Descubren que en una galaxia gigante han surgido miles de nuevos cúmulos globulares

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Imagen tomada por el telescopio espacial Hubble: los jóvenes cúmulos globulares se ven en azul y los filamentos de gas frío en rojo. Ed. Hubble

Los cúmulos globulares están formados por más de millones de estrellas. Todas son estrellas creadas a la vez que se agrupan en densos volúmenes esféricos de diámetro centenares de veces menor que el diámetro de nuestra galaxia. Se cree que son reliquias antiguas de la época de formación de las galaxias, por lo que pueden ser los objetos más antiguos que se pueden ver en el Universo. La Vía Láctea está rodeada de unos 150 cúmulos globulares, algunos de los cuales pueden verse a simple vista en la oscuridad de la noche, pero alrededor de las gigantescas galaxias situadas en el centro de los cúmulos de galaxias se pueden encontrar alrededor de miles de cúmulos globulares. Según la revista Nature Astronomy, se han encontrado respuestas inesperadas sobre el origen de unos cúmulos globulares situados alrededor de las gigantescas galaxias del centro de este tipo de cúmulos galácticos: han visto cómo miles de nuevos cúmulos globulares han ido surgiendo en los últimos mil millones de años a partir de un gas frío en la gigantesca galaxia central del cúmulo de galaxias Perseus.

Estos jóvenes cúmulos globulares están estrechamente relacionados con una compleja red de gas frío que se extiende hacia el exterior de la gigantesca galaxia, de la que proceden. Una vez creados, los cúmulos globulares recién nacidos caen desde la red de gas frío hacia el interior de la gigantesca galaxia como si fueran gotas de lluvia que caigan de las nubes. Los cúmulos globulares presentan un color dorado característico, y el investigador de la UPV Thomas Broadhurst Ikerbasque ha afirmado que “es de esperar que las galaxias centrales de estos cúmulos sean cada vez más brillantes a medida que avanza en el tiempo cósmico, debido a la lluvia de cúmulo globular que cae del gas que les rodea”.

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