Galileo Galilei, XVII. sabio del siglo

Mendiburu, Joana

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El año pasado, cada mes, tuvo un cierto repaso a la ciencia. Reunidos por décadas, en estas páginas XX. Se recogieron algunos de los acontecimientos más importantes que sucedió en el siglo XX. Fue una experiencia bonita, pero en muchas ocasiones –como había muchas cosas que contar y no había espacio– las explicaciones sobre los temas quedaban bastante cortas. Por eso, este año volveremos a leer la historia de la ciencia y la tecnología en estas páginas. Tomando como referencia el mes, a lo largo de la historia, los acontecimientos, curiosidades y personajes más importantes se acercarán aquí. ¡Feliz!

Con un nombre propio y muy atrás en el tiempo comienza el camino de este departamento. El italiano Galileo Galilei falleció el 8 de enero de 1642, a los 78 años de edad.

Galileo nació en Pisa en una familia de siete hermanos. Llegó a la Universidad de Pisa con diecisiete años, donde estudió medicina, matemáticas y física. Estudió en esta universidad y se quedó mirando una lámpara de la catedral, concretamente al movimiento regular de la lámpara. Volvió a casa y comenzó a experimentar con bolitas de plomo y con hilos de diferente longitud. Independientemente del peso de las bolitas, se dio cuenta de que las bolitas tenían que tener el mismo tiempo de desplazamiento, que sólo cambiaba la longitud del hilo. Dicen que así empezó la historia del péndulo.

A pesar de su gran capacidad de aprender desde pequeño, Galileo tuvo fama de alumno travieso. Entre otras cosas, durante su estancia en la Universidad de Pisa se negó a vestir la ropa académica, alegando que le molestaba para realizar correctamente su trabajo. Esta negación fue costeada, ya que fue expulsada de la Universidad de Pisa. Sin embargo, en Florencia continuó estudiando Matemáticas, comenzó su enseñanza privada y publicó sus primeros trabajos. En 1589, con la ayuda de Guidobaldo del Monte, obtuvo bastante coste la cátedra de matemáticas en la Universidad de Pisa.

Creador de teorías importantes

A los 25 años fue nombrado profesor de matemáticas de la Universidad de Pisa. A través de las matemáticas y las experiencias, estudió desde un punto de vista crítico la ciencia escolar oficial, basada en la teoría aristotélica de aquella época.

En ello, la influencia de Arquímedes, que tenía como gran maestro, fue notable e importante.

Galileo fue inventor de dos importantes teorías de la física. Sus primeros trabajos se centraron en la aceleración y creó el concepto de aceleración que se utiliza en la física moderna, que es el aumento de la velocidad en un tiempo determinado.

La segunda aportación principal de Galileo a la física fue el nuevo concepto de fricción e inercia de los objetos en movimiento. En 1590 inició diversas experiencias para definir los componentes de la fuerza, demostrando, por ejemplo, que las fuerzas que provocan el recorrido de una bala están dirigidas hacia abajo y hacia delante. Estas experiencias se centraron en las ciencias mecánicas y del movimiento que eran nuevas en la época y sus conclusiones fueron publicadas en el libro Conversaciones en 1632.

Las obras de Galileo constituyeron una base para entender los diferentes ámbitos del movimiento y, entre otras cosas, Newton las utilizó para deducir las leyes del movimiento.

Descubrimientos astronómicos Aunque pasó mucho tiempo investigando el movimiento, Galileo siempre mostró gran interés por la astronomía. XVII. A principios del siglo XX, algunos holandeses escucharon que uniendo una lente cóncava y otra convexa conseguían ver los objetos más cerca de lo que había. Con esta idea hizo un telescopio que multiplicaba por treinta los objetos y ofreció una exhibición pública en 1609. El principal descubrimiento de Galileo, sin embargo, no fue la realización de un telescopio, sino la orientación hacia el cielo estrellado. Así, fue la primera persona en ver estrellas y satélites invisibles hasta entonces.

Gracias a numerosas y continuas observaciones, Galileo se dio cuenta de que las nuevas estrellas desaparecían tal y como aparecían y dedujo que el universo no es fijo, sino variable. A continuación, de forma individual, observó la Luna, Júpiter, Venus, Saturno y el Sol. En 1610 descubrió cuatro satélites que giraban en torno a Júpiter y en el asterisco descubrió que Venus y Mercurio también giraban alrededor del Sol. octubre de 1610

Descubrió las manchas solares y, siguiendo esas manchas, llegó a la conclusión de que el Sol estaba de vuelta en su interior. Por otra parte, vio que la Vía Láctea estaba compuesta por miles de pequeñas estrellas y no era, como hasta entonces se pensó, un "vapor uniforme".

Publicó todos sus descubrimientos astronómicos en el libro Siderus Nuncis (Mensajero Celeste) y, por supuesto, creó una gran importancia entre los científicos de la época.

Como resultado de sus descubrimientos y teorías revolucionarias, Galileo Galilei tuvo problemas con la Inquisición. Aunque logró publicar el libro Conversaciones en 1932, sus enemigos hicieron creer que el Papa Urbano VII era representado por un personaje del libro y, además de prohibirlo, fue condenado a la prisión de Galileo. Al tener cerca de 70 años no le llevaron preso, pero le prohibieron discutir sus ideas, asistir a reuniones y asistir a visitas. Con el tiempo su castigo fue disminuyendo y en los últimos años Viviani y Torricelli fueron sus discípulos. Como es habitual, con el tiempo se ha conseguido ensalzar su trabajo y comprobar sus descubrimientos. Hoy en día no dudamos de que su lugar en la historia de los científicos ha sido bien ganado.

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