Clive Sinclair, pionnier dans la fourniture d'ordinateurs aux ménages

Leturia Azkarate, Igor

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Aujourd'hui, nous avons tous des ordinateurs à la maison, à la fois de bureau et portables, ou en bref tablettes, consoles, télévision et haut-parleurs intelligents, téléphones mobiles... En tant que pionniers de l'expansion des ordinateurs et de cette utilisation de loisirs, nous aurons sûrement tous des noms comme Bill Gates ou Steve Jobs. Mais sans les minimiser, il y a une autre personne qui, inconnue mais clé et antérieure, a lancé la tendance à introduire des ordinateurs dans nos maisons: Sir Clive Sinclair, décédé en septembre, fondateur d'ordinateurs Sinclair ZX Spectrum, très répandus dans les années 80.
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Ed. Christian Payne/Flickr

Depuis de nombreuses années, l'industrie informatique est dominée presque exclusivement par les entreprises américaines et orientales. Le poids des entreprises européennes sur ce marché est très faible. Et il pourrait sembler que cela a toujours été le cas. Cependant, à l'époque des ordinateurs domestiques antérieurs aux PC, les entreprises du Royaume-Uni avaient beaucoup à dire, notamment Sinclair Research. Et c'est que son fondateur, Sir Clive Sinclaire, est chargé d'introduire les ordinateurs dans nos maisons massivement au début des années 80.

Clive Sinclair, entrepreneur et inventeur

Ordinateur Sinclair ZX Spectrum. Il fallait se connecter à la télévision. ED. : Wikipedia.

Clive Marles Sinclair est né en 1940 à Londres. Entrepreneur et inventeur, il a inventé et développé de nombreux dispositifs de pointe, souvent très avancés pour son époque. Trop avancé, ce qui permettait à ses produits d'être des succès et des échecs absolus.

En 1961, il fonde la société Sinclair Radionics, qui fabrique pendant une décennie des radios, des amplificateurs et des équipements hifi. En 1965 il fonde une radio FM de poche, Micro-FM, la première de ce type au niveau mondial. Cependant, en raison de problèmes techniques, il n'a pas obtenu une bonne réponse du marché. Dans la première moitié des années 70, les calculatrices ont été son principal produit et pari. En 1972, il lance la calculatrice de la première poche au monde, Sinclair Executive, avec des fonctions de base, et se vend très bien. En 1975, il lance la montre numérique Black Watch. En raison des nombreux problèmes, il a causé d'importantes pertes économiques à l'entreprise, qui a dû accepter l'aide et l'intervention du gouvernement pour éviter la faillite. Depuis, et jusqu'à la fin de la décennie, il a fabriqué des polymères numériques avec succès relatif, et a également produit la télévision portable Microvision TV-1, qui a entraîné de plus grandes pertes pour l'entreprise. Enfin, en 1979, Clive Sinclair a complètement perdu le contrôle sur Sinclair Radionics et l'a abandonné.

Cependant, en vue de ce qui lui venait dessus, il avait fondé l'entreprise Sinclair Tresna pour 1975. Et en laissant Radionics et prendre le contrôle de Tresna, il a changé son nom pour Sinclair Research et a mis ses forces dans la production d'ordinateurs domestiques.

Il a créé les radios FM de poche, les premières de ce type au niveau mondial. ED. : Wikipedia.

Sinclair Research: révolution et extension des ordinateurs domestiques

Avant les années 80, les ordinateurs étaient de grandes machines coûteuses, de grands serveurs centraux utilisés pour les calculs dans le monde des affaires. Au cours des dernières années des années 70, de petits ordinateurs personnels appelés microordinateurs ont commencé à apparaître, principalement par des entreprises comme Apple et Commodore des États-Unis, et même IBM a commencé à préparer sa section PC. Mais ces petits ordinateurs personnels étaient encore chers (environ 1.000 dollars) et leur utilisation dans les entreprises et pour des sujets sérieux était presque unique. Au contraire, la vision de Clive Sinclaire était de créer des micro-ordinateurs, de véritables ordinateurs domestiques, pour apprendre l'informatique et faire des programmes à domicile.

