Vestibules isolés, vestiges de l'évolution

Lakar Iraizoz, Oihane

Elhuyar Zientzia

Les humains se mettent le cul de la poule, mais les cheveux ne nous protègent pas. La vitamine C doit être prise obligatoirement des aliments, mais en fait nous avons l'information génétique nécessaire pour la produire. Les autruches ont des ailes mais ne peuvent pas voler. Ce sont onze organes, corps et fonctions qui ne fonctionnent pas. En se séparant de nos ancêtres, dans l'évolution, ils ont perdu leur fonction à l'origine et sont devenus bestigiaux.
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Ed. © Koch Valerie/350RF

Le cul de la poule nous met devant le froid et les émotions. Il est le résultat de la contraction de quelques petits muscles situés au pied de chaque cheveu, à côté du follicule. Chez les animaux qui ont le corps entièrement recouvert de cheveux, de plumes ou d'autres, leur position debout les aide à former une couche d'air chaud, ou leur donne un aspect plus grand devant les prédateurs potentiels. Les êtres humains ne nous donne aucun avantage.

Si rien ne nous sert, pourquoi avons-nous le reflet de contraction de ces muscles? Jerry A. Comme l’affirme le professeur de biologie à l’Université de Coyne Chicago dans son livre Why Evolution is True, cette question ne peut être répondue que du point de vue évolutif: "La sélection naturelle élimine progressivement certaines caractéristiques qui ne sont pas utiles ou utiles, donnant forme à d'autres à être plus utiles". Dans cette voie de disparition, cependant, les parties et les fonctions ne sont pas toujours complètement éliminées, mais deviennent une caractéristique appelée bestigial.

Javier Aznar, expert en biologie évolutive, explique les causes possibles de cette évolution: « Les parties bestiales de certains êtres vivants seraient probablement beaucoup plus utiles chez leurs ancêtres, mais il peut arriver que dans les suivantes il n'est pas rentable de maintenir cette fonction ou partie en raison de la dépense énergétique qu'elle comporte. Dans ces cas, la sélection naturelle soutiendra la disparition de cette fonctionnalité. À d'autres moments, il peut arriver que vous cessiez d'utiliser une fonction particulière. La sélection ne servira donc pas à maintenir l'information génétique derrière cette fonction et des mutations aléatoires s'accumuleront".

Grâce à l'influence de la sélection naturelle et de l'accumulation de mutations, « ces sections deviennent plus simples, souvent plus petites, et beaucoup plus changeantes – a souligné Aznarrek. La variabilité, en effet, signifie qu'il n'y a pas de sélection en faveur d'une certaine forme ou taille".

Bestigial, même vital

Les dernières dents sont considérées comme un problème, car depuis que nous traitons la nourriture, nous n'avons pas à travailler avec les mâchoires. Ed. Guillermo Roa/Fondation Elhuyar

Bien qu'en fait ils n'aient pas une fonction concrète ou importante, "il semble que la sélection naturelle ait parié sur ne pas perdre totalement certaines caractéristiques", affirme Aznar. Un exemple est l'appendice, l'extrémité finale de l'intestin aveugle que nous avons les mammifères, les oiseaux et les reptiles. Chez les animaux herbivores, ils sont beaucoup plus grands que nous, l'intestin aveugle et l'appendice. Dans ces épisodes se produit la fermentation des plantes ingérées et les bactéries qui les habitent aident à digérer la cellulose qui autrement n'auraient pas pu digérer.

Chez les animaux qui ne sont pas des herbivores stricts, ces épisodes sont plus petits et c'est un petit tissu qui a seulement la fonction de dépôt de bactéries. Sa taille est très variable, pouvant osciller entre 2 et 20 centimètres. Par conséquent, l'appendice est petit et changeant, et n'a pas de fonction importante, a toutes les caractéristiques à considérer comme une partie bestiale.

