Le plus ancien sapiens d'Eurasie est identifié

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

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1 apidite dans la partie crânienne (droite) et vue avant (centre) et latérale (gauche) de la reconstruction du fossile. Ed. Katerina Harvati, Eberhard Karls University of Tübingen

Après avoir analysé deux têtes de mort trouvées au même endroit en Grèce, une sapiens d'il y a 210.000 ans et une autre néandertalienne de 170.000, dans un travail publié dans la revue Nature. Le premier, le plus ancien sapiens découvert en Eurasie, signifierait que l'homme moderne a quitté l'Afrique bien avant ce qu'il pensait. Cependant, la recherche a suscité de grandes incertitudes parmi les experts.

Crâne Apidima 2 et sa reconstruction. Ed. Katerina Harvati, Eberhard Karls University of Tübingen

Les deux crânes ont été découverts à la fin des années 70 dans la grotte d'Apidima. Ils ont été appelés Apidima 1 et Apidima 2. Apidima 2 était déjà identifiée comme néandertalien, tandis qu'Apidimia 1, une moindre portion de crâne, n'était pas identifiée. Maintenant, les chercheurs ont reconstruit et analysé virtuellement les deux crânes et, en plus d'affirmer que le fossile Apidima 2 présente des caractéristiques néandertaliennes, ils ont conclu que l'Apidima 1 sapiens est parce qu'il a l'arrière du crâne arrondi comme sapiens.

D'autre part, en utilisant une technique de datation par uranium, ils ont pu constater que, bien que les fossiles se soient trouvés très près, ils sont de dates très différentes. Le fossile Apidima 2 a calculé qu'il a 170.000 ans et l'Apidima 1, 210.000, 160.000 ans de plus que le plus ancien sapiens identifié en Europe. Ainsi, ces résultats suggèrent que l'homme moderne a quitté l'Afrique bien avant que prévu, et les chercheurs croient qu'il renforce l'hypothèse de multiples dispersions.

Cependant, cette étude a suscité des doutes parmi les experts. « Il est très rare que deux médiocres si proches aient une chronologie aussi différente », explique Joseba Ríos Garaizar, chercheur au Centre de recherche sur l'évolution humaine CENIEH. « Si tout allait bien, les conséquences seraient impressionnantes. Des hommes modernes si tôt en Europe, avec Neandertal...".

Asier Gomez Oliexistence ne voit pas non plus clair: « Trouver un fossile humain est très difficile ; et trouver deux crânes, côte à côte, qui sont de chronologie différente, et qui appartiennent aussi à deux espèces différentes, rien de normal », affirme le paléoanthropologue de l’UPV. « Dans Atapuerca, dans le gouffre des os, le crâne 10 est pathologique (il a une cranéosinostose), de sorte que le front est plus vertical en raison d’une croissance compensatoire. En ne voyant que cette façade aurait une grande apparence de sapiens, mais nous savons que ce n'est pas de cette espèce".

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