40 anys de la NASA

Irazabalbeitia, Inaki

kimikaria eta zientzia-dibulgatzailea

Elhuyar Fundazioa

No hi havia ambient a l'octubre de 1958. Guerra freda entre les dues grans potències del món: Entre els Estats Units d'Amèrica i la Unió de Repúbliques Socialistes Soviètiques. Qualsevol àrea era un àmbit competitiu dels sistemes politicoeconòmics representats per totes dues i, per descomptat, l'exploració de l'espai.

Aquest mateix dia va néixer la NASA (National Space and Aeronautics Administration). No va sorgir del no-res, fins llavors va absorbir a NACA (National Advisory Committee for Aeronautics), pionera en els problemes de l'espai, amb 8.000 treballadors, un pressupost de 100 milions de dòlars i els seus tres principals laboratoris de recerca.A això es van unir altres laboratoris i institucions: Naval Research Laboratory, Jet Propulsion Laboratory i Army Ballistic Missile Agency. Wernher von Braun i els seus col·laboradors treballaven en el disseny dels grans coets.

Wernher von Braun era d'origen alemany. Durant la Segona Guerra Mundial va treballar en la base de Peemünd per a dissenyar els coets V-1 i V-2. Al final de la guerra, tant l'EUA com l'URSS van fitxar els científics i enginyers de Peemünd per a posar en marxa els seus sistemes de coet propulsió, entre els quals va estar von Braun, que després va tenir un gran pes en el desenvolupament del programa Apol·lo.

No es tractava d'un ambient als EUA, ja que els soviètics dominaven l'exploració de l'espai. Un any abans, el 4 d'octubre de 1957, el satèl·lit Sputnik1 va ser llançat i aquell succés va sorprendre els EUA totalment fora de joc. Pearl va ser una espècie d'Harbour. Quan a un conegut físic de l'època li van preguntar què esperava d'arribar a la Lluna, va respondre el 'soviètic'. La NASA va néixer per a fer front a aquesta desesperació.

ANDANA

La màquina econòmica, tecnològica i científica dels EUA es va posar en marxa a tota velocitat. Així, la NASA va disposar de tots els mitjans per a desenvolupar el seu treball i dels reptes concrets: La posada en la lluna de l'home abans de finals dels 60. Al principi van ser capaços de mantenir l'avantatge obtingut pel soviètic: el primer ésser viu en l'espai, el primer home en l'espai i la primera marxa espacial, per exemple. No obstant això, va fracassar en el gran repte. De fet, a través de l'Apol·lo XI van arribar els primers EUA a la Lluna en 1969.

L'èxit, d'alguna manera, va absorbir a NASA. En opinió de molts, amb l'arribada a la Lluna la NASA tenia una missió complerta, vèncer als soviètics i, des de llavors, NASA lluita constantment pels mitjans adequats. Una dada pot ser suficient: Compta amb un pressupost de 14.000 milions de dòlars en 1991 i de 13.500 milions de dòlars en 1998. Arribar a la Lluna també va suposar que cada concursant prengués el seu camí. Els soviètics, amb la pèrdua de la competència per l'enlluernament de l'home, van emprendre especialment missions de llarga durada i desenvolupament d'estacions espacials. La NASA, per part seva, aviat va oblidar la Lluna, ja que en 1972 la nau Apol·lo, número 17, es va il·luminar. La pràctica de la NASA es va centrar en l'exploració del Sistema Solar a través de missions robòtiques i en el disseny d'envasos reutilitzables.

Les sondes Pioneer o Voyager són cries de la primera ruta, que ens han revolucionat la visió del nostre sistema planetari explorant els gegantescos planetes exteriors. Columbia i els transbordadors espacials de la seva classe són embarcacions dissenyades per al seu ús reiterat. No han estat tan barats i efectius com esperaven, malgrat el fantasma de la seguretat provocada per l'accident de Challenger, i l'opció estratègica de la NASA en aquest camp ha estat pagada en l'àmbit dels llançadors convencionals. I és que, en l'actualitat, AQUESTA (Agència Espacial Europea) i Rússia dominen tant en fiabilitat com en espai en quantitat de massa en llançadors o coets convencionals.

La dècada dels 90 ha portat amb si una nova filosofia en l'exploració espacial. Acabada la guerra freda, la competència ha acabat i, en l'actualitat, és l'era de la cooperació internacional, testimoni de l'Estació Espacial Internacional. D'altra banda, amb l'objectiu d'abaratir costos i augmentar l'eficiència de les missions, NASA està aplicant en l'actualitat una nova filosofia: petita, econòmica i eficaç. Seleccionant objectius més concrets i aprofitant l'avanç tecnològic, la NASA està aconseguint reduir significativament els costos de les missions, sense que suposi una pèrdua significativa en la qualitat de les dades científiques que obté. Un exemple paradigmàtic d'això ha estat la missió Mars Pathfinder (Explorador de Mart).

No obstant això, la NASA no té temps fàcils, ja que l'exploració de l'espai no té una prioritat i atractiu d'antany. Per tant, la NASA ha de lluitar incessantment per la consecució dels recursos humans i econòmics adequats i així pot explicar-se l'agressiva política de comunicació que la NASA ve desenvolupant últimament, com el llançament de l'últim Discoveryn John Glenn.

Principals missions cronològiques del Moll

Any

Nom

Missió o esdeveniment

1958

Explorer 1

Orbitar la Terra

1959

Pioneer 3

Pas al costat de la lluna

1961

Mercuri 7

B. Alan Vuelo orbital de Shepard

1962

Friendship 7

Vol orbital de John Glenn

1962

Mariner 2

Pas al costat d'Artizar

1964

Ranger 6

Fer fotos pròximes a la lluna

1964

Mariner 4

Pas de Mart

1966

Surveyor 1

Il·luminació

1969

Apol·lo XI

El primer home en la Lluna

1971

Mariner 9

Orbitar Mart

1972

Pioneer 10

Pas al costat de Júpiter

1972

Apol·lo 17

L'última lluna il·luminada humana

1973

Skylab

Estació espacial

1973

Pioneer 11

Pas al costat de Júpiter i Saturn

1975

Viking 1 i 2

Aterratge en Mart

1975

Apol·lo Soiuz

Primera missió internacional

1977

Voyager 1

Pas al costat de Júpiter, Saturn, Urà i Neptú

1977

Voyager 2

Pas al costat de Júpiter i Saturn

Normativa

Columbia

Primer transbordador espacial

1986

Challenger

Explosió del transbordador

1989

Galileu

Orbitar Júpiter i introduir la sonda en l'atmosfera

1990

Discovery (STS-31)

Telescopi Espacial Hubble

1994

Discovery (STS-60)

El primer cosmonauta rus en un vaixell estatunidenc

1996

Mars Explorer

Aterratge en Mart i alliberament d'un vehicle automàtic

1997

Cassini

Orbitar Saturn

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.