Tres espectaculares cuevas de Euskal Herria: Pozalagua, Arrikrutz y Mendukilo

Irazabal Tamayo, Nagore

Alfonso Antxia Espeleologi Zientzien Elkartekoa. Biologian doktorea

Debido a las características del mundo subterráneo, este mundo sigue siendo desconocido para la mayoría de las personas. Se dice que el subsuelo es un "sexto continente" sin investigar. Las cuevas turísticas pueden resolver este vacío con guiones de educación ambiental y guías bien documentadas, poniendo así este "sexto continente" a disposición de todo aquel que lo desee. De este modo, se muestran las entrañas del terreno de forma controlada, instalando un espacio para el público (como las cuevas de Pozalagua, Arrikrutz y Mendukilo) y manteniendo a la sombra el resto de cuevas. Estas tres cuevas son espectaculares, pero muy diferentes, y hoy en día cualquier visitante puede disfrutar de su espectacularidad. Además, permiten conocer la historia de un territorio y de sus habitantes.
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Sala Laminosin de la cueva de Mendukilo. Ed. © Jabier Les

Pozalagua (cueva de estalactitas excéntricas)

Pozalagua se encuentra en el monte Ranero de Carranza (Bizkaia). Uno de los más espectaculares de toda Bizkaia: techos a una altura de veinte o treinta metros, columnas gigantes de calcita, estalactitas en busca de suelo, "gours" o canecillos, cortinas de piedra visibles y, en general, la belleza de la cueva, son la espectacularidad de la cueva que ha durado muchos años.

En ella, además, se encuentra uno de los conjuntos más bellos del mundo de las estalactitas excéntricas, que se extienden a todas las direcciones en lugar de dirigirlas hacia el suelo.

Durante siglos y durante todo el silencio, el agua, el carbonato cálcico y la magia han creado una selva enrollada de estalactitas excéntricas. Las estalactitas excéntricas, aunque se trate de un fenómeno conocido, son todavía muy poco conocidas y siempre consideradas exóticas e inusuales. Esta cueva, aunque sólo sea por el número de estalactitas excéntricas que posee, merece la pena visitar. Los investigadores no saben cómo se convirtieron estos depósitos de minerales, pero saben que la naturaleza ha creado estas estructuras durante miles de años. Alguien dijo alguna vez mirando a los excéntricos de Pozalagua: "Esto es un palacio de invierno, parece ser Versalles". La naturaleza ha utilizado todos sus recursos para crear un tesoro tan singular en las entrañas del monte. A partir de entonces la cueva alberga una habitación llamada Versalles.

Pozalagua forma parte del Parque Natural de Armañón. Incluye extensos bosques autóctonos como encinares, robledales y hayedos, así como bosques mixtos de frondosas en fondos de valles y laderas. Por lo tanto, los visitantes también pueden realizar agradables rutas alrededor.

Mendukilo (cueva de los lagos)

La cueva de Mendukilo se encuentra en el valle de Larraun (Navarra), en terrenos comunales del Concejo de Astitz, en las faldas de la sierra de Aralar a 750 m de altura. Su uso por parte de los pastores es muy antiguo, ya que es adecuado para su uso como refugio de montaña, debido a dos características: la boca de entrada, orientada hacia el norte, y la primera habitación amplia, accesible y bien iluminada por la luz natural. El nombre de la cueva tiene su origen en él, es decir, fue el establo del monte Mendukilo. El pequeño yacimiento arqueológico encontrado en la sala de entrada (Artzainzulo) nos muestra que los pastores de la zona durante la Edad del Hierro (800-300 a.C.) También lo usaban. Actualmente está adaptada para acoger turistas y escolares. Dispone de aparcamiento exterior, casa de acogida y un pequeño recorrido botánico.

El objetivo de la cueva es mostrar las maravillas del subsuelo para que el visitante tome conciencia de la importancia de cuidar y proteger estas cosas. La habilitación de la cueva ha tenido un doble objetivo: primar la cueva y minimizar el impacto. Para dar respuesta al primer objetivo, dos de las seis salas de la cueva no han sido acondicionadas para el público, ya que los accesos a estas salas son muy estrechos y para que puedan acceder los visitantes es necesario perforar mucho. Además, se ha respetado la fauna y la calidad de la cueva abandonadas en las existentes. Por otro lado, para minimizar el impacto de la habilitación, se han instalado infraestructuras desmontables y en la actualidad se pueden visitar las salas Artzainzulo, Laminosin y Herensuge.

