Tres espectaculars coves d'Euskal Herria: Pozalagua, Arrikrutz i Mendukilo

Irazabal Tamayo, Nagore

Alfonso Antxia Espeleologi Zientzien Elkartekoa. Biologian doktorea

A causa de les característiques del món subterrani, aquest món continua sent desconegut per a la majoria de les persones. Es diu que el subsòl és un "sisè continent" sense investigar. Les coves turístiques poden resoldre aquest buit amb guions d'educació ambiental i guies ben documentades, posant així aquest "sisè continent" a la disposició de tot aquell que ho desitgi. D'aquesta manera, es mostren les entranyes del terreny de manera controlada, instal·lant un espai per al públic (com les coves de Pozalagua, Arrikrutz i Mendukilo) i mantenint a l'ombra la resta de coves. Aquestes tres coves són espectaculars, però molt diferents, i avui dia qualsevol visitant pot gaudir de la seva espectacularitat. A més, permeten conèixer la història d'un territori i dels seus habitants.
euskal-herriko-hiru-kobazulo-ikusgarri-pozalagua
Sala Laminosin de la cova de Mendukilo. Ed. © Jabier Els

Pozalagua (cova d'estalactites excèntriques)

Pozalagua es troba en la muntanya Ranero de Carranza (Bizkaia). Un dels més espectaculars de tota Bizkaia: sostres a una altura de vint o trenta metres, columnes gegants de calcita, estalactites a la recerca de sòl, "gours" o canecillos, cortines de pedra visibles i, en general, la bellesa de la cova, són l'espectacularitat de la cova que ha durat molts anys.

En ella, a més, es troba un dels conjunts més bells del món de les estalactites excèntriques, que s'estenen a totes les direccions en lloc de dirigir-les cap al sòl.

Durant segles i durant tot el silenci, l'aigua, el carbonat càlcic i la màgia han creat una selva enrotllada d'estalactites excèntriques. Les estalactites excèntriques, encara que es tracti d'un fenomen conegut, són encara molt poc conegudes i sempre considerades exòtiques i inusuals. Aquesta cova, encara que només sigui pel nombre d'estalactites excèntriques que posseeix, val la pena visitar. Els investigadors no saben com es van convertir aquests dipòsits de minerals, però saben que la naturalesa ha creat aquestes estructures durant milers d'anys. Algú va dir alguna vegada mirant als excèntrics de Pozalagua: "Això és un palau d'hivern, sembla ser Versalles". La naturalesa ha utilitzat tots els seus recursos per a crear un tresor tan singular en les entranyes de la muntanya. A partir de llavors la cova alberga una habitació anomenada Versalles.

Pozalagua forma part del Parc Natural d'Armañón. Inclou extensos boscos autòctons com a alzinars, rouredes i fagedes, així com boscos mixtos de frondoses en fons de valls i vessants. Per tant, els visitants també poden realitzar agradables rutes al voltant.

Mendukilo (cova dels llacs)

La cova de Mendukilo es troba a la vall de Larraun (Navarra), en terrenys comunals del Consell d'Astitz, en les faldilles de la serra d'Aralar a 750 m d'altura. El seu ús per part dels pastors és molt antic, ja que és adequat per al seu ús com a refugi de muntanya, a causa de dues característiques: la boca d'entrada, orientada cap al nord, i la primera habitació àmplia, accessible i ben il·luminada per la llum natural. El nom de la cova té el seu origen en ell, és a dir, va ser l'estable de la muntanya Mendukilo. El petit jaciment arqueològic oposat a la sala d'entrada (Artzainzulo) ens mostra que els pastors de la zona durant l'Edat del Ferro (800-300 a. C.) També l'usaven. Actualment està adaptada per a acollir turistes i escolars. Disposa d'aparcament exterior, casa d'acolliment i un petit recorregut botànic.

L'objectiu de la cova és mostrar les meravelles del subsòl perquè el visitant prengui consciència de la importància de cuidar i protegir aquestes coses. L'habilitació de la cova ha tingut un doble objectiu: prevaler la cova i minimitzar l'impacte. Per a donar resposta al primer objectiu, dos de les sis sales de la cova no han estat condicionades per al públic, ja que els accessos a aquestes sales són molt estrets i perquè puguin accedir els visitants és necessari perforar molt. A més, s'ha respectat la fauna i la qualitat de la cova abandonades en les existents. D'altra banda, per a minimitzar l'impacte de l'habilitació, s'han instal·lat infraestructures desmuntables i en l'actualitat es poden visitar les sales Artzainzulo, Laminosin i Herensuge.

