Cancro invasión de células malignas

O cancro fálase máis do desexado. Non é de estrañar. E é que o cancro xera inquietudes e desesperación na sociedade, xa que non se pode dicir que está dominado; doutra banda, xera un camiño cara á esperanza e una paixón pola loita, xa que se ve que se están dando pasos. Aínda que se fala moito, coñece, quizais non se coñece tanto. Ultimamente estanse dando pasos rápidos en todos os ámbitos do medicamento. Na investigación e terapia do cancro tamén se avanzou moito. Con todo, segundo todos os expertos, a medida máis eficaz contra esta enfermidade segue sendo a prevención, é dicir, a detección precoz. Sen dúbida, as investigacións que se están levando a cabo na loita contra o cancro e os traballos que se poden levar a cabo no campo da prevención son de gran importancia. Con todo, as terapias aínda non son o suficientemente efectivas.
Na denominación de cancro recóllense polo menos 100 enfermidades.

Cando no corpo as células anormais crecen e expándense sen control, e estas destrúen tecidos e órganos, provocan cancro. Os causantes de cancro poden ser de dous tipos, por unha banda xenéticos e por outros factores externos -radiacións, virus, alimentación…-. Con todo, o carácter xenético da enfermidade non significa que se transmita entre xeracións, senón que todos os cancros son debidos a mutacións nos xenes das células, pero existen algúns tipos de cancro hereditarios. Tanto nuns como noutros, o mal crecemento das células produce tumores.

A formación de tumor é mala, pero a extensión do tumor é aínda peor. Este proceso denomínase carcinogénesis. A metástasis celular é imprescindible paira a formación da carcinogénesis, é dicir, a contaminación de células malignas por outras células, tecidos ou órganos. Cando o tumor só crece, dise que o tumor é benigno e moitas veces pode ser eliminado cirurxicamente, mentres que cando se expande dise maligno. Cando fallan os tratamentos contra o cancro, a metástasis é a principal causa.

Fibroadenoma benigno e maligno.

Paira a detección do tumor, normalmente é grande -de 0,5 centímetros de diámetro paira poder detectalo por raios X e dun centímetro paira detectalo por medio do tacto - e fórmano millóns de células. Dado que as células de calquera tumor proceden dunha soa célula, os expertos consideran que o proceso de formación do tumor é moi longo.

No corpo humano hai ao redor de 200 tipos de células. Todos eles son capaces de desenvolver cancro, pero o 90% dos casos de cancro proceden de células epiteliales, carcinomas, mentres que os demais máis frecuentes son células musculares -sarcomas-, sanguíneas -leucemias, linfomas e mielomas- e células do sistema nervioso -neuroblastomas e gliomak-. Isto non quere dicir que os epiteliales enférmense con maior facilidade, senón que teñen una maior capacidade paira aumentar a enfermidade e, por estar alí onde están, teñen una menor protección fronte a factores externos.

Fases do cancro

Cando se produce una mutación nunha das genealogías que controlan a célula, a súa capacidade reprodutiva cambia. Esta é a primeira fase de calquera tumor. Esta célula crece un pouco máis rápido que as convencionais e pode tardar moito en percibirse.

Carcinoma Bowens

Na segunda fase do cancro, durante a promoción, diversos factores, incluso os que non son propiamente carcinógenos, contribúen a aumentar a mutación inicial. No cancro de esófago, por exemplo, a incidencia do alcol pode ser así. O alcol pode matar as células do epitelio do esófago, ao substituílas rapidamente, o risco de mutacións e cancro aumenta. A duración desta segunda fase é, con todo, moi longa, xa que a segunda modificación xenética da célula require millóns de células que sufriron mutación.

