Nobel alternativo

Arriba Aklilu Lemma y abajo Legese Wolde-Johannes.

Dos investigadores etíopes han obtenido el premio Nobel alternativo de este año por veinte años de investigación. Este trabajo ha sido rechazado y relegado durante veinte años y no fue reconocido por la OMS (Organización Mundial de la Salud).

Aklilu Lemma y Legese Wolde-Johannes han desarrollado un método para predecir la esquistosomiasis. La esquistosomiasis enferma a 200 millones de personas en África y Sudamérica. El paciente sufre una debilidad que puede desembocar en la muerte. El responsable es un gusano plano que vive en el hígado y otros órganos. El vector de estas lombrices es un caracol. El trabajo de Ikerlarion ha sido encontrar un producto que mata al marrasquillo.

En 1964 Lemma descubrió que los frutos de la planta de Phytolacca dodecandra tenían una toxina violenta que mata a los roedores que trasmiten la esquistomatosis. Lemma comenzó con entusiasmo este trabajo en el Instituto de Patobiología de Adis Ababa.

En 1968 la OMS publicó los primeros resultados del estudio realizado por Lemma. Demostró que la moluskozida sólo se encuentra en el fruto de la planta. Posteriormente, durante cinco años comenzó la demostración a pequeña escala de la toxina.

El gobierno de Etiopía necesitaba la ayuda de la OMS para abordar la demostración a gran escala. Pero antes de que la OMS diera dinero quería saber que el producto no es perjudicial para el hombre ni para otros animales. Estos estudios requerían más dinero y los etíopes no lo tenían. La OMS denegó la ayuda. Y fue peor recomendar que la OMS no diera dinero a posibles donantes.

Pero los etíopes no se asustaron y no se desanimaron. Han seguido trabajando.

Esperamos que la entrega del premio les abra las puertas para las subvenciones.

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