Al llarg de l'any es realitzen visites guiades i el guió es basa en els principis de l'educació ambiental. A més, al llarg del curs escolar es duen a terme programes dirigits a escolars sobre la base de l'educació ambiental. L'objectiu d'aquests programes és despertar la sensibilitat i la consciència, ja que el coneixement és la base del respecte. Les unitats didàctiques estan adaptades al currículum escolar de cada curs i tenen com a objectiu ser un component pràctic del treballat en les classes teòriques.

Quant a l'exterior, l'abundància de monuments megalítics (el primer, construït fa més de 4.000 anys) en tota la serra, indica que ha estat present des de la prehistòria pastoral. Les pastures que demanda el bestiar i la forma de vida dels pastors, és a dir, la influència humana, han configurat en gran manera l'aspecte actual de les serres, l'ecosistema de les quals és fruit de llargs anys de convivència entre el pasturatge i la vida silvestre. Sense boscos podem veure perfectament algunes de les formacions exteriors del karst: dolines, lapiaces, penya-segats...

Especial estalactita romboèdrica de Pozalagua. Ed. © Jabier Els

El Projecte Mendukilo ha passat de ser un estable de muntanya a ser un equipament d'ecoturisme, un laboratori subterrani i una sala d'educació ambiental. Seguint la filosofia dels primers pastors que van utilitzar la cova, es planteja una capacitació responsable centrada en la gestió orientada cap a l'ecoturisme.

El seu objectiu és recuperar i mantenir l'espai natural en el qual es desenvolupa l'ecoturisme. És a dir, pretén ser una eina útil per a la recuperació de l'espai natural, que asseguri el gaudi de les generacions esdevenidores, ja que l'únic espai natural rendible és aquell que perdura de generació en generació. D'aquesta manera, a més de desenvolupar-se en un espai natural, ha de desenvolupar-se tant per l'entorn com per l'entorn. Els beneficis econòmics redundaran en benefici de la població local. Però també s'ofereix als visitants la possibilitat de gaudir d'un oci saludable i ampliar els coneixements sobre la naturalesa.

En aquest sentit, l'ecoturisme i el turisme rural ben orientat i planificat poden suposar un desenvolupament equilibrat de la vall i el seu entorn. Amb l'objectiu de captar i impulsar els recursos turístics de la zona, en 1994 es va constituir el Consorci de Turisme del Plazaola. Per això, s'han posat en marxa les següents actuacions complementàries:

- Passaport Plazaola . En la proposta impulsada pel Consorci de Turisme han participat nombroses cases rurals, restaurants, empreses d'activitats i recursos turístics. En aquesta iniciativa, un passaport segellat genera diferents descomptes en els establiments participants.

- Subsòl Sense Fronteres. 6 coves turístiques germanades (Mendukilo, Arrikrutz, Pozalagua, Ikaburu, Sara i Zugarramurdi) per a facilitar l'accés al visitant del món subterrani i premiar la visita. En aquesta iniciativa s'ha creat un fullet promocional amb tota la informació sobre cadascuna de les coves germanades. Aquest fullet se segella quan es visita una cova i dóna dret a un descompte de la tarifa individual quan es visita una altra cova. Amb tot el fullet segellat es recull un regal en l'última cova visitada.

Coves d'Arrikrutz-Oñati (mitologia i llegendes)

A l'interior de Guipúscoa, el paisatge d'Oñati compta amb interessants elements de gran qualitat. En les faldilles de la muntanya Aizkorri, prop del Santuari d'Arantzazu, es troben espectaculars calcàries, i en el subsòl, al llarg de 14 quilòmetres que alberga els complexos i espectaculars sistemes de karst de Salines d'Arrikrutz, fenòmens i complexos espais espeleològics com la cavitat de la cova d'Arrikrutz.

Els rierols subterranis i les galeries plenes d'enormes estalactites són una mostra de la seva composició geològica i riquesa.

El projecte turístic té com a objectiu augmentar el valor del patrimoni natural i cultural. Arrikrutz és un dels pioners d'Euskadi en estudis espeleològics, arqueològics i paleontològics. En els primers treballs es van descobrir restes arqueològiques com l'esquelet complet d'un lleó rupestre, primer descobriment d'aquest tipus en l'Estat. A més, compta amb restes esquelètiques i cranis de panteres i un espectacular jaciment d'óssos.

Quant a la mitologia, cal destacar que fa centenars d'anys els habitants d'Oñati, Alt Degui i Àlaba acudien a la cova de Sandaili en peregrinació per a demanar la pluja per als solos. D'altra banda, les dones estèrils es banyaven en les aigües de Sandaili per a ser fèrtils. D'aquesta manera es mantenien els costums creats milers d'anys abans --en l'època dels gentils. Tenint en compte totes aquestes consideracions, l'Ajuntament d'Oñati, per unanimitat, va decidir millorar i completar la seva oferta natural, preparant la cova d'Oñati-Arrikrutz per a l'acolliment de visitants.

