Sugieren que los sonidos icónicos pueden ser antecedentes de palabras

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

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Ed. De archivo

Un grupo de investigadores de la Universidad de Birmingham y del centro de lingüística de ZAS Leibniz han propuesto que el precedente de la comunicación oral entre los seres humanos fue a través de vocalizaciones icónicas.

Según ellos, está extendida la creencia de que la primera lengua entre los seres humanos fue gestual, es decir, que utilizaban señales visuales para entendernos. Sin embargo, este grupo de investigación, a través de los experimentos, ha demostrado que el significado de las vocalizaciones es similar en grupos humanos de origen lingüístico muy diferente. De ahí se deduce que las vocalizaciones también podían ser el precedente del lenguaje.

Para la realización de los experimentos se eligieron una serie de conceptos: vivos (niño, hombre, mujer, tigre, serpiente, ciervo); inanimados (cuchillo, fuego, roca, agua, carne, fruta); acciones (recoger, cocinar, ocultar, cortar, cazar, comer, dormir); características (lenta, afilada, pequeña, buena, mala); cuantificantes (uno, mucho).

Los voluntarios eran hablantes de 28 lenguas de 12 familias lingüísticas, entre las que se encontraban aquellos que sólo tienen una lengua oral, como Palikúr (Amazonia) o Daakie (Isla de Vanuatu, Océano Pacífico). En el experimento, los hablantes ingleses elaboraron vocalizaciones que expresaban estos conceptos y acertaron mejor su significado que lo que los oyentes hubieran imaginado al azar.

También realizaron el experimento online, recogiendo así los resultados de los participantes de todo el mundo. El significado se representó mediante dibujos para que las personas que tenían lenguas habladas pudieran participar. Y el resultado fue el mismo: acertaban mejor que el azar, sobre todo en algunos conceptos. Por ejemplo, el 98,6% inventó el significado de la vocalización del sueño. Entre los más acertados se encontraban la comida, el niño, el tigre y el agua, y entre los menos acertados, el que se recogía, el lento, el agudo y el cuchillo.

Los investigadores no han descartado que los gestos sirvieran de precedente al lenguaje, pero hay razones para creer que las vocalizaciones también fueron fundamentales en la génesis del lenguaje.

Escucha algunas de las vocalizaciones utilizadas en el experimento gracias a la Universidad de Birmingham: Cut (cortar); Tiger (tigre); Water (agua); y Good (on).

 

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