Microplásticos también en aire

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

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Ed. Jean Louis Tosque/Pixabay

Los microplásticos también pueden recorrer kilómetros al aire y acabar lejos de su origen. Precisamente, en un reciente trabajo publicado en la revista Nature Geoscience se han dado a conocer los microplásticos procedentes del aire que han recibido en los Pirineos.

Numerosos estudios han demostrado que los mares están contaminados por microplásticos. Estos estudios sugieren que los microplásticos llegan al mar a través de los ríos, y no estaba claro cuánto puede extenderse a través de la atmósfera. Hasta la fecha, sólo se recogieron muestras de microplásticos emitidos al aire en dos megavatios: París y Dongguan (China). En esta ocasión, los investigadores han seleccionado uno de los puntos más limpios posibles para el muestreo, que se ha realizado en los Pirineos, en la Estación Meteorológica de Bernadouze, a una altura de 1.425 metros.

La toma de muestras se llevó a cabo durante cinco meses y ha recibido un número significativo de microplásticos, similar al registrado en las megavatías. Concretamente, recibieron 365 partículas por metro cuadrado al día. La mayoría de las partículas eran menores de 50 micras y el resto de películas y fibras no superaban las 100 micras. En cuanto al tipo de plástico, la mayoría eran de polietileno y poliestireno (se utilizan para la fabricación de bolsas de plástico, entre otros) y también fueron numerosas las fibras de polipropileno, muy habituales en la industria textil.

Por otro lado, mediante estudios y simulaciones de corrientes de aire, se ha calculado que estas partículas de plástico pueden alcanzar en el aire unos 100 km.

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