A lo largo del año se realizan visitas guiadas y el guión se basa en los principios de la educación ambiental. Además, a lo largo del curso escolar se llevan a cabo programas dirigidos a escolares en base a la educación ambiental. El objetivo de estos programas es despertar la sensibilidad y la conciencia, ya que el conocimiento es la base del respeto. Las unidades didácticas están adaptadas al currículo escolar de cada curso y tienen como objetivo ser un componente práctico de lo trabajado en las clases teóricas.

En cuanto al exterior, la abundancia de monumentos megalíticos (el primero, construido hace más de 4.000 años) en toda la sierra, indica que ha estado presente desde la prehistoria pastoril. Los pastos que demanda el ganado y la forma de vida de los pastores, es decir, la influencia humana, han configurado en gran medida el aspecto actual de las sierras, cuyo ecosistema es fruto de largos años de convivencia entre el pastoreo y la vida silvestre. Sin bosques podemos ver perfectamente algunas de las formaciones exteriores del karst: dolinas, lapiaces, acantilados...

Especial estalactita romboédrica de Pozalagua. Ed. © Jabier Les

El Proyecto Mendukilo ha pasado de ser un establo de montaña a ser un equipamiento de ecoturismo, un laboratorio subterráneo y una sala de educación ambiental. Siguiendo la filosofía de los primeros pastores que utilizaron la cueva, se plantea una capacitación responsable centrada en la gestión orientada hacia el ecoturismo.

Su objetivo es recuperar y mantener el espacio natural en el que se desarrolla el ecoturismo. Es decir, pretende ser una herramienta útil para la recuperación del espacio natural, que asegure el disfrute de las generaciones venideras, ya que el único espacio natural rentable es aquel que perdura de generación en generación. De este modo, además de desarrollarse en un espacio natural, debe desarrollarse tanto por el entorno como por el entorno. Los beneficios económicos redundarán en beneficio de la población local. Pero también se ofrece a los visitantes la posibilidad de disfrutar de un ocio saludable y ampliar los conocimientos sobre la naturaleza.

En este sentido, el ecoturismo y el turismo rural bien orientado y planificado pueden suponer un desarrollo equilibrado del valle y su entorno. Con el objetivo de captar e impulsar los recursos turísticos de la zona, en 1994 se constituyó el Consorcio de Turismo del Plazaola. Por ello, se han puesto en marcha las siguientes actuaciones complementarias:

- Pasaporte Plazaola . En la propuesta impulsada por el Consorcio de Turismo han participado numerosas casas rurales, restaurantes, empresas de actividades y recursos turísticos. En esta iniciativa, un pasaporte sellado genera diferentes descuentos en los establecimientos participantes.

- Subsuelo Sin Fronteras. 6 cuevas turísticas hermanadas (Mendukilo, Arrikrutz, Pozalagua, Ikaburu, Sara y Zugarramurdi) para facilitar el acceso al visitante del mundo subterráneo y premiar la visita. En esta iniciativa se ha creado un folleto promocional con toda la información sobre cada una de las cuevas hermanadas. Este folleto se sella cuando se visita una cueva y da derecho a un descuento de la tarifa individual cuando se visita otra cueva. Con todo el folleto sellado se recoge un regalo en la última cueva visitada.

Cuevas de Arrikrutz-Oñati (mitología y leyendas)

En el interior de Gipuzkoa, el paisaje de Oñati cuenta con interesantes elementos de gran calidad. En las faldas del monte Aizkorri, cerca del Santuario de Arantzazu, se encuentran espectaculares calizas, y en el subsuelo, a lo largo de 14 kilómetros que alberga los complejos y espectaculares sistemas de karst de Salinas de Arrikrutz, fenómenos y complejos espacios espeleológicos como la cavidad de la cueva de Arrikrutz.

Los arroyos subterráneos y las galerías llenas de enormes estalactitas son una muestra de su composición geológica y riqueza.

El proyecto turístico tiene como objetivo aumentar el valor del patrimonio natural y cultural. Arrikrutz es uno de los pioneros de Euskadi en estudios espeleológicos, arqueológicos y paleontológicos. En los primeros trabajos se descubrieron restos arqueológicos como el esqueleto completo de un león rupestre, primer descubrimiento de este tipo en el Estado. Además, cuenta con restos esqueléticos y cráneos de panteras y un espectacular yacimiento de osos.

