Dos familiares cercanos al SARS-CoV-2 se encuentran en Japón y Camboya

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Murciélago de Rhinolophus cornutus. Ed. Wikipedia

Las evidencias hasta el momento apuntan a que el SARS-CoV 2 se originó en murciélagos de herradura, pero no está claro si se transmitió directamente del murciélago al ser humano o a través de un hostal intermedio. Eso sí, parece que no es un nuevo virus que apareció de repente. Aunque la conocimos en 2019, los investigadores creen que existía antes. De hecho, según ha informado la revista Nature, en las muestras de murciélagos congelados de hace tiempo se han encontrado otros dos coronas estrechamente relacionadas con el SARS-CoV-2. Ambos, fuera de China.

Uno es descubierto en un laboratorio japonés, en un murciélago japonés de herradura capturado en 2013 (Rhinolophus cornutus). Secuenciado este virus, llamado Rc-o319, han descubierto que el 81% de su genoma es equivalente al virus SARS-CoV-2. No parece, por tanto, suficiente semejanza para aportar información útil sobre el origen de la pandemia. El segundo virus ha sido encontrado en Camboya, en dos murciélagos de herradura de Shamel (Rinolophus shameli) atrapados en 2010. Aún no lo han secuenciado del todo, pero creen que puede ser el pariente más cercano al conocido SARS-CoV-2. Entre otras cosas, falta secuenciar el gen de la proteína que utiliza el virus para entrar en las células humanas. El resultado de la secuenciación dará la medida del parentesco, pero debería ser similar al 99% para ser el antecesor directo del virus pandémico actual.

Con o sin antepasados directos, parece que en los murciélagos de Rinolophus son frecuentes los virus estrechamente relacionados con SARS-CoV2. China encontró el virus RaTG13 en un murciélago de 2013, el más parecido encontrado hasta ahora (96% de paridad). Ahora, China retomará el estudio de los murciélagos congelados hace tiempo, en busca de más datos, ya que se cree que pueden existir más parientes cercanos al SARS-CoV2 en los laboratorios, aún por descubrir. Investigadores estadounidenses investigarán los murciélagos congelados de los laboratorios de Laos, Malasia, Nepal, Tailandia y Vietnam, en busca también del antecesor directo del SARS-CoV-2.

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