Los investigadores señalan que se derramó el plutonio Fukushima y que hay que investigar más

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Durante el desastre de Fukushima, las plantas han encontrado restos de plutonio liberado a la atmósfera de la central nuclear de Daiichi, en un reciente estudio realizado por investigadores internacionales. Stephanie Schneider lidera la investigación y los resultados han sido publicados en abierto y on-line en la web de la revista Nature. Junto a la comunicación de los resultados y conclusiones, se ha realizado una solicitud para que investiguen profundamente las huellas de plutonio, ya que sospechan que más plutonios de los que se creían huyeron de la central.

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Zona cercana a Fukushima, cerrada por radiación. Ed. Abasaa/Dominio público

El artículo señala que la mayoría de las investigaciones realizadas tras el accidente se han centrado en los productos perfumados de la fisión. En concreto, en las explosiones de gases que tuvieron lugar en las unidades 1, 3 y 4, se procedió al lanzamiento al medio ambiente de isótopos radiactivos de yodo, cesio, telurio y otros elementos. Por el contrario, consideraban que no se produjeron vertidos de actínidos, o que en todo caso el vertido fue extremadamente limitado.

Todos los isótopos de los actínidos son radiactivos (emiten radiación alfa) y tienen una larga vida media. Entre ellos destacan los isótopos plutonio-239 y plutonio-240: el primero tiene una vida media de 24.110 años y el otro, 6.561. Y es en ellos donde el equipo investigador se ha centrado. En concreto, se ha medido el plutonio terrestre y de los lanzados, y además, teniendo en cuenta que en el pasado el plutonio liberado por las armas nucleares está presente en el medio, se ha utilizado un espectrómetro de masas acelerador (AMS) capaz de distinguir este plutonio de lo derramado del reactor.

Mediante esta técnica no se han encontrado en el suelo plutonios fugados del reactor, pero sí en las plantas. El plutonio se encuentra en unas plantas cercanas a la central, pero no en todas. Sin embargo, hay datos más llamativos: los investigadores sospechan que otra planta situada a 16 km de la central también tenía plutonio. Si esto fuera así, significaría que el plutonio no se extendió de la misma manera, por lo que es posible que las personas llegaran a los lugares en los que se hallaban y que ellos respiraran el plutonio.

En este sentido, a la vista de los resultados obtenidos y teniendo en cuenta que otros investigadores también han encontrado plutonio, en el artículo solicitan que se estudie en profundidad la cuestión.

Los vertidos de agua, principal preocupación actual

Sin embargo, durante estos días, la principal preocupación de los que trabajan en el entorno de la central es el agua de los tanques. Es el agua utilizada para la refrigeración de los reactores y está contaminada por elementos radiactivos. Por ello, no pueden verter directamente al mar y hasta que se encuentra una salida lo tienen guardado en los cisteros.A pesar de los derrames que se han producido anteriormente, la situación ha empeorado debido al tifón y a las lluvias y los tanques se están desbordando. En total, tienen mil tanques, y ahora por lo menos parece que la solución a este problema es lo primero.

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