Demuestran la proliferación de animales salvajes en la zona de Txernobyl

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

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Según el estudio, los mamíferos han aumentado considerablemente en el entorno, entre ellos los alces. Ed. Valeriy Yurko

Casi 30 años después del desastre de la central nuclear de Chernobyl, un estudio a largo plazo ha demostrado que en la zona contaminada por la radiactividad aumentan los mamíferos mayores. Es más, hoy en día algunas especies son más abundantes que antes de la catástrofe. El trabajo ha sido liderado por el investigador Jim Smith de la Universidad de Portsmouth y publicado por la revista Current Biology.

La zona contaminada por el accidente nuclear se ha convertido en un laboratorio para investigar los efectos de la radiactividad. Así, estudios como aves, peces, insectos o arácnidos han mostrado el impacto negativo de la radiactividad en muchas especies.

Sin embargo, en el estudio ahora publicado se han centrado en los grandes mamíferos que habitan en la zona contaminada de Bielorrusia. El número de animales se ha calculado mediante dos métodos: por un lado, desde 1987 hasta 1996, aforos directos en helicóptero en invierno y, por otro, desde 2008 hasta 2010, medidas realizadas siguiendo los restos de los animales en la nieve. Posteriormente, en otras zonas no contaminadas de Bielorrusia se han comparado las cifras con resultados similares.

Así, se constata que en la zona contaminada las poblaciones de alces, ciervos comunes y jabalíes han aumentado considerablemente desde 1987. Por ejemplo, el número de ciervos ha aumentado 10 veces desde 1996. La densidad de los lobos es 7 veces mayor que en las zonas comparadas. Según los investigadores, esta diferencia se explica por la prohibición de la caza.

Además, los investigadores han comprobado si la densidad animal está relacionada con el grado de radiactividad del suelo y han llegado a la conclusión de que no. Los resultados sugieren que la actividad humana (agricultura, caza, silvicultura...) perjudicaba más a los grandes mamíferos que a la radioactividad crónica.

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