Se identifica el sapiens más antiguo de Eurasia

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

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1 apidima en la parte craneal (derecha) y vista antes (centro) y lateral (izquierda) de la reconstrucción del fósil. Ed. Katerina Harvati, Eberhard Karls University of Tübingen

Tras analizar dos calavera encontradas en el mismo lugar en Grecia, una sapiens de hace 210.000 años y otra neandertal de 170.000, en un trabajo publicado en la revista Nature. El primero, el sapiens más antiguo descubierto en Eurasia, significaría que el hombre moderno salió de África mucho antes de lo que se pensaba. Sin embargo, la investigación ha suscitado grandes incertidumbres entre los expertos.

Cráneo Apidima 2 y su reconstrucción. Ed. Katerina Harvati, Eberhard Karls University of Tübingen

Ambos cráneos fueron descubiertos a finales de los años 70 en la cueva de Apidima. Se les denominó Apidima 1 y Apidima 2. Apidima 2 ya estaba identificada como neandertal, mientras que Apidimia 1, una menor porción de cráneo, no estaba identificada. Ahora, los investigadores han reconstruido y analizado virtualmente los dos cráneos y, además de afirmar que el fósil Apidima 2 presenta características neandertales, han llegado a la conclusión de que el Apidima 1 sapiens es porque tiene la parte posterior del cráneo redondeada como sapiens.

Por otra parte, utilizando una técnica de datación por uranio, han podido comprobar que, aunque los fósiles se encontraron muy cerca, son de fechas muy diferentes. El fósil Apidima 2 ha calculado que tiene 170.000 años y el Apidima 1, 210.000, 160.000 años más que el sapiens más antiguo que se ha identificado en Europa. Así, estos resultados sugieren que el hombre moderno salió de África mucho antes de lo esperado, y los investigadores creen que refuerza la hipótesis de múltiples dispersiones.

Sin embargo, este estudio ha generado dudas entre los expertos. "Es muy raro que dos mediocres tan cercanos tengan una cronología tan diferente", explica Joseba Ríos Garaizar, investigador del Centro de Investigación sobre Evolución Humana CENIEH. “Si todo estuviera bien, las consecuencias serían impresionantes. Hombres modernos tan tempranos en Europa, junto a Neandertal...".

Asier Gómez Olivencia tampoco lo ve claro: “Encontrar un fósil humano es muy difícil; y encontrar dos cráneos, uno al lado del otro, que sean de cronología diferente, y que además pertenezcan a dos especies diferentes, nada normal”, afirma el paleoantropólogo de la UPV. “En Atapuerca, en la Sima de los Huesos, la Calavera 10 es patológica (tiene una craneosinostosis), por lo que el frontal es más vertical debido a un crecimiento compensatorio. Al ver solo ese frontal tendría una gran apariencia de sapiens, pero sabemos que no es de esta especie".

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