En cuanto a la mitología, cabe destacar que hace cientos de años los habitantes de Oñati, Alto Deba y Álava acudían a la cueva de Sandaili en peregrinación para pedir la lluvia para los solos. Por otro lado, las mujeres estériles se bañaban en las aguas de Sandaili para ser fértiles. De esta manera se mantenían las costumbres creadas miles de años antes --en la época de los gentiles. Teniendo en cuenta todas estas consideraciones, el Ayuntamiento de Oñati, por unanimidad, decidió mejorar y completar su oferta natural, preparando la cueva de Oñati-Arrikrutz para la acogida de visitantes.

En la cueva de Pozalagua, estudiando algunas estalagmitas especiales de aragonito. Ed. © Jabier Les

El sistema de recorrido por el interior de la cueva permite abordar desde un punto de vista pedagógico y de una manera totalmente interesante temas como la cincelación de la cueva por el agua y la hidrología, la creación del universo mineral, los hallazgos arqueológicos y paleontológicos de Arrikrutz, la mitología sandailiana o la importancia de Arrikrutz en la historia de la espeleología.

Asesor lingüístico: Agurtzane Urrutia.

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La justicia es como las serpientes, solo muerden a los descalzos (E. Galeano)

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Bibliografía

Puente B.: "Pozalagua, laboratorio subterráneo", en Elhuyar, 233 (2007), 18-22.
Euryale Nº 1. Revista de estudios espeleológicos. (2006) BI-1502-06 ISSN: 1886-4309. Estudios de la Asociación de Ciencias Espeleológicas Alfonso Antxia. Bilbao.
Euryale nº 2. Revista de estudios espeleológicos. (2009) BI-1502-06 ISSN: 1886-4309. Estudios de la Asociación de Ciencias Espeleológicas Alfonso Antxia. Bilbao.
www.sociedadalfonsoantxia.org.
Pozalagua, Arrikrutz y Mendukilo: laboratorios subterráneos
Los investigadores han querido conocer la creación y evolución de estas cuevas, analizar la situación actual y encontrar una vía de protección para el futuro a través de medidas que permitan conjugar la protección del entorno con las visitas de los visitantes, ya que, al menos, las primeras hipótesis indican que no hay nada que pueda desaparecer como consecuencia de las visitas. Pero para ello hay que apoyarlos, y varios departamentos de la Universidad del País Vasco y de otras universidades, junto con Alfonso Antxia, Asociación de Ciencias Espeleológicas, pusieron en marcha una investigación interdisciplinar. Pozalagua, Mendukilo y Arrikrutz son algunos de los laboratorios subterráneos más importantes del mundo.
En los laboratorios subterráneos se realizan estudios climáticos (cada hora y hora, entre otros, temperatura de roca y aire, humedad, presión atmosférica, concentración de dióxido de carbono), análisis hidroquímico y microbiológico del agua, estudio de fauna (vertebrados e invertebrados) y microflora, así como mediciones de radiactividad natural, corrientes de aire y aporte de agua de goteo. Asimismo, anualmente se realizan estudios geotécnicos.
Estalactitas excéntricas de Pozalagua. Ed. © Jabier Les
Para garantizar la sostenibilidad de las visitas se establecen estaciones climáticas interiores (y exteriores) en las salas visitables. La comparación entre los resultados obtenidos en las estaciones y el número de visitas realizadas permite determinar la capacidad de carga de las cuevas. Una vez finalizados los estudios climáticos (recogida de datos de al menos 5 años), los resultados se han integrado en la gestión.
Se han realizado investigaciones multidisciplinares en cuevas. No se esperan resultados a corto plazo, pero los investigadores esperan que el conocimiento recogido en estos laboratorios subterráneos sirva a medio plazo para completar un método de gestión de cuevas. Además, miembros de Alfonso Antxia están diseñando un modelo informático para la predicción de las variables climáticas en las cuevas turísticas.
Enfermedades de las cuevas turísticas
La masa corporal de las personas transfiere al medio ambiente una determinada cantidad de calorías, facilitando así el aumento de la temperatura local. Si las cuevas son visitadas por grandes grupos de gente, este hecho es mucho más evidente.
Además de la mencionada carga térmica, debido al proceso de transpiración, los visitantes también expulsan una cantidad de vapor de agua, bien por superficie o bien por medio del aire espirado. Esto provoca un aumento del vapor de agua en la atmósfera que podría aumentar la supersaturación y la condensación.