Cependant, une diminution accrue de cette voie d'extinction facilite l'obstruction provoquant une infection et une inflammation, à savoir l'appendicite. Et l'appendicite peut être mortelle. Aujourd'hui, les progrès en chirurgie ont permis de ne tuer que 1% des personnes touchées par l'appendicite, « mais l'appendicite était mortelle il y a peu de temps – explique Aznarrek--. Si les petits appendices présentent un risque accru d'obstruction et d'infection, cela peut être un facteur suffisant pour ne pas disparaître complètement ».

Dernières pinces déjà inutiles

Les dernières dents sont également considérées par les spécialistes comme non mortelles par chirurgie. Les uns n'apparaissent pas, les autres sortent sans problèmes et se trompent à un certain pourcentage de la population. Aujourd'hui, non, mais ces gens sont le XVI. S'ils vivaient au XXe siècle, ils mourraient par septicémie, à la suite d'une infection qui aurait pu se produire par une torsion de dents », explique Aznar.

Javier Aznar est expert en biologie évolutive et chercheur à l'Institut Cavanilles de biodiversité et biologie évolutive (Université de Valence). Ed. © Javier Aznar

Les problèmes sont parce que la mâchoire est plus courte que nos ancêtres. Selon Aznar, «dans les sociétés actuelles, ce raccourcissement a été extrêmement rapide. En fait, la nourriture a commencé à être synthétisée comme elle était traitée. Nos ancêtres devaient travailler beaucoup plus pour traiter les aliments avec des mâchoires. Peu à peu, cependant, ils ont appris à traiter avant de manger soulage beaucoup le travail avec la bouche (d'abord avec la viande et plus tard avec le feu)".

Dans le traitement des aliments, par conséquent, la troisième planche n'est plus nécessaire et pour qu'il ne soit pas nécessaire, la longueur de la mâchoire a été adaptée. "Mais personne de notre génome n'a éliminé - a souligné Aznarrek - l'information pour créer cette plante. Par conséquent, il est parfois créé et donne parfois des problèmes parce qu'il n'a pas de place pour grandir ».

Selon Aznar, « s'il n'y avait actuellement pas de chirurgie ni d'antibiotiques, il est possible qu'il y ait une sélection contre le dernier if. Nous ne pouvons pas savoir combien de temps il faudrait pour disparaître complètement (il faudrait voir quel effet il a sur l'efficacité biologique, c'est-à-dire sur la mortalité et l'estimer en fonction de celle-ci). Mais s'il était assez fréquent que beaucoup de ceux qui ont la dernière brochette finissent par s'infecter et cette infection était mortelle, la sélection naturelle finirait par "punir" et les allèles de formation des dents disparaissaient de la population. Bien sûr, aujourd'hui, nous ne savons pas si cela s'était produit ou non, parce que l'évolution culturelle a résolu le problème de l'infection des dents ».

Informations bestiales sur les gènes

L'appendice est un appendice bestial chez l'homme: c'est seulement un dépôt de bactéries, très petit par rapport à l'appendice des animaux herbivores, et sa taille varie généralement d'un individu à l'autre. Ed. © Sebastian Kaulitzki/350RF

Bien que les caractéristiques ou fonctions vestibules apparaissent dans des individus et disparaissent dans d'autres, la disparition du génome de l'information génétique à ce sujet tend beaucoup plus long. En conséquence des mutations, « les gènes inutiles cessent d'être actifs ou fonctionnels, mais l'évolution n'élimine pas du génome », affirme Coyne dans son livre Why Evolution is True. Ce sont les gènes dits bestiaux ou pseudogènes, car ils n'ont pas d'activité. Le biologiste Coyne assure que nous avons 2.000 gènes de ce type, comme l'information pour la production de vitamine C.

