Microdiversidad

Carton Virto, Eider

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Con el microscopio nos hemos acercado este año al Día Mundial del Medio Ambiente y al Año Internacional de la Biodiversidad, bajando y bajando escala hasta un mundo invisible. De hecho, los microorganismos forman el grupo de seres vivos más antiguo y divertido de la Tierra, que habitan en todos sus rincones, desde las puntas de los dedos que llegan a esta revista hasta las chimeneas del fondo marino. Imagina un lugar en el mundo y los encontrarás allí. Cientos. Millones. Miles de millones.

De hecho, desde el mundo micro difícilmente se puede afirmar que la biodiversidad esté en peligro. Centrándonos sólo en las bacterias, es una estimación que puede haber decenas de millones de especies, o incluso mil millones, que no sabemos exactamente. Hasta la fecha los hemos encontrado en todos los ecosistemas que hemos explorado, y siempre mucho más de lo que pensamos, pero no hemos hecho más que empezar a imaginar cuántos pueden ser. Los microorganismos son grandes desconocidos para nosotros, ya que a menudo los colocamos en los primeros puestos de las listas preferidas de enemigos más famosos que por ser amigos y vitales. A veces nos van a perder la vida, pero nos dan vida cada día.

Los microorganismos constituyen un mundo enorme, tanto en su diversidad como en sus funciones en los ecosistemas, así como en lo que está por descubrir. Nos hemos dado cuenta de que el ser humano tiene un momento en el que estaban entre nosotros, trescientos cincuenta años muy pronto, y acabamos de inventar las herramientas para captar su universo en la vista (en detalle). Desde el crecimiento casi individual de los microorganismos, lo que se podía, en las placas de crecimiento, hemos pasado en los últimos veinte años a manejar técnicas que nos permiten elaborar el censo de todos los microbios marinos, superando las expectativas detectadas. No han hecho en vano tres mil millones de años de recorrido en superficie, creando, creciendo y reproduciendo.

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