Eliminando estrellas

Actualmente los astrónomos son capaces de detectar planetas de otros sistemas estelares analizando su influencia gravitacional en la estrella. Los grandes planetas alteran el comportamiento de la estrella y, aunque no pueden verse, se puede saber que están allí. El siguiente paso sería obtener imágenes de estos planetas, pero hasta ahora ha sido imposible, ya que la luz fuerte de la estrella no permite ver la luz reflejada por el planeta. Ver el lejano sistema estelar sería como distinguir la luz del faro a 100 kilómetros de la luz del poxpolo que hay junto a él (que no se puede hacer con la técnica actual).

B. Universidad Standford 1978 Bracewell encontró una solución a este problema. Descubrió que con la Óptica Secundaria se podía eliminar la luz de la estrella mediante dos espejos, dejando al descubierto la del planeta. Si la luz de la estrella se refleja en dos espejos situados en distintas posiciones, la luz proveniente de un espejo hace un camino más largo que el que viene por el otro, y al unir los dos rayos se superponer la cima de una señal luminosa y el valle del otro, eliminando la señal. Este mecanismo se denomina Interferómetro Eliminador y no se pudo probar hasta septiembre del año pasado. Un equipo de la Universidad de Arizona ha conseguido eliminar el 95% de la señal infrarroja de tres estrellas conocidas. En las imágenes obtenidas se puede distinguir la nube de gas que constituye el núcleo de la estrella.

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