Ils étudient la relation entre gènes et santé provenant de néandertaliens

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

On sait que les actuels eurasiens ont dans notre ADN des gènes hérités des néandertaliens, concrètement 1,5-4% du génome est l'origine néandertalienne. L'effet de cet héritage génétique sur la santé des Européens a été analysé et on a conclu qu'il est lié à certaines maladies neurologiques, psychiatriques, immunologiques, dermatologiques et circulatoires.
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Ed. Michael Smeltzer/Vanderbilt University

La recherche est dirigée par John Capra, de l'Université de Vanderbilt. On y a comparé les données de santé de 28.000 personnes d'origine européenne aux groupes de gènes (haplotypes) provenant de néandertaliens et les résultats ont été publiés dans la revue Science.

Selon les chercheurs, on a d'abord identifié 135.000 variantes génétiques ou SNP d'origine néandertalienne. Par la suite, on a cherché comment ces SNP peuvent agir sur la santé et ont ainsi pu constater qu'ils sont étroitement liés à 12 maladies ou altérations, dont la dépression, l'infarctus du myocarde et les problèmes circulatoires.

Certaines des relations trouvées ont confirmé des hypothèses déjà existantes. Par exemple, ils soupçonnaient que les gènes néandertaliens affectent les kératinocytes. Ces cellules protègent la peau contre les agressions environnementales telles que le rayonnement ultraviolet et les agents pathogènes. L'analyse actuelle a montré que les variations de l'ADN néandertal augmentent l'apparition d'une maladie de la peau provoquée par le soleil, la kératose, par la formation de kératinocytes défectueux.

D'autres relations inconnues étaient la relation entre une variante de l'ADN néandertalien et la dépendance à la nicotine. On a également trouvé des variantes liées à la dépression, certaines bénéfiques et d'autres nuisibles.

Selon Capra, il est en principe possible que l'héritage génétique hérité des néandertaliens soit bénéfique pour les premières populations qui sont sorties d'Afrique et se sont répandues en Europe, mais aujourd'hui, avec notre mode de vie et notre environnement, elles sont devenues nuisibles. Un exemple en est la variété néandertalienne qui facilite la coagulation du sang. Il serait bénéfique de fermer les plaies rapidement, mais aujourd'hui, il est nuisible, car il augmente le risque de crises cardiaques et de rougeurs.

Écoutez les explications de Capra dans la vidéo suivante : Encore humans connected to Neanderthals ?

Erantzunak

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Elhuyar aldizkaria 2016/02/19

Koldo Garcia Etxebarria genetikariak albistean aipatzen den artikulu zientifikoa irakurri du, zorrotz, eta bere blogean argitaratu du egin duen analisia: Neandertalak gure genoman (eta gu berean).

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