“Jo no vull fer una carrera. Jo vull fer bona ciència”

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

nik-ez-dut-karrera-bat-egin-nahi-nik-zientzia-ona-
Ed. Koldo Garcia Etxebarria

Koldo Garcia Etxebarria és conegut com Koldotxu i, com suggereix aquest diminutiu, és pròxim i humil, molt sociable. Està molt lluny, per tant, de l'estereotip de l'investigador fred i llunyà, i deixa clar, verbalment i per acció, que no s'ajusta a certs valors i comportaments que premia el sistema de recerca.

Des del principi ha estat sincer amb el seu pensament. Per exemple, quan va decidir estudiar biologia, pocs van entendre per què. Creien que havia de fer alguna enginyeria, però García sentia passió per la biologia: “M'encantava fer microorganismes, virus i bacteris”, ha precisat.

No obstant això, va observar que no era molt bo en microbiologia, però sí en genètica i aviat li va agradar: “La casualitat em va portar a treballar en informàtica en el departament de genètica: em vaig adonar que no valia per al laboratori, però sí per a l'estudi computacional”. Així va començar en la genètica computacional.

En certa manera va ser pioner en aquesta matèria, ja que en aquella època no era generalitzada la pràctica de la biologia a través dels ordinadors. “Tot estava per fer, i això era molt excitant, però al mateix temps era difícil perquè no es preguntava a qui”. No obstant això, va avançar i, com diu, la seva tesi pionera en tres sentits: “D'una banda, en l'ús de la biologia computacional (la primera tesi en aquest camp va ser meva) i, per un altre, en el llenguatge, en basc. I a més va ser sobre retrovirus endògens, per la qual cosa vaig mantenir la meva afició inicial".

A partir d'aquí ha recorregut un camí molt zigzagueante. Perquè deixa clar que no és competitiu i que no li interessen moltes de les coses que es demanen en el món de la recerca. “I això què porta? Que mai tens l'oportunitat d'aconseguir una bona beca i que sembla que estàs sense rumb. Però no és això. A mi m'agrada dir que la meva carrera és eclèctica. Al cap i a la fi, he estudiat en aquests anys a animals domèstics, éssers humans i bacteris. De tot. I en el camp de la genètica he fet de tot: he estudiat el genoma, la genètica de les poblacions, la filogenètica. Per tant, què he aconseguit al final? Tenir una visió global”.

Diu clarament: “Jo no vull fer una carrera. Jo vull fer bona ciència, vull aprendre, vull entendre. I aquesta visió global em facilita, a més, la col·laboració amb molts altres àmbits”.

En qualsevol cas, una eina de divulgació

També es dedica a una altra activitat que no puntua en el concurs mundial de recerca: la divulgació. També ha estat pioner en això, ja que el blog Dena és el primer sobre genètica en basca. Diu que dins de fer bona ciència és comptar a la gent el que fas. “No perquè compta amb finançament públic i estigui obligat a rendir comptes, sinó perquè tots rebin els beneficis de la ciència. Participar en els avanços de la ciència és un dret humà i és responsabilitat dels científics facilitar-lo”.

Segons García, com en molts altres temes, la gent hauria d'apoderar-se en les ciències per a prendre decisions. “Ara, amb el covid-19, estem veient la importància que tots tinguem clars alguns conceptes, per a entendre quines decisions cal prendre i per què. Però si no treballes per davant per a apoderar a la gent i guanyar la confiança de la gent, després no pots demanar-li res. En un altre nivell, per exemple, jo treballo en sanitat i necessito la participació de la gent. Per a això també han de saber en què estem i per a què”.

Reconeix que per la seva manera de pensar i fer les coses no ha aconseguit l'estabilitat i un bon lloc en el sistema de recerca, però satisfà plenament el reconeixement i suport que li atorga la comunitat basca: “Em sento molt volgut”, diu amb honestedat.

“Crec que el sistema de recerca té segrestada la ciència. Però estic content amb el que faig, sempre he tractat de fer bona ciència: honesta, transparent, modesta i rigorosa. Sé que així haig de fer el doble per a aconseguir la meitat, però almenys sé que faig bona ciència”.

 
Koldo Garcia Etxebarria

Koldo Garcia Etxebarria (Basauri, 1982) és investigador de l'OII Biodonostia. Llicenciat en Biologia i doctor en Genètica, utilitza la biologia computacional per a dur a terme la recerca. A més d'investigador és divulgador.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.