Descubren una nueva propiedad de la luz: la torsión

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

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Representación de la torsión de la luz. Ed. Kevin Dorney, Kapteyn-Murnane, JILA / Colorado Boulder University

Los científicos conocen y controlan desde hace tiempo algunas de las propiedades de la luz y son útiles en múltiples aplicaciones: intensidad, frecuencia de onda… Ahora han demostrado que pueden controlar otra propiedad: la torsión. Este trabajo ha sido realizado por investigadores de las universidades de Salamanca (España) y Colorado Boulder (EEUU), y los resultados han sido publicados en la revista Science.

Laura Rego Cabezas, física de la Universidad de Salamanca, es la responsable de la investigación y destaca que han creado una nueva propiedad de los haces de luz: la torsión de la luz. “Hasta ahora se sabía que los haces de luz se pueden formar con torsión, es decir, con una estructura en forma de remolino alrededor del eje de propagación. Son los llamados “remolinos de luz”, semejantes a los remolinos de viento. De hecho, como ellos son capaces de establecer fuerzas de rotación en los materiales. El nuevo tipo de haces de luz que hemos demostrado en este trabajo tiene la propiedad de acelerar su torsión en el tiempo, como un remolino que aceleraría su rotación”, explica Rego.

En la Universidad de Salamanca se ha creado el concepto de torsión de luz y se ha diseñado la forma de crear y medir estos nuevos haces de luz. En Colorado Boulder se ha realizado por primera vez un experimento de medición y control de nuevos haces de luz.

Según Rego, pueden ser una herramienta para analizar o controlar las dinámicas ultrarrápidas a escala nanométrica, pero advierte de que su aplicación tecnológica está “todavía por ver”.

 

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