Los embriones humanos han sido modificados genéticamente por primera vez

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Por primera vez han probado en los embriones humanos una técnica de transformación genética de embriones. El experimento experimento en la Universidad de Sun Yat (China), liderado por el investigador Junjiu Huang y publicado en la revista Protein & Cell.
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Embrión humano de ocho células. Ed. Programa RWJMS IVF/Propiedad pública

La técnica que han probado consiste en inyectar en los embriones el complejo enzimático CRISPR/Cas9. Este complejo se adhiere al fragmento genómico deseado y con él entra la molécula que transformará el gen. Hasta ahora se ha probado la técnica en células adultas y embriones animales. En el caso de China, lo han probado en embriones humanos con el objetivo de reparar el gen defectuoso HBB causante de la enfermedad beta-talasemia.

Según han explicado en el estudio, se han utilizado embriones humanos desechados en la fecundación asistida, es decir, que no podían desarrollarse si se aplicaban en el útero. El complejo fue inyectado en los 86 embriones, cuando tenían una sola célula, y esperaron a tener ocho células. Sobrevivieron 71 embriones, de los que sólo 28 tuvieron éxito. Además, descubren que los embriones tenían mutaciones graves. Los propios investigadores han reconocido que se trata de un mal resultado para su uso en embriones humanos, que deberían alcanzar el 100% de éxito.

Este experimento ha trascendido la preocupación que ya suscitaba la posibilidad de transformar genéticamente los embriones humanos. De hecho, en un artículo publicado en la revista Nature el pasado mes de marzo, un grupo de expertos se negó a utilizar este tipo de técnicas, aportando razones éticas y científicas. Entre otras cosas, tenían una gran preocupación por la seguridad de este tipo de técnicas.

Cabe destacar que los investigadores chinos enviaron su investigación a la revista Nature y Science y ambos se negaron a publicarla.

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