Tras o segundo cambio xenético, comeza a progresión tumoral do cancro, con máis transformacións xenéticas. En consecuencia, aumenta a capacidade de danar, as células adquiren a condición de invasoras e provocan metástasis. Segundo os expertos, as células invasoras fórmanse xunto co tumor inicial, onde se atopan as células invasoras potenciais paira a detección de tumores. Por iso, a pesar de eliminar o tumor inicial, moitas veces a enfermidade volve aparecer porque previamente una célula invasora "escapa" do tumor.

Beber moito ten que ver directamente co cancro de boca, laringe, faringe, esófago e fígado.

Na loita contra a morte as células son rápidas, xa que son capaces de producir vasos sanguíneos, proceso que se coñece como angiogénesis. Como consecuencia diso, nun principio o tumor aumenta e as células poden penetrar na circulación sanguínea e risearse, provocando o crecemento de novos tumores. Cando están ao redor dos vasos sanguíneos, as células tumorales deben penetrar no interior paira poder penetrar na circulación sanguínea e linfática. Cando se atopan no sistema sanguíneo -sarcómico ou linfático -carcinoma–, as células tumorales enfróntanse ao sistema inmunológico do corpo. Se conseguen sobrevivir, as células son capaces de metástasis. Aínda que se pensa o contrario, afortunadamente este proceso non é moi efectivo, xa que só o 0,05% do total de células logra completar o proceso. Por tanto, o risco de metástasis depende do número de células.

Causas do cancro

O tabaco contén gran cantidade de sustancias carcinógenas.

Durante os dous últimos séculos, a investigación das causas do cancro centrouse nos axentes externos, mentres que nas dúas últimas décadas observouse que o inimigo está dentro: o cancro é producido polos xenes. Iso si, por axentes externos. Dito doutro xeito, os carcinógenos provocan cambios nos xenes. Estes carcinógenos poden ser compostos químicos, axentes físicos e/ou microorganismos capaces de provocar infección. De forma individualizada, os principais factores de risco son:

  • Idade: o cancro afecta sobre todo ás persoas maiores, polo que -debido á crecente esperanza de vida- o normal sería que o cancro subise. De feito, as posibilidades de mutacións génicas aumentan coa idade, xa que poden producirse erros no proceso reprodutivo. Dado que o desenvolvemento do cancro require máis dunha mutación, a idade das persoas é un factor moi importante. Segundo os expertos, cando o cancro aparece nos mozos, pode deberse a xenes herdados ou á exposición a carcinógenos.
  • Tabaco: o tabaco é responsable do 90% dos casos de cancro de pulmón, pero tamén afecta os cancros de laringe, faringe, boca, riles, etc. De feito, o tabaco en si mesmo contén una gran cantidade de sustancias carcinógenas e, ademais, produce máis sustancias nocivas na combustión.
  • Alimentación: segundo os expertos, a alimentación pode influír no desenvolvemento do cancro. Din que os alimentos ricos en graxas en xeral son moi prexudiciais. Con todo, aínda non se demostrou que una dieta determinada poida ser una medida preventiva, aínda que os expertos nutricionais aconsellan una dieta mediterránea.
  • Alcol: parece que beber moito ten que ver cos cancros de boca, laringe, faringe, esófago e fígado.
  • Infeccións: algunhas infeccións son factores de risco paira aumentar determinados tipos de cancro: Epstein-Barr virus, herpes, hepatite B, infeccións da bacteria Helicobacter pylori, virus da sida, etc. Segundo a teoría, ao producirse todas estas infeccións específicas o sistema inmunológico perde capacidade e é nesta situación onde se pode producir cancro.
  • Radiacións: non se coñecen moi ben, pero os científicos creen que a exposición a raios X e raios gamma pode causar cancro. Realizáronse numerosos estudos respecto diso, pero aínda non se puido demostrar que as radiacións emitidas polos electrodomésticos, as que poden xerar as liñas de alta tensión, etc. son causa do cancro. Como é sabido, as radiacións ultravioletas dos raios solares son os principais factores de risco paira o desenvolvemento do cancro de pel.

