El Paleolítico Inferior demuestra la presencia humana en Praileaitz

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

En la cueva de Praileaitz I (Deba, Gipuzkoa), hace unos 200.000 años, se han encontrado indicios de la presencia humana, como los útiles de piedra utilizados por los mismos y los fósiles de los animales comidos, entre ellos los huesos de un gran mamífero de la familia de los elefantes.
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Se han encontrado restos que demuestran que hace unos 200.000 años los humanos vivieron praileando. Ed. Xabier Peñalver Iribarren/Aranzadi

Xabier Peñalver Iribarren, arqueólogo de Aranzadi y director de la excavación, ha dado a conocer los hallazgos y ha destacado que son realmente excepcionales: “Nunca conseguimos pistas tan antiguas en un lugar absolutamente estratificado”, ha afirmado. Esto da un valor enorme a los descubrimientos, que les permite datarlos con precisión.

Los restos se encuentran en un entorno bien estratigráfico. En la imagen, piedra tallada. Ed. Xabier Peñalver Iribarren/Aranzadi

En las excavaciones 2017-2018 se han alcanzado niveles con numerosos restos de industria lítica y animales. Entre las primeras se encuentran herramientas y materiales de piedra, todos ellos con características del Paleolítico Inferior. Además de una piedra tallada, se han encontrado dos losas, que son una muestra de la talla de las piedras.

En cuanto a la fauna, 578 huellas están siendo investigadas y Peñalver ha destacado parte del calcáreo de un Elephas antiquus o mamut. También ha mencionado los caninos de un oso Ursus spelaeus, fechados entre 150.000 y 200.000.

Los restos encontrados hasta ahora en Praileaitz (colgante, pinturas…) eran del Paleolítico Superior. Sin embargo, los arqueólogos sospechaban desde hace tiempo que la cueva contenía tesoros aún no encontrados, por lo que han solicitado una y otra vez la paralización de las obras de la cantera, que ponían en peligro este patrimonio.

Una vez más, Peñalver ha explicado que por debajo del nivel que han analizado, hay otros 6 metros de sedimentación, y ha anunciado que también pueden aparecer nuevos espacios de la época anterior a los neandertales.

Huellas de una vida

Entre los huesos animales se encuentra el calcáneo de una especie de la familia de los elefantes. Ed. Xabier Peñalver Iribarren/Aranzadi

“De momento sabemos que en el Paleolítico inferior aquí vivieron los seres humanos, que en la cueva trabajaron con herramientas de piedra y que comieron elefantes”, ha afirmado Peñalver. Estos grandes animales, sin embargo, probablemente no se cegarían, ya que con estos utensilios sería muy difícil matar a un elefante. Es muy posible, por tanto, que aquellos seres humanos coman animales muertos.

Además, confiesa que no saben si el tramo de calcaneo es de Elephas antiquus o de un mamut. El primero es de clima templado y el mamut es de clima glaciar o interglaciar. La identificación de restos de otros animales, como monos o alces, ayudarán a resolver la duda, así como el análisis de la polenara.

Ha hablado sobre el hombre con prudencia. Dice que la huella humana de Lezetxiki es de hace 164.000 años y se considera precursora de los neandertales, por lo que considera que la de Prailea también podía ser así.

Por último, ha subrayado que la información aportada por los restos es muy completa y ha solicitado que se proteja la cueva “de forma completa y eficaz”.

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