Tous les mammifères ont des informations sur toutes les protéines qui participent au processus métabolique de production de vitamine C dans notre génome. Et tous produisent de la vitamine C, sauf les primates, les chauves-souris fruitières et les cobayes. Les animaux de ces groupes les obtiennent de la nourriture, car ils prennent des aliments riches en vitamine C. Par conséquent, "ils n'ont pas besoin de créer leur propre vitamine C, et la présence de mutations dans ces gènes n'a pas été quelque chose qui doit être puni par la sélection naturelle. Au contraire, il peut également être considéré comme bénéfique que ces gènes cessent d'être fonctionnels, car ils économisent de l'énergie à dépenser pour produire », explique Coyne.

D'autre part, il y a des parties du corps qui, bien qu'elles n'aient pas une fonction particulière, ne peuvent pas être considérées comme d'autres. Par exemple, les mamelons masculins. Ils ne peuvent pas être considérés comme étrangers parce qu'ils n'ont pas perdu de fonctions, car ils n'ont jamais eu de fonctions. Aznar explique: "Vous ne pouvez pas éviter l'apparition de mamelons chez les hommes. Dans le développement ontogène, avant d'atteindre la maturité sexuelle, tous les enfants ont un aspect similaire à celui des mamelons. Puis, bien sûr, ils ne seront utiles que chez les femmes. Mais sa présence chez les hommes est indispensable, car elle fait partie des informations exprimées par tous, et les hommes ne sont pas lésés par les mamelons ni par les dépenses énergétiques ».

Progressivement, alors que nous progressons dans l'évolution et changeons les conditions et les habitudes de vie, certaines caractéristiques qui servaient dans nos ancêtres ne sont plus utiles pour nous. Cependant, cela nous donne des informations détaillées : il nous aide à connaître notre évolution. Ce sont des preuves directes de l'évolution et nous relient à d'autres animaux », affirme Aznar.

Fêtes et fêtes
Quand on parle d'organes bestiaux, bien que les plus cités et ceux qui attirent le plus l'attention sont les humains, on peut les trouver dans n'importe quel animal. Par exemple, les ailes d'oiseaux qui ne peuvent pas voler, comme les autruches, les pingouins ou même les kiwis qui n'ont pas de traces extérieures, sont bien connues. Dans le cas des Kiwis, il est évident qu'il s'agit d'épisodes bestiaux, puisque ces oiseaux uniques de Nouvelle-Zélande ne possèdent que des rudiments d'ailes. En autruche et pingouins, pour leur part, on ne peut pas dire qu'ils ne les utilisent pas du tout, car les premiers les utilisent pour s'équilibrer lors de la course et courtiser leur partenaire, et les seconds sont devenus un chapitre unique pour nager. Cependant, dans les trois cas, les ailes sont opposées parce qu'elles ne servent plus à voler, et c'est la fonction que les ailes ont en elles-mêmes.
Les kiwis n'ont pas de traces d'ailes vues de l'extérieur. Le manque de pression des prédateurs a conduit cet oiseau néo-zélandais à perdre sa capacité à voler. Ed. © Magnus Manske
Bien qu'ils puissent être trouvés dans n'importe quel type de vie, les bêtes des arthropodes qui habitent les grottes attirent l'attention. En fait, les vestibules des grottes sont des caractéristiques facilement évidentes dans les parents vivant à la lumière. « L'exemple le plus courant est celui des yeux, affirme Javier Aznar, expert en biologie évolutionnaire. Je connais le cas d'une araignée : les parents qui vivent dans la lumière ont des yeux très beaux, spectaculaires, tandis que ceux des grottes sont dépigmentés ou sans yeux ».
"Les caractéristiques bestiales sont partout, je suis sûr de cela. Aux chercheurs, cependant, nous sommes beaucoup plus fascinés par la clarification de la fonction des parties du corps que la démonstration que quelque chose n'a pas de fonction. Simplement parce que psychologiquement le premier est plus enrichissant". De plus, Evolution dans, l'un des magazines les plus pointues de la biologie évolutive, a trouvé "juste quelques articles" à une occasion où Aznar a dû chercher des informations sur la bestialité.

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