Telégrafo de Morse: Invento enviado por Dios

27 de abril de 1791. Nace el inventor y pintor estadounidense Samuel Morse. Su aportación más conocida fue el telégrafo.
Telégrafo inventado por Mors en 1837. Se puede visitar en el Museo Nacional de Historia de América de Washington.
1997 The Learning Company, INC.

Recién llegado de Estados Unidos a Londres, el joven Morse escribió una carta a su madre. La carta decía aproximadamente: “Querida Amatxu, me gustaría que supieras que he llegado bien, pero entre nosotros hay 3.000 millas y pasarán varias semanas antes de que lo sepas”.

Mors tenía 20 años cuando escribió estas palabras y tal vez en ese momento le surgió el deseo de enviar las palabras colgadas en el aire en lugar de en barco. En cualquier caso, en las cartas escritas unos 30 años después, no tendría que mostrar ese descontento. Para entonces ya había inventado el telégrafo. Fue el mismo Morse el que en 1844 telegraficó el primer mensaje enviado por cable.

Inventor que pintaba retratos

F. Samuel B. Morse nació en Charlestón, en el estado norteamericano de Massachussets. Cursó sus estudios en la Universidad Yale. Allí estudió electricidad entre otros temas. Pero en aquella época, aunque sus padres estaban en contra, lo que más les gustaba era pintar. Al final, cuando terminó los estudios universitarios, sus padres le enviaron a Londres para aprender a pintar. En 1815 regresa a Estados Unidos y para ganarse la vida se dedica a pintar pequeños retratos. Hacia 1825 era un gran retratista en Nueva York. En aquella época, aunque tenía poco dinero en el bolsillo, era amigo de los personajes más importantes e intelectuales de la ciudad.

En 1832, tras un viaje a Europa, Ampère descubrió los resultados de sus investigaciones sobre el electromagnetismo. Y parece que la idea del telégrafo se tiró de la conversación de aquel barco. Seguramente ya había realizado el primer borrador del telégrafo para 1835. Sin embargo, pintaba la mayor parte del tiempo, enseñaba el arte y lo dedicaba a la política. Hacia 1837, sin embargo, se centró en la invención.

C.F. Samuel Morse.
1997 The Learning Company, INC

Ese año solicitó la patente del Telégrafo Electromagnético Americano. Para 1838 inventó un código de puntos y guiones. En 1843, con la colaboración de un congresista, consiguió presentar y aprobar un proyecto de ley. Según la decisión adoptada en el congreso, 30.000 dólares se destinarían a construir una línea telegráfica entre Washington y Baltimore. Y lo hicieron. Para 1844 se había construido una línea de 60 kilómetros. El 24 de mayo del mismo año, el propio Mors envió el primer mensaje: “¿Qué nos ha enviado Dios?”. A partir de entonces, Mors vivió años llenos de dinero y gloria. En 1871, en un acto público, se sentó ante una mesa de telegrafistas y envió su último saludo. Murió en 1872.

Electroimanes atraídos por mensajes

La base del telégrafo de Morse es muy sencilla. Mediante cables apoyados en postes se coloca un circuito eléctrico cerrado entre dos estaciones telegráficas. Para ello basta con colocar un único cable, ya que ambas estaciones se pueden conectar al suelo. Por otra parte, para cerrar y ampliar el circuito, en cada estación existe un interruptor de una sola tecla. Además, existe un aparato que trabaja como receptor. Este receptor tiene un electroimán y el electroimán tiene una aguja en un extremo. Por último, hay una cinta de papel que gira lentamente mediante un mecanismo de reloj. Para el envío de mensajes de una estación a otra se envían pulsos eléctricos basados en el código Morse a través del cable.

Al pulsar la tecla del interruptor de una estación y cerrar el circuito, la corriente eléctrica que circula por el cable atrae un extremo del electroimán de la otra estación y la aguja situada al otro lado golpea contra la cinta de papel. Al pulsar la tecla durante un corto periodo de tiempo, la aguja marca un punto en el papel; si la pisamos durante más tiempo marca una raya. Combinando puntos y líneas, Mors inventó el alfabeto que lleva su nombre. Más tarde, en 1856, se inventó la tecla de sonido. A través de este sistema, los telegrafistas podían escuchar las teclas “lo dicho” y escribir el mensaje directamente sobre el papel.

Código Morse

En 1851 se inventó el Código Morse Internacional. Entre paréntesis es el código Morse original.
1997 The Learninig Company INC

Pero el sistema ideado por Mors tuvo que superar un problema nada más llegar a Europa. De hecho, la mayoría de las lenguas de esta parte del Atlántico utilizan signos diacríticos (acentuaciones, diéresis, etc.). ). Por ello, en una conferencia de Naciones Europeas de 1851 se inventó el llamado Código Morse Internacional o Código Continental Morse.

A pesar de los códigos, el telégrafo provocó varios cambios en el siglo XIX. En la sociedad del siglo XX. Por ejemplo, muchas mujeres empezaron a trabajar como telegrafistas, lo que les permitió trabajar dignamente fuera de casa. Además, en torno al telégrafo se creó una subcultura especial, similar a la que se está produciendo actualmente en el entorno de Internet.

XIX. A partir de finales del siglo XX, sin embargo, comenzó a debilitarse el éxito del telégrafo de Morse. Le siguieron los teléfonos, teletipos y demás, quedando excluido el telégrafo inicial. Sin embargo, el código Morse sobrevivió gracias al radiotelégrafo sin cables. Desde entonces, el mar ha sido el lugar donde más se ha utilizado el código Morse. Pero en el mar también han prevalecido las radios y los satélites, por lo que a partir de ahora la vida del código Morse quedará totalmente en manos de los radioaficionados.

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