10e anniversaire de Fukushima : les enjeux du nucléaire

Dix ans se sont écoulés depuis l'accident nucléaire de Fukushima. Le séisme et les tsunamis qui ont suivi ont provoqué une explosion dans le bâtiment du réacteur à la centrale nucléaire, la rupture des systèmes de refroidissement et l'extension des radiations. L'anniversaire du deuxième plus grand accident nucléaire de l'histoire a mis sur la table les problèmes de l'énergie nucléaire et ses défis à moyen terme.

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Ed. Flickr

Le désastre de Fukushima n'a pas provoqué de victimes humaines directes, mais les dommages à la vie, aux structures sociales et aux écosystèmes sont irréversibles. 165.000 personnes ont été déplacées et, une décennie plus tard, 43.000 citoyens n'ont pas pu retourner dans leurs villages. Cependant, l'industrie a quantifié les conséquences économiques de l'accident, mais pas les effets secondaires graves sur l'environnement et le bien-être.

Après plusieurs accidents graves, le nucléaire est en débat permanent. Certains experts le considèrent comme une occasion de combattre le réchauffement planétaire et que la décarbonisation soit réelle. Le Groupe intergouvernemental sur les changements climatiques (GIEC) lui-même, dans son rapport spécial sur le réchauffement climatique de 2018, a reconnu la contribution de l'énergie nucléaire à limiter l'augmentation de la température globale. Cependant, beaucoup d'autres sont contre en raison des grandes préoccupations environnementales et sociales.

Des chercheurs de l'Université de Harvard ont dénoncé le manque de transparence et d'équité dans la prise de décision du secteur nucléaire dans un article d'opinion de la revue Nature. « La sécurité et le coût ne sont pas les seuls défis de l’industrie nucléaire. Le secteur nucléaire a systématiquement échoué dans la collecte des préoccupations des citoyens. Les études psychologiques menées autour du risque dans les années 1960 et 1970 ont révélé que les citoyens ont réagi émotionnellement, irrationnellement et négligemment, et ont demandé à l’industrie nucléaire d’accepter les perceptions de risque du public ou d’éduquer le public. L'industrie a choisi la dernière voie, impliquant la citoyenneté uniquement dans le processus qui lui convenait, et toujours axé sur la croyance d'une vision propre », soulignent les chercheurs. À son avis, cependant, il est indispensable d'écouter honnêtement la citoyenneté sans prétendre la convaincre. Depuis que l'uranium est extrait jusqu'à ce que la gestion des déchets soit décidée, la citoyenneté doit avoir la parole. Cela suppose un grand changement d'approche.

Conséquences de l'accident dans l'industrie nucléaire

L'industrie nucléaire elle-même a également subi des conséquences chaque fois qu'il y a un sinistre. Quatre mois après l'accident de Fukushima, l'Allemagne a décidé d'éliminer complètement l'énergie nucléaire d'ici 2022. La Suisse a fait de même et a détruit les cinq réacteurs du pays. Au Japon, 12 des 54 réacteurs opérationnels ont été fermés pour toujours et 24 autres restent fermés.

En ce moment, cependant, environ 50 réacteurs nucléaires sont en cours de construction dans le monde. La Chine est le pays qui construit le plus (16 étages), suivi par l'Inde et la Corée du Sud. Selon le rapport sur la situation de l'industrie nucléaire dans le monde, 414 réacteurs nucléaires fonctionnent et fournissent 10,3% de l'électricité mondiale.

Centrale nucléaire de Zaporizhzhia (Ukraine), la plus grande d'Europe.

Comment résoudre le problème de sécurité ?

Mais la sécurité reste à la table. L'une des solutions proposées par l'industrie nucléaire pour résoudre le problème est la construction de petits réacteurs modulaires qui croient que la petite taille réduira la catastrophe possible. Les réacteurs auraient une production inférieure à 300 MW pour nourrir environ 200.000 ménages.

Une autre solution consiste à construire des réacteurs plus efficaces et sûrs qui utilisent un autre liquide de refroidissement différent de l'eau. Mais la vitesse de développement des nouvelles technologies fait que ces réacteurs ne sortent pas sur le marché jusqu'au milieu du siècle. Pendant ce temps, les technologies de stockage d'énergie solaire et éolienne deviennent de plus en plus compétitives. Beaucoup craignent que les technologies nucléaires ne restent plus en arrière.

Industrie sans engagement social

Cependant, les chercheurs notent que les nouvelles propositions nucléaires continuent de sous-estimer des préoccupations éthiques non résolues, répartissant de manière déséquilibrée les avantages et les risques qui sont générés. Par exemple, les trois quarts de la production mondiale d'uranium proviennent de mines autour des communautés indigènes, mais n'ont jamais été restructurés plus tard, empoisonnant des terres et des villages voisins. Dans le cas des déchets, l'industrie nucléaire n'a aucune solution technique pour la gestion des déchets, au-delà de leur dissimulation dans le sous-sol, et les entrepôts de déchets nucléaires sont éloignés des communautés d'approvisionnement en électricité nucléaire.

Le Centre d'innovation des réacteurs américains Il étudie maintenant les premières propositions pour impliquer la communauté: comme beaucoup de gens sont disposés à brûler du tabac, à conduire des voitures et à assumer d'autres risques personnels, serait-il disposé dans sa communauté et à recevoir un réacteur nucléaire pour sa consommation?

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