Los mosquitos prevén el recorrido por África

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Mosquito Aedes aegypti. - Ed. James Gathany / Flickr

Según un estudio publicado en la revista Lancet Planetary Health, las enfermedades transmitidas por los mosquitos en el África subsahariana se extenderán en función del aumento de las temperaturas. En general, el cambio climático provocará una disminución de la malaria, pero los investigadores prevén un aumento de enfermedades como el dengue y la chikungunya, sobre todo en las ciudades.

Se explica que los procesos biológicos de los mosquitos están muy relacionados con la temperatura, con un óptimo para cada especie. En el caso de la especie malaria Anopheles gambi, este óptimo es de 25ºC. Por su parte, el mosquito Aedes aegypti, vector de los virus del dengue, el chikungunya o el zika, se adapta mejor a 29 grados.

A pesar de que todas estas enfermedades son difundidas por los mosquitos, las estrategias sanitarias son muy diferentes, teniendo en cuenta que la malaria es causada por un parásito y que el dengue y el chikunguny son enfermedades víricas. Por otra parte, el mosquito Anopheles gambi punciona por la noche, por lo que en las estrategias para combatir la malaria se han primado los sprays domésticos y los cortinas postcama. Pero la especie Aedes aegypti suele pinchar durante el día y estas medidas son poco útiles contra ella. Este último mosquito prefiere los entornos urbanos, y su influencia también será diferente. Por ello, además de la malaria, los investigadores han destacado la necesidad de prestar atención a estas otras enfermedades.

Se trata de un proceso en marcha: desde que hay datos, el año 2019 ha sido el peor en cuanto a la transmisión del dengue, llegando a países aún no extendidos.

Con el aumento de las temperaturas, la malaria puede llegar a regiones que ahora son templadas, mientras que en otras regiones que ahora están afectadas por la malaria, se eliminará esta enfermedad y se introducirán mosquitos que se adaptan mejor a temperaturas superiores, extendiendo las enfermedades víricas. También se han identificado las zonas con ambos riesgos: Ciudades como Kenia, Uganda y Tanzania son las que han puesto como ejemplo, ya que en ellas se producirá el mayor riesgo en torno al año 2050.

Entre otros, se han solicitado programas de limpieza o cubrición de los elementos que sirven de refugio a estos mosquitos, así como recursos para la diagnosis de enfermedades víricas muchas veces consideradas malarias.

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