Les fossiles du Crocodile ont montré qu'en Navarre vivaient des rhinocéros, quatre espèces d'ours et de macaques.

Les chercheurs ont revu avec les techniques actuelles les fossiles trouvés dans le gisement de Koskobilo (Olazagutia) il y a 80 ans et ont trouvé des preuves de faune d'il y a 220 mille ans : rhinocéros, quatre espèces d'ours, cerfs géants et macaques dans les Pyrénées occidentales. Les Koskobilo sont devenus les restes les plus anciens du Quaternaire de Navarre.

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Fossiles trouvés à Koskobilo: à gauche droite, le canin d'un sanglier, deux dents d'une sorte de rhinocéros, l'if d'un cerf géant, le canin d'une panthère, l'if d'un lion des gr

On peut obtenir des résultats significatifs si on examine les restes paléontologiques trouvés il y a longtemps avec les techniques actuelles avancées et la connaissance scientifique. C'est ce qu'a démontré la recherche dirigée par le chercheur de l'UPV Asier Gomez Oliexistence. Ils ont montré que ce qui en 1940 a été considéré comme le chandelier d'un hippopotame était vraiment un sanglier et ont découvert que dans les Pyrénées occidentales il y avait des dizaines d'animaux préhistoriques qui ont déjà disparu. Parmi eux, les rhinocéros.

Dessins de gauche-droite, ours noir asiatique (Ursus thibetanus) et ours rupestre (Ursus spelaeus). A l'étage, plusieurs vues de ses pointes. Ed. Amaia Torres Piñeiro

Parmi les fossiles, outre le rhinocéros, on remarque les restes de deux espèces d'ours : l'ancêtre de l'ours des grottes (Ursus deningeri) et l'ours noir asiatique (Ursus thibetanus). Il faut aussi mentionner les restes du macaque de Berberia (Macaca sylvanus) et du cerf géant du genre Megaceroides. Toutes ces espèces vivaient avec le rhinocéros en Navarre, dans le Pléistocène moyen (Quaternaire).

Probablement, ces animaux ont vécu en Navarre à une époque interglaciaire similaire à celle actuelle. Les chercheurs imaginent une riche faune : les prédateurs (lions, léopards, loups et hyènes) pouvaient opter pour des chevaux de chasse, des cerfs, des bisons, des rhinocéros ou des cerfs géants. Les macaques parcouraient également les pentes environnantes de Koskobilo. En même temps, sur la rive de la rivière Arakil, les castors représentent une grande quantité de proies qui, souvent, ont profité de l'eau pour boire.

Le gisement de Koskobilo est situé dans le couloir de la Sakana, un passage naturel formé par le relief. Au nord, Aizkorri et Aralar, et au sud, Urbasa-Andia. Au cours du siècle dernier, travaillant dans une carrière, les travailleurs ont trouvé un gouffre en 1940, où un grand chandelier de 9,5 cm. Le chef de la carrière l'a emmenée au micropalléontologue Maxima Ruiz de Gaona, qui, avec l'intérêt éveillé, s'est consacré à la récupération de très nombreux fossiles animaux. Dix ans plus tard, en 1950, il est revenu et a trouvé parmi les déchets en dehors de la symate environ 5.000 pièces d'une industrie lithique de silex. Ils appartenaient à l'époque paléolithique et il semblait que le silex avait été obtenu à Urbasa. Tous J. M. Il a réveillé l'intérêt de Barandiaran. En 1955, il s'approcha des restes de la carrière et découvrit 1.146 restes de cette industrie lithique.

J.M. Deux pics de la culture Solutre découverts par Barandiaran à Koskobilo en 1955. Ed. Asier Gomez Olivie. Creative Commons 4.0.

Le gisement a été totalement détruit par les travaux de la carrière, mais il semble que près du gouffre existait une grotte horizontale d'environ 40 m de longueur. À la vue des restes des animaux et de l'industrie lithique trouvés par Ruiz de Gaona et Barandiaran, les chercheurs croient que les humains d'alors (neandertales d'abord et sapiens après) ont porté la caverne. Les humains y auraient brisé les os des animaux chassés pour enlever et manger la moelle intérieure, et leurs restes seraient jetés sous la simata qui était près de l'entrée de la grotte.

« Il semble qu’il y ait eu deux gisements qui nous ont fourni des informations archéologiques et paléontologiques, dit Gómez Oliexistence. En ce qui concerne l'archéologie, le plus important est qu'il existait un atelier de la période Solutre, utilisé pour la fabrication de pointes de silex. Et, du point de vue paléontologique, je soulignerais l'accumulation de fossiles du Pléistocène Moyen à Koskobilo (les plus anciens de Navarre) : sur la dent d'un rhinocéros nous avons daté un spéléotema qui a donné un âge minimum de 220 mille ans, et à Cuon priscus, Megacery Ursus deningeri sont des espèces du Pléistocène».

Dessin du macaque de Beria (Macaca sylvanus) et de la meule trouvée à Koskobilo. Ed. Amaia Torres Piñeiro.

« La découverte la plus excitante a été l’identification des fossiles de macaque et d’ours noir asiatique, très rares dans la péninsule ibérique », rappelle Gómez Oliexistence. Par ailleurs, il a souligné le grand potentiel de la révision des traces découvertes il y a longtemps. Non seulement parce qu'aujourd'hui nous avons des techniques plus avancées, mais parce que ces dernières années nous avons accumulé beaucoup de connaissances scientifiques. Nous avons plus de données pour identifier de nouveaux gisements ou de nouvelles espèces animales. Quand nous avons examiné les fossiles d'animaux trouvés par Barandiaran dans la grotte d'Axlor de Dima, par exemple, nous avons trouvé un fossile humain, et pour la première fois nous avons montré que les néandertaliens mangeaient des loups et des caïns dans la zone cantabrique. Nous avons également vu que les fossiles considérés comme néandertaliens étaient les êtres humains les plus modernes. Toujours sur le gisement de Punta Lucero, à Zierbena, nous avons identifié le jaguar européen (Panthera gombaszoegensis) et le loup de Mosbach (Canis mosbachensis), qui était le gisement le plus ancien du Quaternaire du Pays Basque».

Cette recherche, publiée dans la revue scientifique Quaternary International, est le fruit du travail d'une grande équipe pluridisciplinaire et internationale. Parmi eux figurent l'UPV, CENIEH, Aranzadi, les musées de New York, l'Espagne et le Portugal, et d'autres centres de recherche. L'équipe étudie depuis plus de quinze ans les plus anciennes occupations humaines des Pyrénées occidentales et leurs conditions paléoécologiques.

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