Premio Nobel de Medicina para aquellos que han inventado terapias contra enfermedades y malaria provocadas por lombrices parásitas

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

El Instituto Karolinska ha anunciado que este año se repartirá el premio Nobel de Fisiología o Medicina entre tres investigadores, la mitad William C. Campbell y Satoshi van a recibir al Consorcio por los medicamentos inventados contra las enfermedades provocadas por los parásitos y la otra mitad por Youyou Tuk, por haber inventado una terapia contra la malaria.

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William C. Campbell, Satoshi Emprendedmura y Youyou Tu, premios Nobel de Medicina. Ed. Fundación Nobel

Este año, el Instituto Karolinska, a través del Premio Nobel de Fisiología o Medicina, ha decidido reconocer el trabajo de investigadores que han desarrollado terapias contra enfermedades que afectan a millones y millones de personas en los lugares más pobres del mundo.

De hecho, en la rueda de prensa anunciada por los galardonados se ha constatado que hay más de 100 millones de personas afectadas por filariasis o oncosis y 3.400 millones por malaria. Estas enfermedades son endémicas en los países más pobres del mundo y la representante de la Fundación Nobel ha explicado que los medicamentos para combatirlas son esenciales para mejorar el bienestar y la salud de sus habitantes.

Por tanto, la avermectina utilizada para tratar la filariasis y la oncocercosis, así como la artemisina utilizada para combatir la malaria, serán los premios Nobel de este año en el campo de la Fisiología o la Medicina.

Del suelo al ganado y de allí a las personas

Satoshi Emprendimiento fue el investigador que dio el primer paso hacia el desarrollo de la avermectina. Es un microbiólogo experto en aislamiento de compuestos a partir de sustancias naturales. Así, se centró en las bacterias Streptomyces que habitan en la tierra, ya que producen numerosos compuestos con propiedades antibióticas. La bacteria refinó su metodología de cultivo en el laboratorio y seleccionó las especies que producían los compuestos más eficientes, con un total de 50 especies. Entre ellos se encontraba S. avermitilis, fuente de avermectina.

William C. El biólogo Campbell ha dado continuidad al trabajo de Creatividad. Adquirió las culturas de Streptomyce y analizó su eficacia. Uno de ellos se dio cuenta de que era especialmente eficaz para combatir los parásitos ganaderos. Lo aisló y lo llamó avermectina. Posteriormente se transformó químicamente para formar un nuevo compuesto, aún más eficaz, la ivermectina. Las pruebas humanas demostraron que era realmente eficaz para tratar este tipo de enfermedades como la filariasis, la oncocercosis, y desde entonces se han creado una serie de fármacos basados en la ivermectina.

Medicina tradicional

La otra mitad del Premio Nobel de Medicina la recibirá quien descubrió la artemisina utilizada para combatir la malaria, el farmacéutico Youyou Tu. En las explicaciones del premio, la Fundación Nobel ha destacado que el descubrimiento se realizó a partir de la medicina tradicional china.

De hecho, la quinina o cloroquina se utilizaban para tratar la malaria, pero cada vez con menos eficacia. Frente a ello, Youyou Tuk recurrió a la Medicina tradicional china en busca de la base de un nuevo compuesto anti-malaria. Investigando con animales infectados con la malaria, un extracto de la planta del Aremisia Annua le pareció interesante. Cuando lo probó, sin embargo, no obtuvo los resultados esperados.

Así, estudió la literatura médica del pasado y allí encontró las claves para llevar su investigación a buen camino. Gracias a ello aisló el compuesto activo de la planta Aremisia annua, la artemisina. Demostró su eficacia no sólo en animales, sino también en humanos. En base a ello se han desarrollado los nuevos agentes que matan a la malaria en las primeras fases del ciclo.

La Fundación Nobel ha destacado que los descubrimientos de la avermectina y la artemisina han revolucionado las terapias de enfermedades causadas por los parásitos y no se puede medir el beneficio que han reportado.

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