Les régates arides augmentent l'émission globale de CO censé avoir 2/censé

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Rivière aride des Bardenas. Ed. Daniel von Schiller

La décomposition du hojarasca est fondamentale dans le cycle global du carbone, mais jusqu'à il y a quelques années on ne tenait pas compte de l'influence des ruisseaux dans ce processus. Les calculs étaient basés uniquement sur les écosystèmes terrestres et marins. Cependant, des études des dix dernières années ont montré que les ruisseaux sont de grands réacteurs biogéochimiques et leurs émissions de carbone dans l'atmosphère. Une enquête internationale a été un pas plus loin, en se concentrant sur les cours d'eau intermittents ou arides. Et c'est que, même si jusqu'à présent ils ont été sous-évalués, les cours d'eau séchés périodiquement calculent une plus grande contribution de CO2 que prévu dans l'atmosphère.

Réacteurs biogéochimiques instantanés

Il est difficile de savoir précisément quand l'eau reviendra dans les rivières sèches, de sorte que des simulations ont été faites en laboratoire pour recueillir la matière organique accumulée dans des centaines de cours d'eau à travers le monde. Dans l'image, von Schiller recueille des échantillons dans un ruisseau qui est séché périodiquement à Arantzazu. Ed. Daniel von Schiller

Quand une rivière sèche, le feuillage et le bois des marges s'accumulent dans le lit sec de la rivière. Il y a peu d'activité biologique dans ces conditions sèches. «Au moment du retour de l’eau, cependant, tout ce matériel organique accumulé se mouille à nouveau et le ruisseau devient plus que jamais un puissant réacteur biogéochimique», a déclaré Daniel von Schiller, chercheur au département de Biologie Végétale et Écologie de l’UPV et un des concepteurs du projet «1.000 ruisseaux périodiques». « De nombreuses communautés biologiques latentes dans la rivière sont réactivées, surtout des bactéries, mais aussi des champignons. Soudain, des taux élevés d’activité biologique et respiratoire émettent beaucoup de CO2 dans l’atmosphère.»

Il s'agit de la première recherche qui quantifie l'influence des ruisseaux périodiques sur le cycle du carbone. 212 ruisseaux secs de 22 pays et différentes zones climatiques ont été analysés parmi près de 100 chercheurs. Le résultat a été publié dans la revue Nature Geoscience, où les énormes impulsions de CO2 qui se produisent au retour de l'eau aux ruisseaux périodiques et à la mouille de la feuille augmentent de 10% l'émission quotidienne de CO2. « Et c’est que – ajoute von Schiller – les rivières arides occupent presque la moitié de la surface des rivières du monde. »

Rivières sèches d'Euskal Herria

Selon Arturo Elosegi, professeur et chercheur du projet de biologie végétale et écologie de l'UPV/EHU, les ruisseaux périodiques sont beaucoup plus communs que nous ne le pensons : « Dans les endroits les plus humides, il y a aussi des ruisseaux secs. Dans ce travail, nous avons étudié les deux extrémités d’Euskal Herria – les Bardenas et Arantzazu –, et dans l’un comme dans l’autre, les ruisseaux se dessèchent de temps en temps”.

Elosegi commente l’influence du changement climatique sur les rivières: « Tous les modèles de changement climatique affirment que le climat devient plus extrême, bipolaire, avec des pluies plus fortes et des sécheresses plus longues. Cela suppose un plus grand séchage des rivières et un plus grand séchage».

Von Schiller et Ed. Elosegi. UPV/EHU

D’autre part, il a souligné les conséquences de l’exploitation humaine de l’eau: « Dans de nombreux endroits, nous éliminons l’eau des rivières : dans la zone méditerranéenne par des irrigations et dans la zone atlantique, nous avons des profits électriques. En conséquence, le débit des cours d'eau est réduit, parfois jusqu'à leur dessèchement total, même illégal. En réduisant le débit, de nombreux sédiments s’accumulent, dans une certaine mesure, comme les ruisseaux secs.»

Face à la tendance croissante des ruisseaux intermittents en raison des activités humaines et de leur influence sur l'émission de CO2, la recherche appelle à considérer sa contribution au carbone.

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