Ils alertent sur la grave fragmentation des fleuves mondiaux

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Ed. Pixabay

Un grand groupe de chercheurs de l'Université McGill et du World Wildlife Fund (WWF) a réalisé la première évaluation globale des rivières du monde. Grâce aux données satellitaires, ils ont dévoilé la situation et l'étendue des rivières à déversement libre dans la revue Nature. Les résultats indiquent que seulement 37% des longues rivières du monde ont des émissions libres de la source à la mer.

Les chercheurs ont noté que les barrages et les barrages sont les principaux causes de la perte de continuité des rivières et de la connexion entre eux. On estime que dans le monde il y a environ 60.000 grands barrages et 3.700 barrages hydroélectriques en construction. Selon les chercheurs, le mouvement et l'échange d'eau, les êtres vivants, les sédiments et les aliments et l'énergie dans les rivières est due à leur capacité de mobilité libre. Ce réseau complexe de rivières du monde, cependant, est totalement suspendu.

Les rivières, les voies sanguines de notre planète

Les rivières saines remplissent de nombreuses fonctions, notamment la formation continue de sédiments qui maintiennent les deltas de la mer. Lorsque l'eau ne peut pas fonctionner librement, les rivières cessent de remplir ces fonctions. Le chercheur et professeur à l’UPV/EHU Arturo Elosegi Irurtia a exprimé sa préoccupation à ce sujet: « Lorsque des barrages sont installés, l’arrivée de sédiments à la mer est beaucoup plus faible et les deltas disparaissent déjà. Les lieux de pêche maritime sont également touchés par le manque de sédiments et de nutriments ».

Arturo Elosegi, chercheur à l'UPV et expert en écologie des rivières. Ed. UPV/EHU

La biodiversité dans les eaux douces entraîne également une grande perte : « Presque tous les êtres vivants de la rivière ont besoin de rivières non fragmentées. Le cas des saumons est le plus connu, mais les non-migrants ont aussi besoin d'une rivière non fragmentée. Par exemple, les moules aux eaux douces, qui étaient autrefois très abondantes, sont aujourd’hui des animaux totalement menacés parce qu’elles migrent dans les branchies des poissons».

On estime que l’Europe est pire que la moyenne: Seulement 12% des rivières de plus de 1000 km d'Amérique sont libres, 25% en Amérique du Nord, 51% en Amérique du Sud, 33% en Asie, 47% en Afrique et 60% en Australie. «En Euskal Herria aussi la situation est très mauvaise, les rivières sont très fragmentées, et dans les petits ruisseaux la situation est pire que ce qu’ils disent dans le rapport», a précisé Elosegi. « En Gipuzkoa, il y a plus de 900 barrages, mais beaucoup sont inutilisés depuis des siècles. Ils continuent à entraver le mouvement de l’eau, de la matière et des êtres vivants.»

Hydroélectrique, une source d'énergie discutable

Les auteurs de l'étude ont fait une proposition de priorisation des sources renouvelables d'énergie éolienne et solaire pour les dommages causés par l'hydroélectricité dans les communautés fluviales. « En Norvège, les centrales hydroélectriques reçoivent beaucoup d’énergie », déclare Elosegi. « En Gipuzkoa, cependant, il y a plus de 60 centrales électriques – toutes les rivières sont pleines de centrales – et la production hydroélectrique commune est égale à quatre éoliennes. Nous détruisons tous les fleuves pour que rien ne se produise à peine".

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