La faim et les ravageurs ont favorisé la tolérance au lactose en Europe

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

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L'étude a utilisé des restes de 527 gisements, dont ceux d'El Portalón de Cueva Mayor (Sierra de Atapuerca). Ed. Eneko Iriarte Avilés

Beaucoup d'adultes n'ont pas perdu la capacité de digérer le lactose, en particulier en Europe. En raison des changements génétiques, ces adultes ne perdent pas l'enzyme lactase, ils peuvent donc consommer du lait et des produits laitiers sans aucun problème. Ces changements génétiques ont connu une expansion rapide au cours des 10 000 dernières années et les scientifiques ont estimé que cette expansion est liée à la possibilité d'une consommation accrue de lait et de produits laitiers. Cependant, une étude publiée dans la revue Nature révèle que c'est pour d'autres raisons: les famines et les parasites des agents zoonotiques sont les facteurs qui expliquent le mieux l'évolution de la tolérance au lactose.

L'article reprend les résultats du projet européen Neomilk. Dans ce projet, les chercheurs ont élaboré une carte évolutive de la consommation de nive européenne des 9 000 dernières années. Pour ce faire, on a tout d'abord procédé à l'analyse des graisses de brouillard qui restent dans les pores des emballages céramiques archéologiques. Plus précisément, 12 700 déchets provenant de 527 gisements d'Europe et du Moyen-Orient ont été analysés.

En outre, ils ont combiné les données d'ADN, les datations et les données archéologiques des primitifs humains, par des techniques de modélisation informatique, pour détecter les populations tolérantes au lactose et les comparer à l'apparition et à l'évolution de la consommation de produits laitiers. Ils ont ainsi constaté que les modifications de la consommation de lait n'avaient pas de rapport avec la capacité de digérer le lait.

Enfin, le biobanque génétique du Royaume-Uni a été analysé pour étudier les avantages et les inconvénients évolutifs des tolérants et intolérants dans la population actuelle, tels que la santé ou la fertilité. Et là aussi, ils ont montré qu'il n'y a pas de grandes différences dans la consommation de ces produits. En outre, la consommation de lait aux personnes souffrant d'intolérance au lait n'a pas de conséquences graves à long terme.

Famines et parasites

Cela n'est vrai que pour les personnes en bonne santé, où l'intolérance au lactose peut être très négative. C'était comme ça. Le chercheur de l'Université de Burgos, Eneko Iriarte Avilés, et participant au projet, a expliqué que dans la préhistoire tardive, à mesure que les populations grandissent et augmentent la taille des colonies, les famines et les maladies infectieuses, en particulier les zoonotiques, ont causé de plus en plus de dommages à la santé humaine. Et dans ces conditions de santé, le lait, qui pour beaucoup était un aliment riche, pouvait être mortel pour les intolérants au lactose.

Ainsi, « les facteurs qui expliquent le mieux l’évolution des changements génétiques qui ont provoqué la tolérance au lactose sont la famine et l’exposition aux agents zoonotiques pathogènes », affirme Iriarte. Et ajoutez la réflexion suivante : «Paradoxalement, les mêmes facteurs qui influencent le taux de valeur des populations actuelles».

 

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