Como é normal, a ciencia sabe moito máis sobre os cambios xenéticos que se producen nas células que desenvolven cancro nos últimos 25 anos. Grazas a iso, agora coñécese mellor que antes o proceso que converte as células normais en anormais.

Está claro que cando se descobre como se controla a reprodución na célula e como se perde ese control, como estas células se converten en invasoras e como se escapan á resposta inmunológica do corpo, pódense atopar drogas e tratamentos que diminúan a incidencia do cancro. Parece que a xeración de novos coñecementos e tecnoloxías e a formación do xenoma humano van axudar dentro duns anos a identificar e evitar os cambios xenéticos que se producen en cada tipo de cancro e en cada paciente. Cando isto chegue, a detección poderase realizar antes, o diagnóstico será mellor e os tratamentos poderán ser máis eficaces. Mentres tanto e a pesar do gran avance, a complexidade dos cambios nas células cancerosas é elevada, polo que aínda queda moito por coñecer.

A prevención como medida máis eficaz

Jesus Mari Carreira, responsable da área de prevención de Onkologikoa Donostia.
B. Cortiza

No Instituto Oncolóxico de San Sebastián tentan curar a enfermidade, pero non só niso, senón que lle dan moita importancia ao labor preventivo. Este traballo non ten límites, xa que permite chegar ao consello máis sinxelo desde o uso de tecnoloxía punta paira realizar diagnósticos concretos.

Segundo a responsable da área de prevención de Onkologikoa en Donostia, Jesús Mari Carreira, na loita contra o cancro distínguense varios niveis de prevención. "Nós distinguimos catro niveis, aínda que uno deles aínda empeza, porque non se fai".

A prevención primaria ten como obxectivo reducir a incidencia dos factores de risco. "O cancro é una enfermidade provocada pola predisposición persoal e factores externos. Neste primeiro nivel o noso traballo está orientado a reducir estes factores de risco. Estes factores externos poden ser físicos, químicos ou biolóxicos".

Segundo a carreira, os factores físicos defínense tendo en conta as radiacións ionizantes, os raios X, as radiacións solares, a radiación resultante da enerxía nuclear, etc. En canto aos factores químicos, hai que falar de sustancias que entran dalgunha maneira ao corpo, sobre todo tabaco e alimentos. "O 30% de todos os cancros de tabaco son causantes directos, o que xa está demostrado. Isto non quere dicir, con todo, que a queimadura non sexa dolorosa, xa que pode deberse ás tendencias previas de cada un. En calquera caso, está claro que o tabaco ten una gran influencia no número de casos de cancro. A dieta mediterránea segue sen demostrarse, segundo os estudos realizados, en xeral, crese que comer moita graxa e pouca verdura aumenta as posibilidades de desenvolver cancro, por iso recomendan a dieta mediterránea, pero non está do todo claro. De feito, as investigacións que levan a cabo analizaron pequenos grupos de poboación en pouco tempo, o que non é moi significativo. Por iso é posible ouvir hoxe que o café é moi bo paira evitar o cancro e mañá o contrario". Os factores biolóxicos son os causados polos virus.

A importancia do diagnóstico precoz é cada vez maior.

Da mesma maneira que coidar os factores que poden desencadear o cancro e evitalos na medida do posible, a detección no tempo non serve menos. De feito, nalgúns casos de cancro a aparición da enfermidade pode ser longa e tardía cando aparecen os primeiros síntomas da enfermidade. Por iso, o segundo nivel de traballo preventivo, o diagnóstico precoz, é de vital importancia. "As mamografías femininas, os estudos de mama, están xa arraigadas como medidas preventivas na maioría dos hospitais, mesmo entre as mulleres. A mamografía converteuse nun costume. Por tanto, é posible realizar un diagnóstico precoz. Así mesmo, con motivo das visitas ao xinecólogo, nos casos de cancro de útero. Como se pode apreciar nas revisións habituais, existe tamén un diagnóstico precoz.

Doutra banda, en determinadas visitas médicas pódese realizar un diagnóstico precoz no caso dos cancros de garganta, pel ou ventre. Ante certos síntomas, tamén realizamos técnicas máis precisas, colonoscopias, estudo das feces en presenza de sangue… pero aplicado a cada caso, non é algo que se fai á maioría como no caso da mamografía. En resumo, diriamos que no caso da mama e o útero facemos un diagnóstico precoz, mesmo noutro grao, nos cancros de garganta, dixestivo, próstata e pel. A principal dificultade do cancro é que nalgúns tumores a detección precoz é practicamente imposible".

A mamografía converteuse nun costume.

Do mesmo xeito que no caso das mamografías ou estudos xinecolóxicos, pode haber algún outro tipo de plan xeral de estudos. Desde fóra non parece que sexa a peor solución. Jesus Mari Carreira, con todo, non é así: "Plan xeral de exploracións? Sería demasiado caro e non solucionaría moito. Todo é una cuestión de equilibrio. Se logo non hai resultado, até que punto e canto esforzo hai que facer paira detectar todo tipo de cancro? No caso do cancro de mama obsérvase que o esforzo merece a pena, xa que posteriormente púidose desenvolver una técnica de gran influencia e non tan custosa. Cando é así, está claro que hai que facelo, pero mentres non ocorra…".

En canto á prevención, os dous traballos mencionados -evitar os factores e realizar un diagnóstico precoz– serían os máis importantes, pero tamén hai un terceiro, que moitas veces é máis terapia que prevención. "A pesar de non ser malignos ou malignos na aparición dalgún tumor ou na aparición de certos síntomas, tentamos eliminar o tumor antes de que o bo convértase en malo. A terapia pode ser, con todo, una medida preventiva". Medida tomada de face ao futuro paira evitar futuros erros.

É conveniente realizar una visita periódica ao médico.

Con todo, tamén están en marcha técnicas que miran máis lonxe que iso, que marcan dalgunha maneira o futuro do traballo preventivo. "Aquí aínda non o facemos e noutros lugares aínda está en fase de experimentación, investigación xenética. É dicir, analízase a tendencia das persoas a desenvolver cancro. Esta técnica aínda se está desenvolvendo. Trátase dunha técnica de alto custo, tanto desde o punto de vista económico, no que as persoas deberían analizarse individualmente e desde o punto de vista da historia dos seus antepasados, como desde o punto de vista psicolóxico. Imaxina que paira cada un de nós temos una gran oportunidade de desenvolver un determinado tipo de cancro! Vivir con iso sería duro, pero ao mesmo tempo isto podería axudar a evitar os factores externos que poden provocar este tipo de cancro".

En terapia tamén hai esperanza nos xenes

Arrate Plazaola, médico do Onkologikoa Donostiarra.
B. Cortiza

A cirurxía é una das técnicas utilizadas na loita contra o cancro. "Ás veces -Arrate Plazaola, médico do Onkologikoa de San Sebastián- é suficiente con eliminar o tumor, pero a maioría das veces xunto coa cirurxía establecemos algún tratamento paira asegurar máis". Os tumores cutáneos, pulmonares e dixestivos son os que presentan un mellor resultado cirúrxico. "En xeral, os mellores resultados obtéñense con tumores sólidos, sobre todo nos primeiros estadios da enfermidade".

Ao falar de terapias contra o cancro a xente asústase porque ten efectos secundarios. A propia cirurxía, ademais do período de recuperación postoperatoria, non ten efectos especiais, mentres que a radioterapia e os tratamentos sistemáticos -quimioterapia, hormonoterapia e tratamento biologico- si. Con todo, a diferenza entre as radioterapias e os tratamentos sistemáticos radica en que a radioterapia afecta a unha determinada parte ou zona do corpo, mentres que o resto afecta a todo o corpo.

A radioterapia, por tanto, diríxese a zonas concretas do corpo e utilízase cando o tumor non está ben identificado e estendido, como nos ganglios.

Os botiquines aumentaron moito.

Entre os tratamentos sistemáticos, o máis coñecido é a quimioterapia, pero se utilizan polo menos outros dous, como a hormonoterapia e os tratamentos biolóxicos. "Mediante a quimioterapia pretendemos romper o sistema de multiplicación de células tumorales, por iso é polo que se produzan outros efectos, vómitos, caída do pelo, etc. Xeralmente administramos quimioterapia a través do sangue. Con todo, nalgúns casos, en moi poucos casos, poderiamos facelo tamén mediante pastillas. Todo ten que facerse no hospital, xa que tanto a quimioterapia como o descanso posterior sería demasiado duro paira levar en casa. Este é o maior ou menor erro da quimioterapia, xa que os efectos secundarios afectan a todas as células tanto aos enfermos como aos sans".

A terapia máis desenvolvida paira combater o cancro é a hormonoterapia. A hormonoterapia, como no caso da quimioterapia, pretende romper o sistema de duplicación celular. Ao coller a pílula envíanse os sinais ao núcleo da célula, co que se ordena que non se duplique. Atopa a membrana que provoca o aumento e, sen rompelo, amortécea ou a detén. O efecto adoita ser longo. "Dámolo coas pastillas que ten que coller o enfermo e non teñen efectos secundarios. Dependendo do tipo de cancro, a hormonoterapia, como a de mama, a de útero e a de próstata, son moi adecuadas paira tratar de curar con hormonoterapia. En calquera caso, antes de optar por leste ou outro tratamento, o patólogo debe indicar se o paciente ten ou non receptor". Segundo Arrate, aínda que ás veces empézase a aplicar hormonoterapia, tamén se pode pasar a quimioterapia. "Moitas novas hormonas están a emerxer e iso tamén axuda a abrir o recinto".

Aínda que se avanzou moito, aínda non atopamos ningunha vía paira superar todas as variantes do cancro e curalo completamente.

O obxectivo dos tratamentos biolóxicos é influír nas características xenéticas das células. Trátase de tratamentos venosos que se están investigando moito. A terapia dos tratamentos biolóxicos pode ser pasiva ou activa. A terapia pasiva máis utilizada é a de anticorpos monoclonales. Una vez introducido o fármaco pola vea, actúa sobre células con determinadas características xenéticas, deixando ao resto en paz. Por iso esta técnica non ten efectos secundarios, xa que actúa contra proteínas concretas. Cando a inmunoterapia é activa, búscase por unha banda a recuperación do propio sistema inmunológico e, por outro, obrigar ao sistema inmunológico a producir sustancias que non contén. "Nestes casos falamos de vacinas antitumorais. Introducimos no corpo produtos que poden suscitar o sistema inmunológico, os interferones, sobre todo nos casos de melanoma e leucemia. Por último, utilizamos interleucinas. O corpo non pode producir determinadas sustancias e nós introducímolas mediante interleucas".

Aínda que se observa que o futuro dos tratamentos biolóxicos pode ser frutífero, na actualidade trabállase maioritariamente con hormonoterapia. De feito, una vez usada a hormonoterapia, pódese pasar á quimioterapia, pódense facer combinacións. "Aínda non dominamos os cancros. Os resultados son cada vez mellores, conseguimos curar moitas leucemias, cancro de testículos, mama e outras, pero aínda non atopamos una vía paira superar todas as variantes desta enfermidade e curala completamente. Con todo, as cousas están a cambiar moito. Aínda que agora sexa cancro, existe a posibilidade de alargar a vida, de transformar o que era una enfermidade dura e agresiva en moitos casos en enfermidades crónicas". Como se ve, os investigadores traballan ben e pódese dicir que cada día se avanza algo, pero non se pode saber cando se vai a gañar ao cancro.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.