Nueva lección de perros viejos

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

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Cráneo fósil de un lobo, de 26.000 años, descubierto en la cueva belga de Trou des Nutons. Ed. Royal Bélgica Institute of Natural Sciences

Según un estudio publicado hoy en la revista Science, es posible que los perros hayan nacido en Europa hace más de 18.000 años. Las principales teorías apuntan a que los perros se domesticaron mucho más tarde y que se produjeron en Oriente Medio o en el Este de Asia.

En el presente estudio investigadores de la Universidad de California han comparado el ADN mitocondrial de perros y lobos fósiles de entre 1.000 y 30.000 años con los actuales perros, lobos y coiotees. Y descubren que los perros actuales están más cerca que los lobos actuales de unos lobos desaparecidos. Además, todos los fósiles de lobos más cercanos a los perros son europeos, por lo que han concluido que el lobo dejó de ser lobo en Europa.

También se calcula que el lobo se domesticó entre los 18.800 y los 32.000 años. Esto no se corresponde con la teoría que relaciona la domesticación del perro con el inicio de la agricultura. Esta teoría sostiene que los lobos comenzaron a alimentarse de los excedentes de alimentos procedentes de la agricultura y que fueron domesticados por esta vía. Sin embargo, las fechas que se han dado ahora son muy anteriores a las de los cazadores-recolectores. Los investigadores han sugerido que es posible que el lobo comience a acercarse a los cazadores para aprovechar los huesos y los excedentes de los animales cazados por ellos.

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