La création de l'art paléolithique, objet de consultation

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Un groupe de chercheurs a montré que certains des dessins trouvés dans une grotte de Bornéo ont entre 40 et 52.000 ans. Cela a suscité des interrogations sur la création de l'art paléolithique, considéré comme l'art le plus ancien des grottes européennes (les plus anciennes estiment avoir une ancienneté maximale de 40.000 ans). Où et quand l'art rupestre est-il apparu ? À ce sujet, Diego Garate Maidagan, archéologue spécialisé en art rupestre, a réfléchi à partir des données existantes à ce jour.
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Trouvées dans la grotte de Lubang Jeriji Saléh (Bornéo), ces peintures ont une âge minimum de 40.000 ans. Ed. Luc-Henri Fage
Le dessin figuratif le plus ancien connu est un bovin rougeâtre trouvé dans la grotte de Lubang Jeriji Saléh (Bornéo), selon l'archéologue Maxime Aubert et son équipe. Dans la revue Nature, il a été affirmé qu'ils ont peint le rouleau il ya au moins 40.000 ans et qu'il est sur un panneau avec de nombreux négatifs des mains, ont même montré qu'ils sont plus anciens. En outre, trois autres grottes voisines ont trouvé plus d'exemples d'art rupestre paléolithique et ont utilisé leurs données pour affiner la chronologie et l'évolution de ce type d'art.
 
Compte tenu des résultats publiés, la recherche est “remarquable” selon l’expert en art rupestre Diego Garate Maidagan: « Je soulignerais deux aspects : la datation proprement dite et la question qu’il a posée sur la genèse de ce type d’art ».
 
En fait, Garate a rappelé qu'en Indonésie, avant à Bornéo, des peintures paléolithiques ont également été trouvées à Timor et Silawesi: "Ils ne sont pas aussi vieux que les actuels. Ceux de Timor sont plus récents, mais en tout cas ceux du Paléolithique supérieur; et ceux de Silawesi, un animal comme sanglier, sont d'il y a 35.400 ans. Ces Bornéo ont entre 40 et 52.000 ans. Ce qui est certain, c'est qu'il y a trois îles qui au total ont plus d'une douzaine de grottes avec des datations, et elles sont toutes du Paléolithique Supérieur et leur art est très homogène ».
 
Il dit que bien qu'on ait dit dans beaucoup de titres qu'ils ont trouvé l'art figuratif le plus ancien, "cela ne peut pas être vérifié, au centre de l'Europe, en Allemagne, parce qu'il y a des sculptures d'ivoire de 42.000 ans; nous ne savons pas avec certitude ce qui est le plus ancien. Mais cela n'a pas d'importance, pour nous les conséquences sont les plus importantes; notre objectif est de mieux connaître l'origine de l'art et les aspects liés à lui».
Négatifs des mains de couleur mûre sur d'autres peintes d'ocres. Entre les deux il ya 20.000 ans. Ed. Kinez Riza
 
Ainsi, les recherches ont montré qu'il existe deux espaces avec l'art du Paléolithique supérieur, l'un en Océanie et l'autre en Europe. Et les images --négatives des mains, animales - sont assez semblables dans l'une et l'autre. Selon Garate, il ne fait aucun doute qu'il existe une relation entre les deux, "parce que s'il n'est pas très difficile d'expliquer pourquoi ils ont la même apparence".
 
En Indonésie et en Europe, différents animaux apparaissent, car les espèces qui habitaient chaque lieu étaient différentes, mais les formes des silhouettes, la perspective, la façon d'exprimer les détails de leur intérieur (poils, par exemple), la façon de s'adapter aux murs des grottes, la technique utilisée, etc. ont une similitude énorme et les négatifs des mains sont égaux. « Si nous prenions le rouleau de Bornéo et le plaçions entre les dessins de Danbolinzulo (Zestoa) ou d'une autre grotte d'ici, nous ne nous en rendrions presque pas compte », ajoute Garate, en plaisantant.
 
Hypothèses et affirmations
 
Il y a deux hypothèses qui expliquent que les caractéristiques de l'art dans les deux endroits sont si semblables: à la même époque, dans les deux endroits et dans chacun de leur côté, ils ont développé le même type d'art, ou les deux ont la même origine et de là viennent.
 
Garate mise sur la deuxième hypothèse: Je pense que le plus sensé est de penser que ce type d'art s'est développé dans un endroit entre deux endroits, et que ceux qui le faisaient, en migrant, ont porté leur art d'une manière ou d'une autre. La clé est de trouver ce lieu, mais il peut être en Afrique ou au Moyen-Orient. La question est de la trouver, parce qu'il reste encore beaucoup de sites à étudier ».
 
L'autre hypothèse est considérée beaucoup plus improbable: "C'est très difficile et nous n'avons aucune preuve de penser que c'était le cas. En tout cas, l'hypothèse est là, parce que nous ne pouvons pas l'écarter jusqu'à trouver des preuves en faveur de l'autre".
 
Il a donc souligné que, d'une part, l'art figuratif le plus ancien connu jusqu'à présent se trouve dans deux zones presque antipodes, de sorte que celui de l'Europe n'est pas le seul, ni le plus ancien, et, d'autre part, il est lié à l'Homo sapiens, espèce à laquelle cette espèce arrive, et pas avant.
 
Datations ponctuelles accompagnées
 
Il ne fait aucun doute que pour compléter l'histoire il est impératif que les datations soient fiables, et c'est l'autre aspect que Garate a souligné de la recherche menée par Aubert: « La technique de désintégration uranium/thorium a été utilisée, mais la procédure de prélèvement est beaucoup plus scientifique que d'habitude. »
 
Il explique que l'ablation laser a été utilisée pour le prélèvement d'échantillons. "Grâce à cela, ils acquièrent des lames minces et à travers la stratigraphie on voit toutes les couches: calcite sous la peinture, couche de peinture et calcite sur elle. Ils savent alors comment la calcite s'est développée, quand la peinture a été faite et comment elle s'est produite si sur elle on a recréé calcite". En outre, ils étudient la composition de la calcite, de sorte que les algorithmes de calcul sont également plus complets que d'habitude.
 
Hyènes de la grotte de Chauvet (France) il y a 32.000 ans. Ed. Jacques Toubon/Domaine public
Oui: avec l'ablation laser, les échantillons ont une mesure approximative d'une pièce, et dans les gisements européens la conservation est la priorité, donc cette méthode n'est pas utilisée pour prélever des échantillons. Au lieu de cela, grattant avec un scalpel, ils prennent un petit échantillon pour détruire la peinture le moins possible. C'est parce qu'il n'y a pas de stratigraphie ou d'analyse de calcite, donc les résultats sont nettement moins précis. « La fiabilité des datations est faible par rapport à la procédure utilisée en Indonésie », explique Garate.
 
Cela ne signifie pas que les datations européennes n'ont pas de valeur : "En raison des nombreuses datations qui ont été faites dans les grottes européennes, nous avons de nombreuses données. Ainsi, malgré les résultats des limites, la majorité confluant nous donne une certaine certitude. Par exemple, à Chauvet (France), deux cents datations ont été effectuées et 5% sont rares. Les autres sont cohérents et ont été réalisés dans différents laboratoires. Par conséquent, ils peuvent être considérés comme assez sûrs ».
 

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