Una galaxia espiral de un universo muy joven

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

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Imagen de la galaxia BRI1335-0417, tomada por el telescopio ALMA, detectando la emisión de iones de carbono. Ed. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), T. Tsukui & S. Iguchi

Han encontrado un disco de galaxias en forma de espiral, creado a 1.400 millones de años del Big Bang, mucho antes de que se formaran la mayoría de las estrellas. Se pensaba que se necesitaba más tiempo para crear este tipo de galaxias estructuradas.

Las gruesas galaxias discográficas, como la Vía Láctea, giran alrededor de una estructura compacta de estrellas antiguas, denominada bulbo, con un agujero negro supermasivo en el corazón. Todavía no sabemos bien cómo se forman este tipo de estructuras. Sin embargo, los modelos sugieren que en el universo primitivo la formación de galaxias fue caótica, originando pequeñas protogalaxias, turbulentas y desestructuradas. Se consideraba que tardarían miles de millones de años en convertirse en galaxias espirales y elípticas estables.

Ahora, utilizando el telescopio ALMA, los investigadores Takafumi Tsukui y Satoru Iguchi han identificado la galaxia BRI 1335-0417. Tiene forma espiral y en el centro una masa compacta, que según los investigadores podría ser un bulbo formado por un agujero negro y estrellas. Estas características se han estimado en 1.400 millones de años después del Big Bang. El trabajo ha sido publicado en la revista Science.

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