Les menaces du Permafrost sont dégelées en raison du changement climatique

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

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Incendie de 30 km dans l'Arctique. Ed. Adrià Descals

En 2019 et 2020, il y a eu beaucoup plus d'incendies que d'habitude en Arctique. Ceci est particulièrement préoccupant en raison de la présence dans la zone de grandes tourbières dans le permafrage, dans des couches souterraines qui jusqu'à présent ont été congelées. Dans ces tourbières s'accumule beaucoup de carbone qui est émis par les incendies. Eh bien, un travail publié dans la revue Science montre que l'augmentation des incendies dans le pergélisol n'est pas aléatoire, mais qu'elle est directement liée au changement climatique: À mesure que les températures de l'Arctique augmentent, les incendies augmentent de façon exponentielle.

Les chercheurs ont analysé les données obtenues par satellite entre 1999 et 2020. L’été 2020 a été le plus chaud en quatre décennies et la surface brûlée entre 2019 et 2020 est sans précédent: 4,7 millions d'hectares ont été brûlés et 412,7 millions de tonnes de CO2 ont été émises. En outre, des incendies ont eu lieu en 2020 au-dessus du 72 parallèle au nord, à 600 km au nord du cercle polaire arctique, dans une zone où les incendies sont très rares. Les chercheurs estiment que les tempêtes sèches et les rayons sont la principale cause des incendies, mais ils voient la nécessité de faire davantage de recherches pour connaître l'impact des activités humaines.

Les facteurs de risque tels que les conditions atmosphériques plus sèches, les étés plus longs et l'augmentation de la végétation ont considérablement augmenté. Tous ces facteurs sont directement liés à l'augmentation de température. En outre, les chercheurs ont annoncé que ces conditions seront absolument habituelles à la fin du siècle.

Permafrost, sépulcre pathogène

Les incendies et les émissions de carbone ne sont pas la seule menace que représente la fonte du pergélisol. Les scientifiques ont alerté depuis des années sur la menace de bactéries et de virus congelés dans le pergélisol. Une étude récente sur un lac glacé de l'Arctique a conclu que le changement climatique pourrait entraîner l'apparition de virus congelés jusqu'à présent. Ils ont remarqué que, depuis des millions d'années, le tombeau des agents pathogènes se dégel et pourrait devenir une terre fertile des nouvelles pandémies.

En Sibérie, en 2016, il y a eu environ 20 cas d'anthrax chez les personnes. Et les recherches ont montré que l'anthrax est venu du décongelé permafrost. La variole et la peste bubonique sont également congelées en Sibérie et des fragments d'ARN du virus de la grippe de 1918 ont été trouvés dans les corps enterrés dans les fosses communes d'Alaska. Et ne pas savoir quoi d'autre peut y avoir. Dans une autre étude de l'année dernière, le matériel génétique de 33 virus a été trouvé dans les échantillons de glace du plateau tibétain, dont 28 nouveaux et environ 15 000 ans.

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