Découvrez des êtres vivants sur le volcan Dallol, l'un des endroits les plus extrêmes du monde

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

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Ed. © iStockphoto.com/Guenterguni

Le volcan Dallol est situé au nord-est de l'Éthiopie, dans le triangle Afar, au milieu du désert de Danakil. Ses eaux thermales présentent certaines des conditions les plus extrêmes au monde : elles sont extrêmement acides (pH 0 ou inférieur), totalement salées (saturées), riches en métaux (fer, cupré…) et très chaudes (90-109 ºC). Maintenant, les chercheurs du Centre espagnol d'astrobiologie ont découvert des micro-organismes dans leurs sédiments minéraux.

Les résultats ont été présentés dans la revue Nature Scientifics Reports. Entre autres choses, ils ont analysé leur ADN et, selon les analyses génétiques et d'autres tests, les chercheurs croient qu'ils sont de l'ordre Nanohaloarchaea, mais n'ont pas exclu qu'ils soient d'un ordre jusqu'ici inconnu.

Cependant, d'autres chercheurs ont des doutes et avertissent qu'ils ne peuvent pas être sûrs jusqu'à ce qu'ils soient confirmés. En affirmant cela peut être significatif, par exemple, pour savoir comment la vie sur Terre d'autrefois a émergé et pour déterminer si Mars ou d'autres endroits hors de notre planète pourraient être vivants.

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