En la cova de Pozalagua, estudiant algunes estalagmites especials d'aragonito. Ed. © Jabier Els

El sistema de recorregut per l'interior de la cova permet abordar des d'un punt de vista pedagògic i d'una manera totalment interessant temes com la cincelación de la cova per l'aigua i la hidrologia, la creació de l'univers mineral, les troballes arqueològiques i paleontològiques d'Arrikrutz, la mitologia sandailiana o la importància d'Arrikrutz en la història de l'espeleologia.

Assessor lingüístic: Agurtzane Urrutia.

Oferta

Iñaki

Et vas, et veniu, i dejás anells en la meva imaginació (G. Belli)

Asierri

La justícia és com les serps, només mosseguen als descalços (E. Galeano)

Asier va morir l'1 de desembre de 2008, en un accident laboral ocorregut en la Variant Sud de Bilbao (Supersur), a causa de l'incompliment de les mesures de seguretat en el treball, tal com s'ha resolt en la 9 de Bilbao. Sentència núm. 131 de 18 de març de 2011 del Tribunal Social. No obstant això, ens van anul·lar la via penal. (asierirazabal.wordpress.com).

Bibliografia

Puente B.: "Pozalagua, laboratori subterrani", en Elhuyar, 233 (2007), 18-22.
Euryale Núm. 1. Revista d'estudis espeleològics. (2006) BI-1502-06 ISSN: 1886-4309. Estudis de l'Associació de Ciències Espeleològiques Alfonso Antxia. Bilbao.
Euryale núm. 2. Revista d'estudis espeleològics. (2009) BI-1502-06 ISSN: 1886-4309. Estudis de l'Associació de Ciències Espeleològiques Alfonso Antxia. Bilbao.
www.sociedadalfonsoantxia.org.
Pozalagua, Arrikrutz i Mendukilo: laboratoris subterranis
Els investigadors han volgut conèixer la creació i evolució d'aquestes coves, analitzar la situació actual i trobar una via de protecció per al futur a través de mesures que permetin conjugar la protecció de l'entorn amb les visites dels visitants, ja que, almenys, les primeres hipòtesis indiquen que no hi ha res que pugui desaparèixer com a conseqüència de les visites. Però per a això cal secundar-los, i diversos departaments de la Universitat del País Basc i d'altres universitats, juntament amb Alfonso Antxia, Associació de Ciències Espeleològiques, van posar en marxa una recerca interdisciplinària. Pozalagua, Mendukilo i Arrikrutz són alguns dels laboratoris subterranis més importants del món.
En els laboratoris subterranis es realitzen estudis climàtics (cada hora i hora, entre altres, temperatura de roca i aire, humitat, pressió atmosfèrica, concentració de diòxid de carboni), anàlisi hidroquímico i microbiològic de l'aigua, estudi de fauna (vertebrats i invertebrats) i microflora, així com mesuraments de radioactivitat natural, corrents d'aire i aportació d'aigua de degoteig. Així mateix, anualment es realitzen estudis geotècnics.
Estalactites excèntriques de Pozalagua. Ed. © Jabier Els
Per a garantir la sostenibilitat de les visites s'estableixen estacions climàtiques interiors (i exteriors) a les sales visitables. La comparació entre els resultats obtinguts en les estacions i el nombre de visites realitzades permet determinar la capacitat de càrrega de les coves. Una vegada finalitzats els estudis climàtics (recollida de dades d'almenys 5 anys), els resultats s'han integrat en la gestió.
S'han realitzat recerques multidisciplinàries en coves. No s'esperen resultats a curt termini, però els investigadors esperen que el coneixement recollit en aquests laboratoris subterranis serveixi a mitjà termini per a completar un mètode de gestió de coves. A més, membres d'Alfonso Antxia estan dissenyant un model informàtic per a la predicció de les variables climàtiques en les coves turístiques.
Malalties de les coves turístiques
La massa corporal de les persones transfereix al medi ambient una determinada quantitat de calories, facilitant així l'augment de la temperatura local. Si les coves són visitades per grans grups de gent, aquest fet és molt més evident.
A més de l'esmentada càrrega tèrmica, a causa del procés de transpiració, els visitants també expulsen una quantitat de vapor d'aigua, bé per superfície o bé per mitjà de l'aire espirat. Això provoca un augment del vapor d'aigua en l'atmosfera que podria augmentar la supersaturación i la condensació.
Un dels factors més importants a l'hora d'analitzar la influència dels visitants en la cova és el diòxid de carboni, CO 2. Afecta especialment a les formacions secundàries, provocant la descalcificació i la destrucció. En Pozalaga, sobretot, cal seguir amb molta cura.
