L'art rupestre es feia 10.000 anys abans del que es pensava

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Un estudi publicat avui en la revista Science demostra que l'art rupestre més antic datat és 10.000 anys abans de l'esperat. De fet, amb les tècniques de datació emprades fins al moment, les arts rupestres més antigues creien que tenien uns 30.000 anys, però ara han vist que algunes tenien almenys 40.000 anys.
uste-zena-baino-10000-urte-lehenagotik-egiten-zute
Portada de la revista Science del 15 de juny de 2012. Ed. Ciència

En l'estudi s'han datat imatges de l'art rupestre d'11 coves d'Astúries i Cantàbria mitjançant el mètode de desintegració urani/tori, entre elles les d'Altamira. La recerca, dirigida per l'investigador Alistair Pike de la Universitat de Bristol, ha comptat amb la participació de Marcos García Díez, professor del departament de Geografia, Prehistòria i Arqueologia de la UPV. Segons ell, “la recerca més completa i detallada que s'ha dut a terme amb aquest mètode ha estat la publicada ara”.

--> Veure galeria de fotos de la recerca

--> Ana Galarraga ha participat en el programa Factoria de Ràdio Euskadi

L'investigador García Díez ha explicat que, encara que una de les tècniques més habituals per a l'elaboració de datacions és la basada en el carboni-14, l'art rupestre antic no és útil per a la datació, ja que moltes vegades usaven pintura vermella o gravada, és a dir, no utilitzaven la matèria orgànica per a realitzar imatges. En altres ocasions, García Díez ha determinat que el problema és la contaminació. "Per això hem apostat pel mètode de la desintegració urani/tori. Aquest mètode és molt utilitzat en geocronologia i, en el cas de l'art rupestre, es pot utilitzar per a conèixer l'edat de la calcita que hi ha sota i per sobre de les imatges. Això permet conèixer l'edat màxima i mínima de les imatges. No obstant això, fins ara no s'ha utilitzat molt per a això, ja que tenia certes limitacions o dificultats", ha afirmat García Díez.

Un dels elements que es forma en desintegrar l'urani és el tori. Aquesta desintegració és constant, per la qual cosa la mesura dels percentatges d'urani i tori en una roca permet calcular l'edat de la roca. El mètode és molt precís, però no s'ha utilitzat fins ara en la datació de l'art rupestre, entre altres coses perquè les mostres havien de ser grans.

Per tant, en primer lloc han hagut de millorar el mètode per a obtenir la màxima precisió amb una quantitat mínima de mostres. Aquesta millora els permet tenir 10 mg de calcita (necessitaven els primers grams). I confirma que han aconseguit un bon resultat: "Fins ara es deia que les més antigues eren de fa uns 30.000 anys, però nosaltres hem demostrat que algunes tenen més de 40.000 anys". Concretament, els discos vermells que hi ha en la cova del Castell tenen més de 40.800 anys, per la qual cosa són l'exemple més antic d'art rupestre europeu, segons aquesta datació.

Buscant autors d'imatges

En la datació actual s'ha comprovat que una de les mans és anterior a fa 37.300 anys i que un dels discos és major de 40.600 anys. Això dóna lloc als exemples més antics de l'art rupestre europeu fins ara. Ed. Pedro Saura

Segons el grup de recerca, això té conseqüències significatives. De fet, en aquella zona del Cantàbric les restes més antigues de l'Homo sapiens són de fa 41.500 anys, i abans d'ells vivien neandertals. Per tant, els investigadors han arribat a la conclusió que l'Homo sapiens tenia la capacitat d'utilitzar aquestes tècniques des del principi, però no han descartat la possibilitat que els seus autors siguin neandertals.

En concret, García Díez considera que aquesta última opció és molt possible: “Amb dades indirectes sabem que els neandertals, a més de tenir una gran capacitat tècnica, tenen un pensament simbòlic. Prova d'això són alguns exemples d'art portàtil, com a peces amb bandes paral·leles d'entre 60 i 40.000 anys. És cert que fins ara no hem trobat cap dibuix realitzat per neandertals en les parets de les coves, però això és pel fet que no hem pogut datar”.

No obstant això, considera que amb el mètode de datació que han desenvolupat ara la situació pot canviar: “Hem de tenir en compte que les pintures més antigues que hem datat no són figuratives, és a dir, no hem trobat visontes o cavalls de més de 40.000 anys, sinó punts, etc. Les mans tampoc estan pintades, sinó en negatiu bufant. Per tant, potser els qui els van fer no són la mateixa població que posteriorment van pintar els animals, tal vegada neandertals”.

L'equip de García Deu té intenció de continuar treballant, per la qual cosa considera que en breu pot haver-hi evidències per a respondre a aquesta pregunta. “L'any que ve aplicarem la nostra tècnica de datació a França, Itàlia i la península Ibèrica, podent datar pintures més antigues que les actuals. No obstant això, no serà fàcil perquè la formació de capes de calcita requereix un clima temperat i plujós, i no sempre ha estat així”.

--> Veure galeria de fotos de la recerca.

--> El tema central del número de juliol de la revista Elhuyar és l'art rupestre. En concret, els avanços tècnics i metodològics en la recerca de l'art rupestre i com han influït en el coneixement i interpretació d'aquesta mena d'expressions.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.