Uno de los factores más importantes a la hora de analizar la influencia de los visitantes en la cueva es el dióxido de carbono, CO 2. Afecta especialmente a las formaciones secundarias, provocando la descalcificación y la destrucción. En Pozalaga, sobre todo, hay que seguir con mucho cuidado.
Lago de Laminosin en la cueva de Mendukilo. Ed. © Jabier Les
Si se quiere mantener la cueva hermosa y atractiva, y evitar que se deteriore más, es necesario limitar el número de visitas y cumplir ciertas normas correctamente. Estas normas no se aplican en cualquier caso, para lo cual es necesario realizar un exhaustivo estudio microclimático de la cueva y conocer los mecanismos que permiten el intercambio energético y de masas entre sistemas sólidos, líquidos y gaseosos y entre sistemas externos e internos. Por ejemplo, en Pozalagua se propuso reducir a 80 personas el número de personas que pueden acceder al interior de la cueva, a 50 en Mendukilo y a 25 en Arrikrutz. Y en Mendukilo y Arrikrutz se propuso una duración máxima de 60 minutos y en Pozalaga 45 minutos.
Mal verde
Las visitas a Pozalagua comenzaron hace dos décadas. Para que los visitantes pudieran ver la cueva, se instaló una iluminación interior que provocó una afección verde. Es decir, las plantas empezaron a colonizar la cueva, encontrándose en su interior musgo, líquenes y helechos. El Departamento de Biología Vegetal y Ecología de la UPV/EHU asumió la catalogación de la vegetación de Pozalagua. Además de la catalogación de la vegetación, se analizaron cuáles eran las condiciones más adecuadas para su cultivo. Las plantas sólo utilizan el calor de la luz y parte de la radiación. Si se conocen las condiciones necesarias para el crecimiento de las plantas, modificando estas condiciones (por ejemplo, colocando luz de onda larga) puede ser posible continuar con las visitas y evitar el crecimiento de la vegetación. La iluminación para evitar la afección verde se debe vigilar cuidadosamente a lo largo del recorrido y utilizar luces más frías. Por lo tanto, el trabajo de los investigadores no sólo consiste en hacer propuestas para eliminar la catalogación y la lacra verde, sino también para modificar las condiciones que hacen posible la proliferación de plantas. En la actualidad, Pozalagua y Mendukilo disponen de luces frías y sólo se ilumina el lugar donde se encuentra el grupo de visitas, es decir, la iluminación y el grupo de visitas están sincronizados.
Pasos desmontables en la cueva de Arrikrutz. Ed. © Jabier Les
Los químicos del equipo de investigación también fueron de gran ayuda para ayudar a limpiar la enfermedad verde. Inventaron una especie de emplasto para eliminar la vegetación sin dañar los espeleotemas. Las pruebas del emplasto basado en el intercambio iónico dieron excelentes resultados. También se encargó de conocer la composición exacta de los espeleotemas.
El afectado no puede recuperarse, pero los investigadores siempre quieren encontrar la forma de evitar que los daños se agraven. Por ello, se pusieron en marcha investigaciones multidisciplinares.
Biológico
Huesos de un león de cueva descubierto en la cueva de Arrikrutz. Ed. © Jabier Les
Se han tenido en cuenta los seres vivos de las cuevas y se han analizado y descrito los seres que se encuentran en las mismas antes de realizar las labores de remolque. Además de los murciélagos, uno de los seres que hay en la cueva de Mendukilo es el troglobio, un artrópodo adaptado a las condiciones de la cueva y que vive sólo en habitaciones no abiertas al público. En Pozalagua también habitan algunos artrópodos, entre los que se encuentra un colémbolo descrito por primera vez en esta cueva.
Arreglo con prudencia
En Mendukilo, entre otras cosas, se han encargado mucho de no dañar los tesoros subterráneos. También se realizaron estudios geotécnicos previos al acondicionamiento de la cueva de Mendukilo, el más importante para evaluar la estabilidad de los techos, paredes y estancias que se utilizarían en el itinerario turístico. Como consecuencia de ello, en la primera sala se ha procedido a llenar la rampa de bajada, con grava o arena y a acondicionarla con la calzada, limitándola por una franja de hormigón (para que no se mueva). Esta disposición permite el filtrado del agua por su vía original y el crecimiento de las correspondencias de las estancias inferiores. Habilitación de las estancias interiores mediante pasos flotantes, metálicos, galvanizados y desmontables. La rejilla de entrada, diseñada por un especialista en murciélagos, es permeable para todas las especies que habitan en la zona. Dispone de barras horizontales para dejar el paso, evitando las maniobras forzadas por las barras verticales durante los vuelos.

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