Confirman que hace 41.000 años los neandertales enterraban a los muertos

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

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Otros 47 fósiles del niño neandertal han sido hallados en el material recogido en el yacimiento en los años 70. Ed. Antoine Balzeau / CNRS/MNHN

Basándose en el estudio de los fósiles del hombre llamado La Ferrasie 8, los investigadores han afirmado que hace 41.000 años los neandertales (Dordoña, Francia) del yacimiento de La Ferrasie tenían los ritos funerarios y enterraban a los muertos.

Las prácticas funerarias proporcionan indicios racionales para comprender el origen de las capacidades cognitivas y el comportamiento del hombre moderno. En los últimos años ha sido un tema de discusión si los neandertales enterraban a los muertos o si tenían ritos funerarios. Ahora, el estudio realizado en La Fressi ha confirmado que el individuo investigado fue enterrado en una fosa excavada intencionadamente. Además, los investigadores han recopilado gran cantidad de información sobre el contexto arqueológico.

Los resultados han sido publicados en la revista Scientific Reports y uno de los autores es Asier Gómez Olivencia, paleontólogo de la UPV y miembro de la Sociedad de Ciencias Aranzadi. De hecho, ha investigado los fósiles de La Ferrasia. En el artículo se recuerda que el yacimiento de La Ferrasia es uno de los más significativos. XX. A principios del siglo XX se encontraron seis esqueletos y otro en la década de 1970. A este último le llamaron La Ferrasie 8 y pertenece a un niño de unos dos años. El descubrimiento de este esqueleto y el contexto en general se consideraban erróneamente documentados, pero el estudio actual ha dado valiosos resultados.

Utilizando diferentes disciplinas y fuentes, han descubierto que el esqueleto del niño estaba torcido hacia el oeste (el resto de capas estratigráficas del medio tienen pendiente hacia el noreste). Según los investigadores, no hay ninguna hipótesis natural que explique esta diferencia, es decir, el agujero que prepararon intencionadamente los neandertales. Además, están mejor conservados que los huesos de un bisonte y otros herbívoros que se han encontrado en la misma capa, lo que indica que fue enterrado inmediatamente después de su muerte.

Aunque los esqueletos de los adultos están completos, a los más pequeños les faltan algunos huesos y a La Ferrasie 8. Han dado varias hipótesis para explicarlo, pero no tienen evidencia suficiente para tener una conclusión sólida. En cualquier caso, a través del CO2 se ha fechado uno de los huesos directamente, demostrando una antigüedad de unos 41.000 años. Es uno de los neandertales más recientes de datación directa y, además, de la misma época que los neandertales de los yacimientos de Saint-Césaire y Grotte du Renne, ambos en Francia. Todo ello ayuda a conocer mejor cuándo desaparecieron los neandertales y qué comportamientos culturales y manifestaciones simbólicas tenían.

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