Descubren seres vivos en el volcán Dallol, uno de los lugares más extremos del mundo

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

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Ed. © iStockphoto.com/Guenterguni

El volcán Dallol se encuentra al noreste de Etiopía, en el triángulo Afar, en medio del desierto de Danakil. Sus aguas termales presentan algunas de las condiciones más extremas del mundo: son extremadamente ácidas (pH 0 o menor), totalmente saladas (saturadas), ricas en metales (hierro, cupré…) y muy calientes (90-109 ºC). Ahora, los investigadores del Centro Español de Astrobiología han descubierto microorganismos en sus sedimentos minerales.

Los resultados han sido presentados en la revista Nature Scientifics Reports. Entre otras cosas, han analizado su ADN y, según los análisis genéticos y otras pruebas, los investigadores creen que son del orden Nanohaloarchaea, pero no han descartado que sean de un orden hasta ahora desconocido.

Sin embargo, otros investigadores tienen dudas y advierten de que no puede estar seguro hasta que se confirme. Afirmando puede ser significativo, por ejemplo, para conocer cómo surgió la vida en la Tierra del pasado y para investigar si Marte o otros lugares fuera de nuestro planeta podrían estar o podrían estar vivos.

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