La UPV/EHU aclareix la història dels gegantescos amonis de Mutriku

Roa Zubia, Guillermo

Elhuyar Zientzia

Després de més de 40 anys de treball en Mutriku recollint amonis gegants, els fòssils del duo Jesus Narvaez Amasorrain i Esperanza Azkarraga Larzaguren han arribat a la UPV. Els paleontòlegs de la UPV/EHU estan treballant en les hipòtesis que revelen el misteri dels enormes amors de Mutriku.

mutrikuko-amonite-erraldoien-historia-argitzen-ari
Gegantescos amonis aflorats en els penya-segats de Mutriku. Ed. María Otamendi/Geoparque

Asier Hilario Orús, director científic del Geoparque de la Costa Basca, ha mostrat la seva satisfacció per la recerca. Els amonites són espectaculars, oscil·len entre 30 i 50 cm sobre el diàmetre normal de 4 cm. Narváez i Azkarraga, Saturraran i Mutriku han estat recollint durant dècades enormes amonites, que han permès als científics descobrir que en aquella zona i durant dos milions d'anys s'havien format grans amonites.

“La col·lecció és molt gran, de 150 fòssils. Però no sabíem la seva història. Per què són gegants en aquesta zona? En Ondarroa i Degui també hi ha amonitas en roques de la mateixa edat, però la seva grandària és normal. Teníem moltes preguntes: per què es gigaron en aquest lloc i en aquest moment? Es gigaron de sobte o a poc a poc? Es gigaron totes les espècies d'amonitas de la zona o només unes poques?”.

Jesús Narváez Amasorrain i Esperanza Azkarraga Larzaguren han rebut des de 1975 prop de 150 amonites en els penya-segats entre Mutriku i Saturraran. Ed. Puente Guillermo Roa

El paleontòleg de la UPV-EHU Mikel López Horgue, expert en amonoideos, ha treballat en l'estudi dels fòssils. En primer lloc, Narváez i Azkarate van haver de posar en el mapa tots els amors que havien agafat per a saber exactament on els van agafar. Després de 40 anys, continuaven recordant on havien agafat els 150 fòssils. De fet, es van prendre una gran feina traient-los de la roca, la qual cosa els va portar a clavar-los en la memòria. En moltes ocasions, només una petita part del fòssil queda al descobert, la resta coberta de pedra. Per tant, necessitaven dies per a extreure-ho i netejar-ho amb sinceritat. Es van especialitzar en l'extracció de fòssils de les roques.

“Tots ells van haver de situar-se geològicament no sols en el mapa. Els paleontòlegs van construir una columna estratigràfica, estratificada. Es van dibuixar els amonites un a un i es van col·locar en quina capa van aparèixer.Així es va aclarir quan van començar a gigar”, explica Hilario.

Les troballes de Mutriku corresponen als amonites del Cretàcic inferior (Albiar) de fa entre 100 i 110 milions d'anys. Són, per tant, finals de l'evolució d'aquesta família d'amonitas. És interessant investigar quins canvis van sofrir en aquella època per a comprendre com després van passar a altres formes, a altres espècies.

Avietes femelles posades?

Ed. María Otamendi

Encara no han aclarit per què es gigaron en Mutriku, però tenen alguna hipòtesi. “Pot haver-hi més d'una raó per a gigantear els amonites: l'aparició d'una patologia, per exemple. En alguns mol·luscos s'ha descrit que els cucs paràsits s'alimenten de les gònades, convertides en "eunuko". En castrar es pot desenvolupar la gegantesca. Però no és el cas de les amonitas de Mutriku, perquè veient l'ornamentació de les petxines hem vist que són majors”, diu López.

L'augment de grandària pot estar relacionat amb la reproducció. De fet, els amonitas són parents de polp i calamarsó, coleoideos. Els polps i calamarsons actuals tenen una particular estratègia reproductiva: la semelparidad. Una vegada en la vida posen els ous i moren. Això sí, en aquest moment posen milers d'ous. Es creu que els amonitas també tindrien la mateixa estratègia per a ser descendents. “El que hem vist en les petxines dels enormes butllofes de Mutriku coincideix amb aquest sistema reproductiu”, afirma López. “Els ammonites tenen les petxines paredades i aquests envans separen diverses habitacions. El cos principal de l'animal estava en l'última habitació, amb els braços cap a l'exterior i part del cos envoltant el final de la petxina. En estar el cos principal de l'animal en aquesta última sala, es produïa la producció d'ous.I en el cas de les amonitas de Mutriku, aquesta cambra exterior és molt gran. Per tant, una forma de reproducció eficaç podria ser la de gigantear”.

No obstant això, per a poder créixer tant es necessiten unes condicions molt bones. Els paleontòlegs de la UPV-EHU saben que els sediments en els quals han aparegut els amonites havien quedat registrats els fluids d'un abocament hidrotermal de l'època. "Aquest abocament va ser molt adequat per al creixement de les comunitats bacterianes i bivalves, i és possible que l'amoni les aprofiti per a alimentar-se i fresar. Per tant, les avietes femelles posades podien ser els gegants amontitos de Mutriku. Però encara no és més que una hipòtesi”, ha recordat López. “Cal fer més recerca”.

Fi dels amonites

Ed. María Otamendi

López considera, a més, que en moltes espècies animals s'observa una tendència filogenètica a augmentar de grandària en l'evolució. Invertebrats i vertebrats. “Sabem que els elefants inicials eren menors que els actuals. I els éssers humans també tenim aquesta tendència. Per què no els amonitas? La tendència filogenètica és típica d'augment, just abans de la destrucció de l'espècie. O augmentar-ho, triturar-ho al final i destruir-ho. En aquesta família d'amamones de Mutriku s'observa que al llarg de tot l'Albiar i a nivell mundial es van anar incrementant en grandària i que a partir d'aquí es van reduir i van destruir. La fi de la filogènia prèvia a la desaparició dels amonites pot ser la gigantescencia dels amonitas”.

Hilario, director científic del Geoparque de la Costa Basca, ha donat un gran valor als amonitas. I ha recordat que els amants gegants de Mutriku estan exposats en el Museu Nautilus i en la seva nou aula didàctica inaugurada.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.