Els fòssils del Coscodrilo han demostrat que a Navarra vivien rinoceronts, quatre espècies d'óssos i macacos

Els investigadors han revisat amb les tècniques actuals els fòssils oposats en el jaciment de Koskobilo (Olazagutia) fa 80 anys i han trobat evidències de fauna de fa 220 mil anys: rinoceronts, quatre espècies d'óssos, cérvols gegants i macacos al Pirineu occidental. Els Koskobilo s'han convertit en les restes més antigues del Quaternari de Navarra.

koskobiloko-aztarnategiko-fosilek-erakutsi-dute-pi
Fòssils oposats en Koskobilo: a l'esquerra dreta, el caní d'un senglar, dues dents d'una espècie de rinoceront, el teix d'un cérvol gegant, el caní d'una pantera, el teix

Es poden obtenir resultats significatius si es revisen les restes paleontològiques oposades fa temps amb les tècniques actuals avançades i el coneixement científic. Així ho ha demostrat la recerca dirigida per l'investigador de la UPV Asier Gómez Olivencia. Han demostrat que el que en 1940 va ser considerat com el candelabro d'un hipopòtam era realment d'un senglar i han descobert que als Pirineus occidentals hi havia desenes d'animals prehistòrics que ja han desaparegut. Entre ells, els rinoceronts.

Dibuixos d'esquerra-dreta, ós negre asiàtic (Ursus thibetanus) i ós rupestre (Ursus spelaeus). A dalt, diverses vistes de les seves pinitos. Ed. Amaia Torres Piñeiro

Entre els fòssils, a més del rinoceront, destaquen les restes de dues espècies d'óssos: l'avantpassat de l'ós de les coves (Ursus deningeri) i l'ós negre asiàtic (Ursus thibetanus). També cal esmentar les restes del macaco de Barbaria (Macaca sylvanus) i del cérvol gegant del gènere Megaceroides. Totes aquestes espècies conviurien amb el rinoceront a Navarra, en el Plistocè mitjà (Quaternari).

Probablement, aquests animals van viure a Navarra en una època interglaciar similar a l'actual. Els investigadors imaginen una rica fauna: els depredadors (lleons, lleopards, llops i hienes) podien optar per cavalls de caça, cérvols, bisons, rinoceronts o cérvols gegants. Els macacos també recorrien els vessants dels voltants de Koskobilo. Al mateix temps, en la riba del riu Arakil, els castors representen una gran quantitat de preses que, sovint, van aprofitar l'aigua per a beure.

El jaciment de Koskobilo està situat en el corredor de la Sakana, un pas natural format pel relleu. Al nord, Aizkorri i Aralar, i al sud, Urbasa-Andia. Durant el segle passat, treballant en una pedrera, els treballadors van trobar un avenc en 1940, on un gran candelabro de 9,5 cm. El cap de la pedrera la va portar al micropaleontólogo Màxim Ruiz de Gaona, qui, amb l'interès despertat, es va dedicar a la recuperació d'abundants avencs fòssils animals. Deu anys més tard, en 1950, va retornar i va trobar entre els residus fora de la símata prop de 5.000 peces d'una indústria lítica de sílex. Pertanyien a l'època paleolítica i semblava que el sílex havia estat obtingut en Urbasa. Tots ells J. M. Va despertar l'interès de Barandiarán. En 1955 es va acostar a les restes de la pedrera i va descobrir 1.146 restes més d'aquella indústria lítica.

J.M. Dos pics de la cultura Solutre descoberts per Barandiarán en Koskobilo en 1955. Ed. Asier Gómez Olivencia. Creative Commons 4.0.

El jaciment va ser totalment destruït per les obres de la pedrera, però sembla que prop de l'avenc existia una cova horitzontal d'uns 40 m de longitud. A la vista de les restes d'animals i de la indústria lítica trobats per Ruiz de Gaona i Barandiarán, els investigadors creuen que els humans de llavors (neandertals primer i sapiens després) van usar la cova. Els éssers humans haurien trencat allí els ossos dels animals caçats per a treure i menjar la medul·la interior, i les seves restes es tirarien per sota de la simata que estava prop de l'entrada de la cova.

“Sembla que va haver-hi dos jaciments que ens han proporcionat informació arqueològica i paleontològica —diu Gómez Olivencia—. Quant a l'arqueologia, el més significatiu és que existia un taller del període Solutre, utilitzat per a la fabricació de puntes de sílex. I, des del punt de vista paleontològic, destacaria l'acumulació de fòssils del Plistocè Mitjà en Koskobilo (els més antics de Navarra): sobre la dent d'un rinoceront datem un espeleotema que va donar una edat mínima de 220 mil anys, i a Cuon priscus, Megaceroides i Ursus deningeri són espècies del Plistocè mitjà”.

Dibuix del macaco de Berbería (Macaca sylvanus) i del queixal oposat en Koskobilo. Ed. Amaia Torres Piñeiro.

“El descobriment més emocionant va ser la identificació de fòssils de macaco i ós negre asiàtic, molt estranys en la Península Ibèrica”, recorda Gómez Olivencia. Per cert, ha destacat el gran potencial que té la revisió de les petjades descobertes fa temps. "No sols perquè avui dia tenim tècniques més avançades, sinó perquè en els últims anys hem acumulat molts coneixements científics. Tenim més dades per a identificar nous jaciments o noves espècies animals. Quan revisem els fòssils d'animals oposats per Barandiaran en la cova d'Axlor de Dima, per exemple, trobem un fòssil humà, i per primera vegada vam demostrar que els neandertals menjaven llops i cáñanos en la zona cantàbrica. També vam veure que els fòssils considerats neandertals eren els éssers humans més moderns. També en el jaciment de Punta Estel, en Zierbena, identifiquem al jaguar europeu (Panthera gombaszoegensis) i al llop de Mosbach (Canis mosbachensis), que era el jaciment més antic del Quaternari del País Basc”.

Aquesta recerca, publicada en la revista científica Quaternary International, és fruit del treball d'un gran equip multidisciplinari i internacional. Entre ells es troben la UPV, CENIEH, Aranzadi, museus de Nova York, Espanya i Portugal, i altres centres de recerca. L'equip porta més de quinze anys investigant les ocupacions humanes més antigues del Pirinenc occidental i les seves condicions paleoecológicas.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea