Càncer invasió de cèl·lules malignes

El càncer es parla més del desitjat. No és d'estranyar. I és que el càncer genera inquietuds i desesperació en la societat, ja que no es pot dir que està dominat; d'altra banda, genera un camí cap a l'esperança i una passió per la lluita, ja que es veu que s'estan fent passos. Encara que es parla molt, coneix, potser no es coneix tant. Últimament s'estan fent passos ràpids en tots els àmbits de la medicina. En la recerca i teràpia del càncer també s'ha avançat molt. No obstant això, segons tots els experts, la mesura més eficaç contra aquesta malaltia continua sent la prevenció, és a dir, la detecció precoç. Sens dubte, les recerques que s'estan duent a terme en la lluita contra el càncer i els treballs que es poden dur a terme en el camp de la prevenció són de gran importància. No obstant això, les teràpies encara no són prou efectives.
En la denominació de càncer es recullen almenys 100 malalties.

Quan en el cos les cèl·lules anormals creixen i s'expandeixen sense control, i aquestes destrueixen teixits i òrgans, provoquen càncer. Els causants de càncer poden ser de dos tipus, d'una banda genètics i per un altre factors externs -radiacions, virus, alimentació…-. No obstant això, el caràcter genètic de la malaltia no significa que es transmeti entre generacions, sinó que tots els càncers són deguts a mutacions en els gens de les cèl·lules, però existeixen alguns tipus de càncer hereditaris. Tant en uns com en uns altres, el mal creixement de les cèl·lules produeix tumors.

La formació de tumor és dolenta, però l'extensió del tumor és encara pitjor. Aquest procés es denomina carcinogénesis. La metàstasi cel·lular és imprescindible per a la formació de la carcinogénesis, és a dir, la contaminació de cèl·lules malignes per altres cèl·lules, teixits o òrgans. Quan el tumor només creix, es diu que el tumor és benigne i moltes vegades pot ser eliminat quirúrgicament, mentre que quan s'expandeix es diu maligne. Quan fallen els tractaments contra el càncer, la metàstasi és la principal causa.

Fibroadenoma benigne i maligne.

Per a la detecció del tumor, normalment és gran -de 0,5 centímetres de diàmetre per a poder detectar-ho per raigs X i d'un centímetre per a detectar-lo per mitjà del tacte - i el formen milions de cèl·lules. Atès que les cèl·lules de qualsevol tumor procedeixen d'una sola cèl·lula, els experts consideren que el procés de formació del tumor és molt llarg.

En el cos humà hi ha al voltant de 200 tipus de cèl·lules. Tots ells són capaços de desenvolupar càncer, però el 90% dels casos de càncer procedeixen de cèl·lules epitelials, carcinomes, mentre que els altres més freqüents són cèl·lules musculars -sarcomes-, sanguínies -leucèmies, limfomes i mielomes- i cèl·lules del sistema nerviós -neuroblastomas i gliomak-. Això no vol dir que els epitelials s'emmalalteixin amb major facilitat, sinó que tenen una major capacitat per a augmentar la malaltia i, per ser allí on estan, tenen una menor protecció enfront de factors externs.

Fases del càncer

Quan es produeix una mutació en una de les genealogies que controlen la cèl·lula, la seva capacitat reproductiva canvia. Aquesta és la primera fase de qualsevol tumor. Aquesta cèl·lula creix una mica més ràpid que les convencionals i pot trigar molt a percebre's.

Carcinoma Bowens

En la segona fase del càncer, durant la promoció, diversos factors, fins i tot els que no són pròpiament carcinògens, contribueixen a augmentar la mutació inicial. En el càncer d'esòfag, per exemple, la incidència de l'alcohol pot ser així. L'alcohol pot matar les cèl·lules de l'epiteli de l'esòfag, en substituir-les ràpidament, el risc de mutacions i càncer augmenta. La durada d'aquesta segona fase és, no obstant això, molt llarga, ja que la segona modificació genètica de la cèl·lula requereix milions de cèl·lules que han sofert mutació.

Després del segon canvi genètic, comença la progressió tumoral del càncer, amb més transformacions genètiques. En conseqüència, augmenta la capacitat de danyar, les cèl·lules adquireixen la condició d'invasores i provoquen metàstasis. Segons els experts, les cèl·lules invasores es formen juntament amb el tumor inicial, on es troben les cèl·lules invasores potencials per a la detecció de tumors. Per això, malgrat eliminar el tumor inicial, moltes vegades la malaltia torna a aparèixer perquè prèviament una cèl·lula invasora "escapa" del tumor.

Beure molt té a veure directament amb el càncer de boca, laringe, faringe, esòfag i fetge.

En la lluita contra la mort les cèl·lules són ràpides, ja que són capaces de produir vasos sanguinis, procés que es coneix com angiogénesis. Com a conseqüència d'això, al principi el tumor augmenta i les cèl·lules poden penetrar en la circulació sanguínia i risearse, provocant el creixement de nous tumors. Quan estan al voltant dels vasos sanguinis, les cèl·lules tumorals han de penetrar a l'interior per a poder penetrar en la circulació sanguínia i limfàtica. Quan es troben en el sistema sanguini -sarcómico o limfàtic -carcinoma–, les cèl·lules tumorals s'enfronten al sistema immunològic del cos. Si aconsegueixen sobreviure, les cèl·lules són capaces de metàstasis. Encara que es pensa el contrari, afortunadament aquest procés no és molt efectiu, ja que només el 0,05% del total de cèl·lules aconsegueix completar el procés. Per tant, el risc de metàstasi depèn del nombre de cèl·lules.

Causes del càncer

El tabac conté gran quantitat de substàncies carcinògenes.

Durant els dos últims segles, la recerca de les causes del càncer s'ha centrat en els agents externs, mentre que en les dues últimes dècades s'ha observat que l'enemic està dins: el càncer és produït pels gens. Això sí, per agents externs. Dit d'una altra manera, els carcinògens provoquen canvis en els gens. Aquests carcinògens poden ser compostos químics, agents físics i/o microorganismes capaços de provocar infecció. De manera individualitzada, els principals factors de risc són:

  • Edat: el càncer afecta sobretot a les persones majors, per la qual cosa -a causa de la creixent esperança de vida- el normal seria que el càncer pugés. De fet, les possibilitats de mutacions gèniques augmenten amb l'edat, ja que poden produir-se errors en el procés reproductiu. Atès que el desenvolupament del càncer requereix més d'una mutació, l'edat de les persones és un factor molt important. Segons els experts, quan el càncer apareix en els joves, pot deure's a gens heretats o a l'exposició a carcinògens.
  • Tabac: el tabac és responsable del 90% dels casos de càncer de pulmó, però també afecta als càncers de laringe, faringe, boca, ronyons, etc. De fet, el tabac en si mateix conté una gran quantitat de substàncies carcinògenes i, a més, produeix més substàncies nocives en la combustió.
  • Alimentació: segons els experts, l'alimentació pot influir en el desenvolupament del càncer. Diuen que els aliments rics en greixos en general són molt perjudicials. No obstant això, encara no s'ha demostrat que una dieta determinada pugui ser una mesura preventiva, encara que els experts nutricionals aconsellen una dieta mediterrània.
  • Alcohol: sembla que beure molt té a veure amb els càncers de boca, laringe, faringe, esòfag i fetge.
  • Infeccions: algunes infeccions són factors de risc per a augmentar determinats tipus de càncer: Epstein-Barr virus, herpes, hepatitis B, infeccions del bacteri Helicobacter pylori, virus de la sida, etc. Segons la teoria, en produir-se totes aquestes infeccions específiques el sistema immunològic perd capacitat i és en aquesta situació on es pot produir càncer.
  • Radiacions: no es coneixen molt bé, però els científics creuen que l'exposició a raigs X i raigs gamma pot causar càncer. S'han realitzat nombrosos estudis sobre aquest tema, però encara no s'ha pogut demostrar que les radiacions emeses pels electrodomèstics, les que poden generar les línies d'alta tensió, etc. són causa del càncer. Com és sabut, les radiacions ultraviolades dels raigs solars són els principals factors de risc per al desenvolupament del càncer de pell.

Com és normal, la ciència sap molt més sobre els canvis genètics que es produeixen en les cèl·lules que desenvolupen càncer en els últims 25 anys. Gràcies a això, ara es coneix millor que abans el procés que converteix les cèl·lules normals en anormals.

És clar que quan es descobreix com es controla la reproducció en la cèl·lula i com es perd aquest control, com aquestes cèl·lules es converteixen en invasores i com s'escapen a la resposta immunològica del cos, es poden trobar drogues i tractaments que disminueixin la incidència del càncer. Sembla que la generació de nous coneixements i tecnologies i la formació del genoma humà ajudaran d'aquí a uns anys a identificar i evitar els canvis genètics que es produeixen en cada tipus de càncer i en cada pacient. Quan això arribi, la detecció es podrà realitzar abans, el diagnòstic serà millor i els tractaments podran ser més eficaços. Mentrestant i malgrat el gran avanç, la complexitat dels canvis en les cèl·lules canceroses és elevada, per la qual cosa encara queda molt per conèixer.

La prevenció com a mesura més eficaç

Jesus Mari Carrera, responsable de l'àrea de prevenció d'Onkologikoa Donostia.
B. Suro

En l'Institut Oncològic de Sant Sebastià intenten curar la malaltia, però no sols en això, sinó que li donen molta importància a la labor preventiva. Aquest treball no té límits, ja que permet arribar al consell més senzill des de l'ús de tecnologia punta per a realitzar diagnòstics concrets.

Segons el responsable de l'àrea de prevenció d'Onkologikoa en Donostia, Jesús Mari Carrera, en la lluita contra el càncer es distingeixen diversos nivells de prevenció. "Nosaltres distingim quatre nivells, encara que un d'ells encara comença, perquè no es fa".

La prevenció primària té com a objectiu reduir la incidència dels factors de risc. "El càncer és una malaltia provocada per la predisposició personal i factors externs. En aquest primer nivell el nostre treball està orientat a reduir aquests factors de risc. Aquests factors externs poden ser físics, químics o biològics".

Segons la carrera, els factors físics es defineixen tenint en compte les radiacions ionitzants, els raigs X, les radiacions solars, la radiació resultant de l'energia nuclear, etc. Quant als factors químics, cal parlar de substàncies que entren d'alguna manera al cos, sobretot tabac i aliments. "El 30% de tots els càncers de tabac són causants directes, la qual cosa ja està demostrat. Això no vol dir, tanmateix, que la cremada no sigui dolorosa, ja que pot deure's a les tendències prèvies de cadascun. En qualsevol cas, és clar que el tabac té una gran influència en el nombre de casos de càncer. La dieta mediterrània segueix sense demostrar-se, segons els estudis realitzats, en general, es creu que menjar molt de greix i poca verdura augmenta les possibilitats de desenvolupar càncer, per això recomanen la dieta mediterrània, però no està del tot clar. De fet, les recerques que es duen a terme han analitzat petits grups de població en poc temps, la qual cosa no és molt significatiu. Per això és possible sentir avui que el cafè és molt bo per a evitar el càncer i demà el contrari". Els factors biològics són els causats pels virus.

La importància del diagnòstic precoç és cada vegada major.

De la mateixa manera que cuidar els factors que poden desencadenar el càncer i evitar-los en la mesura que sigui possible, la detecció en el temps no serveix menys. De fet, en alguns casos de càncer l'aparició de la malaltia pot ser llarga i tardana quan apareixen els primers símptomes de la malaltia. Per això, el segon nivell de treball preventiu, el diagnòstic precoç, és de vital importància. "Les mamografies femenines, els estudis de mama, estan ja arrelades com a mesures preventives en la majoria dels hospitals, fins i tot entre les dones. La mamografia s'ha convertit en un costum. Per tant, és possible realitzar un diagnòstic precoç. Així mateix, amb motiu de les visites al ginecòleg, en els casos de càncer d'úter. Com es pot apreciar en les revisions habituals, existeix també un diagnòstic precoç.

D'altra banda, en determinades visites mèdiques es pot realitzar un diagnòstic precoç en el cas dels càncers de gola, pell o ventre. Davant certs símptomes, també realitzem tècniques més precises, colonoscòpies, estudi de la femta en presència de sang… però aplicat a cada cas, no és alguna cosa que es fa a la majoria com en el cas de la mamografia. En resum, diríem que en el cas de la mama i l'úter fem un diagnòstic precoç, fins i tot en un altre grau, en els càncers de gola, digestiu, pròstata i pell. La principal dificultat del càncer és que en alguns tumors la detecció precoç és pràcticament impossible".

La mamografia s'ha convertit en un costum.

Igual que en el cas de les mamografies o estudis ginecològics, pot haver-hi algun altre tipus de pla general d'estudis. Des de fora no sembla que sigui la pitjor solució. Jesus Mari Carrera, no obstant això, no és així: "Pla general d'exploracions? Seria massa car i no solucionaria molt. Tot és una qüestió d'equilibri. Si després no hi ha resultat, fins a quin punt i quant esforç cal fer per a detectar tot tipus de càncer? En el cas del càncer de mama s'observa que l'esforç val la pena, ja que posteriorment s'ha pogut desenvolupar una tècnica de gran influència i no tan costosa. Quan és així, és clar que cal fer-ho, però mentre no ocorri…".

Quant a la prevenció, els dos treballs esmentats -evitar els factors i realitzar un diagnòstic precoç– serien els més importants, però també hi ha un tercer, que moltes vegades és més teràpia que prevenció. "Malgrat no ser malignes o malignes en l'aparició d'algun tumor o en l'aparició de certs símptomes, intentem eliminar el tumor abans que el bo es converteixi en dolent. La teràpia pot ser, no obstant això, una mesura preventiva". Mesura presa de cara al futur per a evitar futurs errors.

És convenient realitzar una visita periòdica al metge.

No obstant això, també estan en marxa tècniques que miren més lluny que això, que marquen d'alguna manera el futur del treball preventiu. "Aquí encara no ho fem i en altres llocs encara està en fase d'experimentació, recerca genètica. És a dir, s'analitza la tendència de les persones a desenvolupar càncer. Aquesta tècnica encara s'està desenvolupant. Es tracta d'una tècnica d'alt cost, tant des del punt de vista econòmic, en el qual les persones haurien d'analitzar-se individualment i des del punt de vista de la història dels seus avantpassats, com des del punt de vista psicològic. Imagina que per a cadascun de nosaltres tenim una gran oportunitat de desenvolupar un determinat tipus de càncer! Viure amb això seria dur, però al mateix temps això podria ajudar a evitar els factors externs que poden provocar aquest tipus de càncer".

En teràpia també hi ha esperança en els gens

Arrate Plazaola, metge de l'Onkologikoa Donostiarra.
B. Suro

La cirurgia és una de les tècniques utilitzades en la lluita contra el càncer. "A vegades -Arrate Plazaola, metge de l'Onkologikoa de Sant Sebastià- és suficient amb eliminar el tumor, però la majoria de les vegades juntament amb la cirurgia establim algun tractament per a assegurar més". Els tumors cutanis, pulmonars i digestius són els que presenten un millor resultat quirúrgic. "En general, els millors resultats s'obtenen amb tumors sòlids, sobretot en els primers estadis de la malaltia".

En parlar de teràpies contra el càncer la gent s'espanta perquè té efectes secundaris. La pròpia cirurgia, a més del període de recuperació postoperatòria, no té efectes especials, mentre que la radioteràpia i els tractaments sistemàtics -quimioteràpia, hormonoterapia i tractament biologico- si. No obstant això, la diferència entre les radioteràpies i els tractaments sistemàtics radica en el fet que la radioteràpia afecta a una determinada part o zona del cos, mentre que la resta afecta a tot el cos.

