Trencament de polímers

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

Cada vegada consumim més plàstic i generem més residus plàstics. Per tant, la gestió i el reciclatge d'aquests residus hauria de ser cada vegada millor. GAIKER-IK4 aposta pel reciclatge químic.
Trencament de polímers
01/04/2007 | Etxebeste Aduriz, Egoitz | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: D'arxiu)

Al costat del desenvolupament de materials plàstics, l'ús ha augmentat considerablement, i en l'actualitat els plàstics s'utilitzen per a la fabricació de tota mena de components i productes de consum en sectors tan diversos com l'envasament i embalat, automoció, sectors elèctrics i electrònics, tèxtil, construcció, etc.

La correcta gestió dels residus d'aquests productes és important. El material i l'energia continguda en aquests residus poden aprofitar-se, però actualment el nivell d'aprofitament és insuficient i es troba lluny dels objectius marcats per la normativa mediambiental comunitària. Aquestes normatives són cada vegada més estrictes.

A pesar que es recuperen el 50% i el 40% dels plàstics dels residus generats en l'agricultura i dels residus sòlids urbans, en la construcció aquesta xifra és del 9%, en automoció no arriba al 7% i en el sector elèctric i electrònic només es recupera el 4%, segons dades de l'APME (Associació Europea de Fabricants de Plàstics). I en 2003, el 61% dels residus plàstics de l'Europa occidental es destinaven directament a abocadors.

Per tant, és necessari incrementar el reciclatge i valorització dels residus de materials plàstics. Per això, és necessari ampliar les aplicacions dels procediments convencionals de reciclatge, així com desenvolupar tecnologies més avançades com el reciclatge químic.

En l'actualitat, el reciclatge mecànic és el més utilitzat, però té alguns problemes. Per a aconseguir un producte de bona qualitat és necessari tenir separats, nets i en grans quantitats diferents tipus de plàstics. Però en els residus els plàstics solen estar barrejats i acompanyats d'altres components. Pensa en la quantitat de plàstics que poden existir en les escombraries domèstiques. En una ampolla de plàstic, per exemple, l'ampolla i les tapes són diferents i haurien de separar-se. Finalment, els productes resultants del reciclatge mecànic són de baixa qualitat i sota valor en el mercat.

Gran part dels residus plàstics acaben en abocadors.
D'arxiu

El reciclatge químic, no obstant això, encara que encara està en fase d'experimentació, pot resoldre aquests problemes. Això es deu, d'una banda, al fet que no és necessari diferenciar els diferents tipus de plàstics i, per un altre, al fet que s'aconsegueix un producte d'alta qualitat.

Recuperant components originals

Els plàstics es basen en polímers, cadenes llargues d'un monòmer o molècula. A més dels polímers, poden contenir diversos additius. Doncs bé, en el reciclatge químic, mitjançant diferents processos, aquests polímers es trenquen o descomponen. Com a conseqüència, s'obtenen components menors, des d'olis o monòmers bàsics fins a mescles de compostos --principalment hidrocarburs -. Les primeres són matèries primeres que serveixen per a tornar a fabricar plàstics i les segones poden utilitzar-se com a combustible per a obtenir energia.

Els processos més importants per al trencament de polímers són la despolimerització química, la gasificació, la descomposició tèrmica (piròlisi i craqueig tèrmic), la descomposició tèrmica catalítica i la seva utilització com a agents reductors d'alts forns.

La despolimerització química només pot utilitzar-se amb polímers obtinguts d'una determinada forma (condensació). Consisteix en la descomposició química, obtenint les molècules originals que formaven el polímer. En la gasificació es crema el material a alta temperatura i controlada. D'aquesta forma, la matèria orgànica es transforma en gas de síntesi (principalment CO+H 2, CO 2 , CH 4, etc.). Els components inorgànics del material queden com a residus inerts vitrificats de difícil aprofitament.

En la descomposició tèrmica, per exemple mitjançant la piròlisi i el craqueig tèrmic, les cadenes de polímers es trenquen a alta temperatura i sense oxigen. En la descomposició tèrmica catalítica, a més de les temperatures, intervenen un catalitzador o altres agents com l'hidrogen. Aquests processos permeten obtenir monòmers i fraccions d'hidrocarburs multifuncionals.

REACTOR INTERNACIONAL d'última generació de GAIKER-IK4. Aquest reactor serà utilitzat en el projecte REQUIPLAST.
GAIKER

Finalment, els residus de plàstic poden utilitzar-se com a agents reductors en alts forns. El producte final obtingut es pot utilitzar per a fondre en lingots i fabricar acer.

Desenvolupament de noves tecnologies

L'Àrea de Reciclatge i Valorització de GAIKER-IK4 ha posat en marxa un nou projecte d'adquisició d'equipament d'última generació per al desenvolupament d'aquesta tecnologia: REQUIPLAST. L'objectiu principal del projecte és establir la base tecnològica per al desenvolupament de la despolimerització química i la piròlisi a baixa temperatura. Aquests processos poden ser una oportunitat per a aquells residus plàstics que en aquest moment requereixen una solució viable, com el polièster procedent de residus tèxtils, poliamides i poliuretans procedents de vehicles fora d'ús i PET d'envasos.

Etxebeste Aduriz, Egoitz
Serveis
Més informació
2007
Seguretat
033
Reciclatge; Química
Article
Uns altres

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.