Le cas de l'enfant néandertal LF8

Gómez Olivencia, Asier

Ikerbasque research fellow

Estratigrafia eta Paleontologia saila, Euskal Herriko Unibertsitatea

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Os temporaire gauche de La Ferrassie 8 et coquilles intérieures et reconstructions tridimensionnelles de conduits semi-circulaires et ointoki. Ed. Asier Gomez Olivie

Située au sud-ouest de la France, la Dordogne est un territoire privilégié en termes de sites archéologiques. L'un d'eux, l'abri de La Ferrassi, est un gisement très important, car dans sa séquence stratigraphique apparaissent des occupations de l'époque mustérienne et du Paléolithique Supérieur. Des squelettes de sept néandertaliens, deux supérieurs (une femme et un homme) et cinq enfants de différents âges ont été trouvés dans les couches mustériennes.

Premier squelette du vieil homme La Ferrassie 1, XX. Il a été découvert au début du XXe siècle et le dernier, La Ferrassie, 8 ans (LF8), a été excavé en 1970 et 1973. Dans un article que nous venons de publier dans le Journal of Human Evolution, on a décrit les 47 nouveaux fossiles correspondant au bébé néandertal LF8 récemment trouvé. Dans deux musées, Muséum national d'Histoire naturelle (Paris) et Musée d'Archéologie nationale (St. Germain-en-Laye), on retrouve ces fossiles dans les sacs de sédiments des fouilles de 1970 et 1973.

Parmi ces fossiles se trouvent des fragments de crânes, de mâchoires, de vertèbres, de côtes et de phalanges de mains, parmi lesquels un temporaire à gauche presque complète, qui abritait un petit trésor: un enterrement complet. Les ointokis, le marteau et l'enclume sont les os de l'oreille moyenne, les petits os qui transmettent le son, les plus petits du corps humain. Ils apparaissent rarement dans des gisements.

Nous découvrons l'ointoki grâce à un microscanner à os temporaire réalisé sur la plateforme AST-RX du Musée des Sciences Naturelles de Paris. Le premier objectif du microscanner était d'étudier les structures internes (coquilles et tubes semi-circulaires) qui se trouvent dans toute la prétention de la tempête, de sorte qu'il a été réalisé avec la plus grande rigueur possible.

Dans le microscanner on tourne pas à pas l'objet à scanner et à chaque étape on obtient une radiographie avec rayons x. Toutes les radiographies sont traitées par des ordinateurs très puissants et des sections transversales de l'objet sont réalisées. D'autres densités apparaissent dans ces sections transversales avec différentes tonalités de l'échelle du gris, et avec d'autres logiciels l'objet peut être reconstruit virtuellement.

Au moment de la réalisation du scanneur, on a constaté qu'à l'intérieur du temporel il y avait un torpillage complet, et à travers des sections transversales on a sélectionné les pixels qui remplissaient le trou jusqu'à obtenir un objet tridimensionnel. La même chose a été faite avec l'oreille interne, mais dans ce cas, ces structures étaient négatives, c'est à dire, étant creux dans la partie pétreuse de l'os temporel, ils ont été pratiquement remplis pour construire un objet tridimensionnel. Cette méthodologie est utilisée aussi bien dans les petits creux du pétrole que dans la reconstruction d'un plus grand creux du cerveau.

Petit arbre reconstruit virtuellement. IMAGE: Asier Gomez-Olivie

L'importance de ce nouvel ointoki néandertal est double: d'une part, les os de l'oreille moyenne sont des fossiles que l'on trouve rarement, et c'est la découverte la plus complète de l'époque néandertalienne; d'autre part, la recherche morphologique du fossile a confirmé que les différences anatomiques entre notre espèce et les néandertaliens peuvent os plus petits.

Pour l'instant, il n'est pas possible de connaître l'influence de ces différences morphologiques dans l'oreille. Cependant, des études auditives ont été réalisées sur le gisement du Sima des Os d'Atapuerca. Ces études démontrent que la capacité d'écoute des hominidés était similaire à celle des hommes modernes d'aujourd'hui il y a 430.000 ans, c'est-à-dire qu'ils étaient capables d'écouter les mêmes fréquences, et nous avons une spécialisation remarquable d'écouter à certaines fréquences par rapport au reste des primates. Il semble donc logique que la capacité d'écoute des néandertaliens, liée aux êtres humains du Gouffre des Os, soit semblable à la nôtre. Selon ces dernières recherches, et en raison de la relation entre l'oreille et le langage, les premiers pas de l'être humain dans le domaine linguistique sont très anciens.

 

SOURCES: Balzeau, A., Grimaud-Hervé, D., Détroit, F., Holloway, R.L. Combès, B., Prima, S., 2013 First description of the endocast of Cro-Magnon 1 and study of brain variation and evolution in anatomically modern Homo sapiens. Bull. Mém. Soc. Anthrop. Paris 25, 1-18.Martinez, I., Rosa, M., Quam, R., Jarabo, P., Lorenzo, C., Bonmatí, A., Gómez-Oliexistence, A., Grâce, A., Arsuaga, J.L. 2013 Communicative capacities in Middle Pleistocene humans from the Sierra de Atapuerca in Spain. Quaternary International 295, 94-101. DOI:dx.doi.org/10.1016/j.quaint.2012.07.001Gómez-Oliexistence, A., Crevecoeur, I., Balzeau, A., in press. La Ferrassie 8 Neandertal child reloaded: new remains and re-assessment of the original collection. Journal of Human Evolution. DOI: 10.1016/j.jhevol.2015.02.00

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