Les premières tentatives faites sur ce chemin étaient le ZX80 de 1980 et le ZX81 de 1981. Le premier était le premier ordinateur avec un prix inférieur à 100 livres, tandis que le second coûtait 70 livres. Bien qu'avec une capacité très limitée (seulement 1 kB de mémoire! ), Le langage de programmation BASIC a servi à apprendre et sauter et a été un succès, surtout au Royaume-Uni, mais aussi en dehors de lui.

Sinclair Executive, calculatrice de la première poche du monde. ED. : Wikipedia.

Au début de 1982, il tira l’invention la plus emblématique de tous et le plus grand succès de toute sa vie: Ordinateur Sinclair ZX Spectrum. Il présentait d'importantes améliorations par rapport aux précédentes, notamment la mémoire (16 ou 48 kB) et les graphiques en couleur, sans une augmentation des prix très significative. Il avait un aspect agréable et attrayant, le clavier en caoutchouc, le langage de programmation BASIC, les programmes étaient enregistrés dans des stands et il fallait se connecter à la télévision.

Les ventes de spectrum ont été spectaculaires, il a été le premier ordinateur au monde à vendre un million d'unités et son influence a été énorme. Toute une génération de jeunes ont rencontré les ordinateurs et ont appris à programmer. Il a enseigné et ouvert la voie aux ordinateurs. Et il a commencé à utiliser les loisirs des ordinateurs: si ceux qui étaient jusqu'alors orientés vers l'usage professionnel et l'éducation, l'utilisation principale du Spectrum, sans préjudice des précédents, était celle des jeux. Pour lui ont émergé beaucoup de jeux qui ont aidé à lancer l'industrie du jeu vidéo logiciel à la fois au niveau européen et mondial.

Dans les années qui ont suivi, il a sorti d'autres modèles de Spectrum et plus de 5 millions de Spectrum ont été vendus (sans compter les clones non officiels).

Ordinateur ZX81 avec 1 Ko de mémoire. ED. : Wikipedia.

L'échec d'autres appareils et le déclin de l'entreprise

Clive Sinclair n'était pas pour rester tranquille dans les mousses et a continué à concevoir et commercialiser de nouveaux dispositifs innovants. En ce qui concerne les ordinateurs, il a voulu s'introduire dans le marché des ordinateurs les plus sérieux et professionnels, au-delà des loisirs et du jeu, qui étaient déjà en train d'acquérir IBM PC compatibles, et en 1984 il a sorti l'ordinateur Sinclair QL. Mais cela ne fonctionnait pas correctement, donc il n'a pas fonctionné sur le marché.

Clive Sinclair, intéressé depuis longtemps dans les véhicules électriques, a lancé en 1985 une voiture électrique à un seul siège Sinclair C5. Bien que ce fût une bonne idée, j'avais beaucoup de problèmes. Et il a réessayé avec une télévision portable, cette fois avec la télévision à écran plat de poche TV80. Les deux ont échoué dès le départ.

Il a également inventé un véhicule électrique monoplace: Sinclair C5. ED. : Wikipedia.

Pour les pertes des trois appareils mentionnés, il a dû vendre la marque Sinclair et tous ses produits à la compagnie rivale Amstrad. La société Sinclair a continué, mais a à peine eu des employés ou des produits significatifs depuis, et aucun lié aux ordinateurs. Quant à Sir Clive Sinclaire, pionnier des ordinateurs, il s'est éloigné d'eux et de tout TIC, au point qu'il utilisait à peine Internet, e-mail et même ordinateurs. Il est décédé le 16 septembre de cette année après un cancer prolongé.

Clive Sinclair était un génie, un inventeur infatigable qui se consacrait toujours à des choses différentes, nouvelles et avancées. Mais dans les cas de succès, les concurrents sont immédiatement entrés et ont mangé le marché, et dans ceux qui ne l'avait pas fait, le problème était que les produits étaient trop avancés pour leur époque. Il n'a pas eu assez de reconnaissance ou de succès économique et a été au sommet peu de temps. Mais son influence sur la diffusion des ordinateurs est incontestable. Et son ZX Spectrum a captivé beaucoup de jeunes d'une génération et les a amenés à prendre conscience de la beauté et des possibilités de l'informatique jusqu'à changer leur vie et les enchanter à l'informatique, y compris le présent qui signe cet article. Merci Sir Clive Sinclair.

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