Llac de Laminosin en la cova de Mendukilo. Ed. © Jabier Els
Si es vol mantenir la cova bella i atractiva, i evitar que es deteriori més, és necessari limitar el nombre de visites i complir certes normes correctament. Aquestes normes no s'apliquen en qualsevol cas, per a això és necessari realitzar un exhaustiu estudi microclimático de la cova i conèixer els mecanismes que permeten l'intercanvi energètic i de masses entre sistemes sòlids, líquids i gasosos i entre sistemes externs i interns. Per exemple, en Pozalagua es va proposar reduir a 80 persones el nombre de persones que poden accedir a l'interior de la cova, a 50 en Mendukilo i a 25 en Arrikrutz. I en Mendukilo i Arrikrutz es va proposar una durada màxima de 60 minuts i en Pozalaga 45 minuts.
Malament verd
Les visites a Pozalagua van començar fa dues dècades. Perquè els visitants poguessin veure la cova, es va instal·lar una il·luminació interior que va provocar una afecció verda. És a dir, les plantes van començar a colonitzar la cova, trobant-se en la seva interior molsa, líquenes i falgueres. El Departament de Biologia Vegetal i Ecologia de la UPV/EHU va assumir la catalogació de la vegetació de Pozalagua. A més de la catalogació de la vegetació, es van analitzar quines eren les condicions més adequades per al seu cultiu. Les plantes només utilitzen la calor de la llum i part de la radiació. Si es coneixen les condicions necessàries per al creixement de les plantes, modificant aquestes condicions (per exemple, col·locant llum d'ona llarga) pot ser possible continuar amb les visites i evitar el creixement de la vegetació. La il·luminació per a evitar l'afecció verda s'ha de vigilar acuradament al llarg del recorregut i utilitzar llums més fredes. Per tant, el treball dels investigadors no sols consisteix a fer propostes per a eliminar la catalogació i la xacra verda, sinó també per a modificar les condicions que fan possible la proliferació de plantes. En l'actualitat, Pozalagua i Mendukilo disposen de llums fredes i només s'il·lumina el lloc on es troba el grup de visites, és a dir, la il·luminació i el grup de visites estan sincronitzats.
Passos desmuntables en la cova d'Arrikrutz. Ed. © Jabier Els
Els químics de l'equip de recerca també van ser de gran ajuda per a ajudar a netejar la malaltia verda. Van inventar una espècie d'emplastro per a eliminar la vegetació sense danyar els espeleotemas. Les proves de l'emplastro basat en l'intercanvi iònic van donar excel·lents resultats. També es va encarregar de conèixer la composició exacta dels espeleotemas.
L'afectat no pot recuperar-se, però els investigadors sempre volen trobar la manera d'evitar que els danys s'agreugin. Per això, es van posar en marxa recerques multidisciplinàries.
Biològic
Ossos d'un lleó de cova descobert en la cova d'Arrikrutz. Ed. © Jabier Els
S'han tingut en compte els éssers vius de les coves i s'han analitzat i descrit els éssers que es troben en les mateixes abans de realitzar les labors de remolc. A més de les ratapinyades, un dels éssers que hi ha en la cova de Mendukilo és el troglobio, un artròpode adaptat a les condicions de la cova i que viu només en habitacions no obertes al públic. En Pozalagua també habiten alguns artròpodes, entre els quals es troba un colémbolo descrit per primera vegada en aquesta cova.
Arranjament amb prudència
En Mendukilo, entre altres coses, s'han encarregat molt de no danyar els tresors subterranis. També es van realitzar estudis geotècnics previs al condicionament de la cova de Mendukilo, el més important per a avaluar l'estabilitat dels sostres, parets i estades que s'utilitzarien en l'itinerari turístic. Com a conseqüència d'això, en la primera sala s'ha procedit a omplir la rampa de baixada, amb grava o sorra i a condicionar-la amb la calçada, limitant-la per una franja de formigó (perquè no es mogui). Aquesta disposició permet el filtrat de l'aigua per la seva via original i el creixement de les correspondències de les estades inferiors. Habilitació de les estades interiors mitjançant passos flotants, metàl·lics, galvanitzacions i desmuntables. La reixeta d'entrada, dissenyada per un especialista en ratapinyades, és permeable per a totes les espècies que habiten en la zona. Disposa de barres horitzontals per a deixar el pas, evitant les maniobres forçades per les barres verticals durant els vols.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.