3 millions de génomes africains

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Ed. Pixabay

Dans la même semaine où ont eu lieu vingt ans de la première séquençage du génome humain, un projet a été présenté qui vise à couvrir l'une des grandes carences qui a laissé cette séquençage: 3MAG (3 millions de génomes africains). Comme son nom l'indique, l'objectif du projet est de séquencer trois millions de génomes africains. En fait, seulement 2% de tous les génomes utilisés pour élaborer le génome humain de référence ont été africains.

L'exclusion de l'Afrique du séquençage humain a provoqué de grandes carences, considérant que l'Afrique est la région la plus variable génétique de tous les continents. Le nouveau projet devrait être, vingt ans plus tard, le point de départ pour la construction d'un génome humain de référence représentatif de la diversité humaine.

L'information sur la diversité génétique des Africains aiderait à diagnostiquer de nombreuses maladies monogéniques communes aux populations africaines et à prévoir les risques des maladies complexes les plus courantes.

Dans un article d'opinion de la revue Nature, la chercheuse de l'Université Cape Town en Afrique du Sud, Ambroise Wonkam, affirme que les pays économiquement riches n'ont pas su intégrer dans le projet Génome Humain les critères de maladies et de populations qui pourraient bénéficier au monde. Selon Wonkam, les chercheurs européens et américains ont beaucoup enrichi leur parcours académique avec ce projet, mais les connaissances et les applications de la génomique ont peu bénéficié aux pays de l'hémisphère sud.

Wonkame a également rappelé les contradictions que le projet 3MAG met sur la table: Comment peut-on justifier un effort économique de séquençage si les gens continuent de mourir de malnutrition, de malaria et de sida? Cependant, elle considère indispensable un investissement économique de ces caractéristiques. L'objectif est de créer, de la main du séquençage, un biobanque africain d'échantillons et d'information clinique qui contribue à gérer les grands défis de la santé publique africaine.Oui, il a également appelé à la recherche pharmacologique: au moment de concevoir les analyses cliniques, il lui a demandé un plus grand effort pour développer des thérapies plus efficaces pour les personnes d'Afrique.

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