Limpieza del cerebro durante el sueño

Etxebeste Aduriz, Egoitz

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Utilizando tintes, los investigadores observan el flujo cerebral de un ratón dormido. Ed. Nedergaard Lab/University of Rochester Medical Center

Para mantener la cabeza bien, cualquiera diría que es importante dormir. Una investigación publicada hoy en la revista Science explica cuáles pueden ser las causas. Investigadores de la Universidad Rochester (EEUU) descubren en el ratón que el cerebro se limpia durante el sueño.

El fluido que se mueve entre las células es el que transporta la basura que se acumula en el cerebro al sistema general de circulación, para su posterior traslado al hígado. Los investigadores sospechaban que este proceso de limpieza podía ser un trabajo nocturno, ya que al gastar bastante energía, el cerebro no sería compatible con todos los demás trabajos que había que realizar cuando está despierto. Así lo han confirmado en el estudio publicado hoy en Science. Han visto que el sistema es mucho más activo cuando los ratones están dormidos. De hecho, cuando están dormidos sólo el 5% de la basura que eliminan es eliminada cuando están despiertos. Además, han observado que durante el sueño las células del cerebro disminuyen, lo que aumenta el espacio intercelular en un 60%. Esto hace más eficiente el sistema de limpieza.

Los investigadores han destacado la importancia de saber cómo funciona este sistema de limpieza, ya que varias enfermedades están relacionadas con la basura que se acumula en el cerebro. El Alzheimer, por ejemplo, está relacionado con la acumulación de ?-amiloides, molécula que ha sido objeto de seguimiento en este estudio. Se observa que cuando los ratones están dormidos se expulsan al doble de velocidad.

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