Prix Nobel 1991

Le prix Nobel de chimie a été décerné au Suisse Richard Ernst. Le prix Nobel de médecine a été décerné à deux physiologues allemands: Erwin Neher et Bert Sakmann. Le prix Nobel de physique a été décerné à un physicien français, Pierre-Gilles de Gennes.

1991.a L'Europe a été l'année des Prix Nobel des sciences, puisque les quatre lauréats sont européens. Cela n'a pas eu lieu après 1948, ce qui peut indiquer que l'Europe retrouve sa place dans le développement de la science. Les données curieuses ne finissent pas ainsi. Il y en a deux autres. Tout d'abord, il n'y a pas d'anglo-saxon parmi les lauréats, pour la première fois depuis 1938. Et deuxièmement, trois des quatre sont de culture allemande. La situation du début du siècle se répète-t-il et l'axe du développement de la science sera-t-il en Europe centrale ? Autre donnée: Sur les 18 prix Nobel européens qui ont été depuis 1985, 14 ont été allemands en culture.

Résonance magnétique nucléaire

Richard Ernst.

Le prix Nobel de chimie a été décerné au Suisse Richard Ernst, qui a développé une technique spectroscopique appelée résonance magnétique nucléaire. Ce chercheur de quarante-huit ans travaille à l'Eidgenossische Technische Hochschule de Zurich. Il n'a pas inventé EMN mais a lancé des procédures pour améliorer la résolution des spectres obtenus avec cette technique. L'EMN est basé sur le comportement de la matière sous des champs magnétiques et est une technique très utile pour les chimistes quand on veut connaître la structure exacte des substances et des composés. L'utilisation de la RMN est non seulement limitée à l'analyse de la matière, mais au début de la dernière décennie, il commence à être utilisé pour l'étude des tissus humains. L'imagerie par résonance magnétique (RMN) est utilisée dans de nombreux hôpitaux comme technique diagnostique.

Ernst a apporté deux grandes contributions au développement d'EMN. D'une part, il a réduit le temps nécessaire pour la réalisation de spectres en appliquant la technique appelée Transfomada de Fourier et, de plus, a augmenté la précision et la résolution de ceux-ci. D'autre part, il a lancé EMN bidimensionnelle. Cette technique a permis d'analyser des molécules de milliers d'atomes. Ceci est très important en biologie et biochimie. En fait, les deux branches de la science travaillent avec des molécules de nombreux atomes.

Canaux ioniques

Erwin Neher et Bert Sakmann.

Le prix Nobel de médecine a été décerné à deux physiologues allemands: Erwin Neher, professeur à l'université de Göttingen, et Bert Sakmann, professeur à l'université de Heilderberg. Cependant, la plupart de ses travaux ont été réalisés à l'institut Max-Planck. Ils ont trouvé des canaux ioniques. Ces canaux traversent les membranes des cellules et peuvent être en contact avec le milieu entourant la cellule. Ces deux scientifiques ont réussi à mesurer le courant électrique qui passe par ces canaux. En outre, chaque type de canal correspond à un ion spécifique. Ils ont ouvert un nouveau champ de travail à la biologie.

En analysant et en découvrant comment ces canaux fonctionnent, les scientifiques ont pu comprendre de nombreux processus. Par exemple: transmission des impulsions nerveuses, fécondation des œufs, régulation du rythme cardiaque et mécanismes de certaines maladies comme le diabète.

Changements de phase

Pierre-Giles de Gennes.

Le prix Nobel de physique a été décerné à un physicien français, Pierre-Gilles de Gennes. Le prix a été décerné par le don de modèles mathématiques indiquant comment agissent les molécules d'un liquide en état de solidification. Le lecteur peut maintenant se demander quelles applications ce travail théorique a ou à quoi il sert. D'une part, la base pour pouvoir exploiter commercialement les cristaux liquides est dans les expressions théoriques données par de Gennes. D'autre part, il a contribué à connaître le comportement des polymères liquides. Par exemple, on a pu savoir comment se déplacent les polymères fondus à longue chaîne, l'essence de leur viscosité.

Spectre de résonance magnétique nucléaire de p-nitroanisol. Cette technique permet de déduire la structure des composés.

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