Confirman la disminución de la prevalencia de las demencias, relacionándola con el aumento de los niveles de las mismas

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

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Afirman que la prevalencia de la demencia está disminuyendo, tendencia que se relaciona con la educación. Ed. Dominio público

Un estudio confirma que la prevalencia de las demencias en EEUU ha descendido un 30% entre 2000 y 2016. El estudio ha sido publicado en la revista PNAS y considera que este descenso está relacionado con el aumento del nivel de pacientes. Las otras variables analizadas (edad, sexo, etnia y riesgo cardiovascular) tienen un impacto mucho menor. El resultado tiene importantes consecuencias para la prevención.

El artículo señala que la demencia es una enfermedad extendida, severa y costosa. Se sabe que depende de los condicionantes sociales, es decir, la edad, el sexo, la etnia y la educación tienen una gran influencia en la demencia. Por tanto, la reducción de las desigualdades sociales era una prioridad para la Salud Pública. Por otro lado, en los últimos años, la prevalencia de la demencia estaba disminuyendo, pero no se sabía en qué medida estaba relacionada con las diferencias sociales.

Para clarificarlo, se han analizado durante quince años más de 21.000 personas mayores (mayores de 65 años) que representan a la población estadounidense según su edad, sexo, etnia, nivel educativo y riesgo cardiovascular, así como casi 100.000 personas mayores. Así, observan que desde el año 2000 al 2016 la prevalencia de la demencia ha descendido del 12,2% al 8,5%.

Estudiando la relación de todas las variables con esta diferencia, concluyen que la variable más significativa es la educación. De hecho, en este intervalo de tiempo el porcentaje de mujeres con estudios superiores pasó del 12% al 2%, mientras que en los hombres pasó del 21% al 34%. El descenso de las demencias ha sido del 20% en las mujeres y del 40% en los hombres.

Los autores sugieren que esta relación es causal, es decir, que el nivel educativo influye directamente en el riesgo de demencia. Y anuncian que, a medida que aumente el nivel de admisión, la prevalencia de la demencia disminuirá en el país. Así se dice textualmente: “El cierre de la brecha educativa entre grupos étnicos puede ser una potente herramienta para reducir las desigualdades en salud en general, y en demencia en particular”. Por lo tanto, consideran que debería ser un objetivo importante de las políticas de salud pública.

Los investigadores han subrayado también otro cambio que ha tenido lugar junto a la educación: el aumento de los años de trabajo de las mujeres [se refieren al trabajo remunerado] ha aumentado. De hecho, en el periodo de investigación se ha duplicado el porcentaje de mujeres que trabajan 30 años o más. No han analizado la influencia del trabajo, pero consideran que el esfuerzo cognitivo requerido puede verse afectado, no sólo por un mayor nivel de ocupación.

En Europa se ha producido un descenso similar en la prevalencia de la demencia, y al igual que en Europa, la prevalencia es mayor en las mujeres que en los hombres. Sin embargo, la Fundación Europea del Alzheimer prevé que, en general, la población crece y envejece.

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