“Les scientifiques sont très optimistes parce que nous pensons que trouver des réponses est toujours possible”

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Fernando P. Cossío Mora est née à San Martín de Villafufre (Cantabrie) en 1960. Il est professeur de chimie organique et chef de l'équipe de recherche en chimie bioorganique et modélisation moléculaire de l'UPV. Il est également directeur scientifique d'Ikerbasque depuis 2009. Même si ses responsabilités chez Ikerbasque lui font sortir du laboratoire, il est évident qu'il a introduit son sens chimique au fond.
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Directeur scientifique et chimique de Ikerbasque
Qu'est-ce qui vous a le plus surpris, altéré ou fasciné depuis que vous avez commencé à travailler?

Dans les années 80, lorsque j'étudiais la chimie à l'Université de Saragosse, j'ai été surpris de constater que la chimie était au centre d'autres sciences. Presque tout était lié à la chimie : nouveaux matériaux (plastiques, alliages…), catalyseurs, etc. Mais j'ai aussi réalisé que la chimie était indispensable pour répondre à des questions profondes. Par exemple, à cette époque, l'origine de la vie attirait beaucoup d'attention et il était clair que la réponse devait être chimique. La société avait besoin de nouveaux médicaments: antibiotiques, molécules contre le cancer… Et le problème de l'énergie était en plein essor et les matériaux photovoltaïques commençaient à prendre de l'importance… En même temps, j'ai réalisé que l'image publique de la science, surtout la chimie, était de plus en plus mauvaise. Pour moi cela était incompréhensible, parce que les résultats et les avantages de la science étaient à découvert. Malheureusement, je pense que ce problème est aujourd'hui plus grave.

Que voulez-vous être témoin de la révolution ou la découverte dans votre trajectoire?

La vérité est que les questions principales n'ont pas de réponse. Mais ce n'est pas une mauvaise nouvelle, je pense que c'est surtout le charme de la science: donner une réponse partielle à chaque question, juste pour créer la suivante.

En ce sens, les scientifiques sont très optimistes, parce que nous pensons que trouver des réponses est toujours possible. La nature nous dira si cet optimisme était justifié ou non. Et nous ne devons pas oublier que les questions et les besoins d'il y a quatre décennies sont toujours avec nous.

En ce qui concerne notre recherche, nous travaillons sur trois lignes principales qui sont totalement différentes de l'extérieur. D'une part, de nouveaux catalyseurs, appelés EHU-Phos, ont été inventés pour l'élaboration de nouveaux produits de grand intérêt. D'autre part, avec les physiciens de particules, nous avons terminé une recherche pour savoir pourquoi cet univers est fait de matière et non d'antituerie. Enfin, avec l'aide de biologistes et de médecins, nous développons des molécules thérapeutiques de dernière génération. Nous aimerions vraiment que ces nouvelles molécules soient utiles. Dans tous les cas, nous espérons que les connaissances acquises avec ces recherches représentent un petit pas.

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