Maquinari lliure

Leturia Azkarate, Igor

Informatikaria eta ikertzailea

Elhuyar Hizkuntza eta Teknologia

Segurament tots hem sentit parlar del terme programari lliure. Per a alguns és només un sistema operatiu i un altre tipus de programes que utilitzen alguns frikis; els que saben que és molt més, però tots hem sentit parlar d'això. El maquinari lliure és més modern i desconegut, però cada vegada s'està estenent més i suposarà un gran futur.
hardware-librea
Ed. Dusty Dingo/CC-BY-SA

No teniu la sensació que els dispositius electrònics i uns altres són cada vegada més tancats i foscos? Els primers aparells (televisors, ordinadors...) podien obrir-se, comprendre el seu funcionament, reparar-se i tornar a muntar-se, però avui dia és cada vegada més difícil. I no sols perquè els aparells han guanyat en complexitat, sinó que els fabricants ho han fet intencionadament: no porten caragols per a obrir-los i no hi ha més remei que trencar-los; si s'obre es perd la garantia; tots els components van integrats en una placa... Si es produeix un trencament, encara que sigui d'una petita secció, no hi ha més remei que portar-la a la botiga. Allí, els de la botiga es troben sovint en el mateix estat: només poden enviar-los al fabricador o diuen que és millor i més barat comprar un altre. I això no sols ocorre amb els ordinadors portàtils o els dispositius electrònics tipus tauleta, sinó que és una sensació cada vegada més freqüent en els electrodomèstics o en els cotxes.

Al mateix temps, cada vegada es veuen més abusos amb patents i altres sistemes de protecció de la propietat intel·lectual. En l'actualitat, més que protegir els invents reals, les grans empreses patenten conceptes molt difusos o idees preexistents en detriment de les noves empreses i del progrés.

Tot això ens lleva poder, autonomia i estalvi a usuaris i consumidors, així com a petits i altres mitjans. I la capacitat i el control són cada vegada majors per als productors i les grans marques. Tots ens quedem a les seves mans.

Via programari lliure maquinari lliure

Aquest fenomen ja es va produir en el món del programari, tal com us dèiem al març de 2012. En temps en els quals els ordinadors només estaven en universitats i llocs com aquest, predominava la filosofia del hacker i era habitual compartir programari de manera oberta. Però a partir de la dècada dels 80, el programari es va convertir en patentable i els ordinadors es van estendre per les llars. I des del moment en què es van convertir en oportunitats de negoci, les empreses van començar a vendre únicament el codi binari o compilat del programari, distribuint-lo amb una llicència d'ús. Aquestes llicències ens permeten -i no una altra cosa– l'ús del programari, és a dir, podem utilitzar el programari, però no és el nostre i no podem modificar-lo, reparar-lo o millorar-lo, ni tan sols per a nosaltres. El mateix que ocorre actualment amb el maquinari, és a dir, amb els dispositius.

Però després va sorgir el moviment del programari lliure, que a més d'executar el programari, reivindica el dret a analitzar-lo, millorar-lo i fins i tot redistribuir-lo. Per a això és necessari tenir obert el codi font del programari. Seguint aquesta filosofia, moltes persones i empreses han desenvolupat nombrosos programes. El sistema operatiu Linux va ser un dels pioners i posteriorment s'han desenvolupat nombrosos programes bàsics (navegador Firefox, suite d'ofimàtica LibreOffice...). En els ordinadors de sobretaula no tenen massa difusió, però el programari lliure predomina en altres àmbits com els supercomputadors, la infraestructura web, els telèfons mòbils, etc.

Ara amb el maquinari s'ha creat un moviment amb la mateixa filosofia: el maquinari lliure. En aquest moviment, tota la informació sobre el maquinari dels dispositius tecnològics (plans, esquemes, disseny de circuits integrats, instruccions de muntatge, etc.) i tot el programari són oberts i lliures. Així, igual que amb el programari lliure, aquests dispositius poden ser produïts, venuts, modificats, millorats i redistribuïts per qualsevol petita empresa, promovent el progrés i evitant monopolis. I els usuaris també tenim control sobre els dispositius, ja que amb ells podem fer el que volem: muntar, obrir, analitzar, reparar, millorar...

Arduino per a fer els nostres propis dispositius electrònics

Arduino és un dels líders i més coneguts del món del maquinari lliure. Arduino està format per una placa de maquinari lliure i un microcontrolador, a més d'un entorn de desenvolupament. Disposa de diverses entrades analògiques i digitals en les quals podem connectar sensors o interruptors i diverses sortides per a connectar motors o actuadors. Tots els ingredients són barats i nosaltres podem muntar una placa d'Arduino, comprant els ingredients i veient els plans; o podem comprar la ja composta. Al final és un ordinador petit i barat, però podem substituir les entrades habituals dels ordinadors (teclat, ratolí...) o sortides (pantalla, impressora...) pels sensors i motors que volem.

D'aquesta forma, connectant els sensors, motors, etc. que necessitem en les entrades i sortides i escrivint un programa a través de l'entorn de desenvolupament, podem fer l'electrodomèstic, aparell o dispositiu electrònic desitjat. Aquest aparell, que és per a necessitats específiques tan estranyes i que no faria cap fabricant, però que s'adapta perfectament a les nostres necessitats, el podem fer nosaltres. Si vols aprofitar-ho, Internet està ple de plans, instruccions i vídeos dels dispositius realitzats pel públic amb Arduino, i en la pròpia web d'Arduino hi ha un munt de gent compartida: un dispositiu per a obrir la porta del garatge amb el telèfon mòbil, un cerrador de finestres perquè no es produeixin sorolls durant el pas del tren, robots... Hi ha milers d'idees boges, però són les que es poden fer amb Arduino: un dispositiu d'encesa de llums i tancament de persianes quan enfosqueix, un ventilador del bany quan es detecta el metà...

Arduino s'utilitza en moltes escoles per a ensenyar informàtica i electrònica, així com per a prototipar en empreses. També hi ha un documental sobre Arduino (Arduino The Documentary).

Lliure tot tipus de maquinari

Arduino és una petita placa programable molt bàsica que serveix per a fer amb ella el seu propi dispositiu electrònic. Però això exigeix atreviment i uns coneixements mínims d'electrònica i informàtica. Molt apropiat per al hacker que ens agrada ficar les mans en els budells dels dispositius, però potser no tant per als usuaris finals.

No obstant això, en l'actualitat existeix la possibilitat de trobar qualsevol tipus de dispositiu com a maquinari lliure: ordinadors (molts i diversos tipus), tauletes, telèfons intel·ligents, càmeres de fotos i vídeo, ràdios, components d'ordinadors (CPUs, targetes gràfiques...), Impressores 3D, robots, videoconsoles… i també cotxes!

El maquinari lliure és molt interessant per als quals ens agrada adquirir i usar dispositius i tenir control sobre ells: desmuntar, saber com funciona, reparar... Per això és molt apropiat per a l'educació o perquè persones de països en vies de desenvolupament puguin disposar de dispositius electrònics. Encara que de moment és relativament recent, en el futur escoltarem molt sobre tecnologia lliure.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.