La radioteràpia, per tant, es dirigeix a zones concretes del cos i s'utilitza quan el tumor no està ben identificat i estès, com en els ganglis.

Les farmacioles han augmentat molt.

Entre els tractaments sistemàtics, el més conegut és la quimioteràpia, però s'utilitzen almenys altres dues, com l'hormonoterapia i els tractaments biològics. "Mitjançant la quimioteràpia pretenem trencar el sistema de multiplicació de cèl·lules tumorals, per aquest motiu es produeixin altres efectes, vòmits, caiguda del pèl, etc. Generalment administrem quimioteràpia a través de la sang. No obstant això, en alguns casos, en molt pocs casos, podríem fer-ho també mitjançant pastilles. Tot ha de fer-se a l'hospital, ja que tant la quimioteràpia com el descans posterior seria massa duro per a portar a casa. Aquest és el major o menor error de la quimioteràpia, ja que els efectes secundaris afecten a totes les cèl·lules tant als malalts com als sans".

La teràpia més desenvolupada per a combatre el càncer és l'hormonoterapia. L'hormonoterapia, com en el cas de la quimioteràpia, pretén trencar el sistema de duplicació cel·lular. En agafar la píndola s'envien els senyals al nucli de la cèl·lula, amb el que s'ordena que no es dupliqui. Troba la membrana que provoca l'augment i, sense trencar-lo, l'esmorteeix o la deté. L'efecte sol ser llarg. "Ho donem amb les pastilles que ha d'agafar el malalt i no tenen efectes secundaris. Depenent de la mena de càncer, l'hormonoterapia, com la de mama, la d'úter i la de pròstata, són molt adequades per a tractar de curar amb hormonoterapia. En qualsevol cas, abans d'optar per aquest o un altre tractament, el patòleg ha d'indicar si el pacient té o no receptor". Segons Arrate, encara que a vegades es comença a aplicar hormonoterapia, també es pot passar a quimioteràpia. "Moltes noves hormones estan emergint i això també ajuda a obrir el recinte".

Encara que s'ha avançat molt, encara no hem trobat cap via per a superar totes les variants del càncer i curar-lo completament.

L'objectiu dels tractaments biològics és influir en les característiques genètiques de les cèl·lules. Es tracta de tractaments venosos que s'estan investigant molt. La teràpia dels tractaments biològics pot ser passiva o activa. La teràpia passiva més utilitzada és la d'anticossos monoclonals. Una vegada introduït el fàrmac per la vena, actua sobre cèl·lules amb determinades característiques genètiques, deixant a la resta en pau. Per això aquesta tècnica no té efectes secundaris, ja que actua contra proteïnes concretes. Quan la immunoteràpia és activa, es busca d'una banda la recuperació del propi sistema immunològic i, per un altre, obligar el sistema immunològic a produir substàncies que no conté. "En aquests casos parlem de vacunes antitumorals. Introduïm en el cos productes que poden suscitar el sistema immunològic, els interferons, sobretot en els casos de melanoma i leucèmia. Finalment, utilitzem interleucines. El cos no pot produir determinades substàncies i nosaltres les introduïm mitjançant interleucas".

Encara que s'observa que el futur dels tractaments biològics pot ser fructífer, en l'actualitat es treballa majoritàriament amb hormonoterapia. De fet, una vegada usada l'hormonoterapia, es pot passar a la quimioteràpia, es poden fer combinacions. "Encara no hem dominat els càncers. Els resultats són cada vegada millors, aconseguim curar moltes leucèmies, càncer de testicles, mama i unes altres, però encara no hem trobat una via per a superar totes les variants d'aquesta malaltia i curar-la completament. No obstant això, les coses estan canviant molt. Encara que ara sigui càncer, existeix la possibilitat d'allargar la vida, de transformar el que era una malaltia dura i agressiva en molts casos en malalties cròniques". Com es veu, els investigadors treballen bé i es pot dir que cada dia s'avança alguna cosa, però no es pot saber quan es guanyarà al càncer.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.